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大阪で“南泉州”というエリアをご存じだろうか。

南泉州とは、岸和田市・田尻町・貝塚市・泉南市・熊取町・阪南市・泉佐野市・岬町の5市3町のこと。大阪府南部の海沿いのエリアにあたる。だんじりで有名な岸和田市、関西国際空港のある泉佐野市などはよく知られている。

その大阪・南泉州のゆるキャラが【なすびん】だ。

大阪にいるゆるキャラたちの中でも、けっこう目立つ。イベントで着ぐるみが登場するやいなや「あっ!なすびがいる〜」と近寄ってくる子どもや女性たちもたくさん。おそらくなすびというわかりやすい形がその人気の1つなのだろうか。

しかも、とにかくよく叩かれるなすびん。なぜか、他のゆるキャラたちよりもボンボンと叩かれる。子どもたちが思わず叩きたくなる風貌なのか・・・それでもいつも笑顔を絶やさずにファンサービスをするなすびんは、イベントではやはり人気者だ。

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ちなみに、なすびんは南泉州の「水ナス」をモチーフにしたイメージキャラクター。水ナスは毎年夏ごろにこのエリアで採れる特産品で、とてもおいしい。一度食べたらやみつきになる人も多いほど。機会があればぜひ味わって欲しい逸品といえる。

なすびんは、地元でのイベントをはじめ、大阪府や全国で南泉州をアピールするためにがんばっている。タオルや携帯ストラップなどのグッズもあるので、もしなすびんに会えたらぜひともゲットすべし。

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Text by  Aki Shikama