栃木県佐野市の「佐野ブランドキャラクター」【さのまる】が2012年2月25日、1才の誕生日を迎え県内各地から「とちキャラーズ」11キャラが集まり祝福した。さのまるは佐野ラーメンのどんぶりの笠、いもフライの剣を下げた佐野の城下町に住む侍。 2011年2月25日に誕生した。

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駆けつけたのは【とちまるくん】(栃木県)、【ミヤリー】(宇都宮市)、【セグピー】【ニューピンキー】(小山市)、【たかうじくん】(足利市)、【キララちゃん】(栃木市・道の駅にしかた)、【コットベリーちゃん】(真岡市)、【ともなりくん】(矢板市)、【さくらっピー】(さくら市社会福祉協議会)、【コスもん】(岩舟町)、【毛絢爛郷土カヌマン】(鹿沼市)。また、誕生日会には間に合わなかったが【ベリーちゃん】(鹿沼市)もグリーティングから参加した。

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この日は朝から生憎の雨だったが、誕生日会が始まると誕生日を祝福するかのように雨が上がった。まずは参加キャラクターのPR。キャラクターが出てくるたび「かわいい!」「こっちむいて」など声がかかった。会場内ブースでは参加キャラのグッズや名産品の販売があり、お買い上げ1000円ごとに抽選券を配布。商工会議所会場で抽選会を行った。

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さのまるにはとちまるくんやたかうじくんからバースデーカードやサポーターからのケーキが贈られ感激の表情。

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誕生日会のあとは各キャラクターとのふれあい。天気が回復したこともあり会場ではお目当てのキャラクターとの記念撮影に興じる親子連れなどで大賑わい。ステージではベリーダンスや佐野ブランド大使のダイヤモンド☆ユカイさんによるミニライブも開かれた。イベントは駅前交流広場の他、商工会議所、佐野未来館で行われ各会場でもさのまるとの撮影会が行われた。

人気急上昇のさのまるくんの今後の登場予定は市公式ページ(http://www.city.sano.lg.jp/brand/03.html)で見られる。近隣のキャラクターとの交流も盛んでこれからに注目のキャラクターだ。

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Text by 波多野 仁