東京都国分寺市、西国分寺の非公式キャラクター【にしこくん】。

昨年の高円寺フェスタでの初登場で大きな話題となり「ゆるキャラグランプリ」での騒動につながったのは記憶にあたらしいところ。あれから1年。再び高円寺フェスタに登場したにしこくん。状況は全く変わっていた。

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ドン引きで誰も近寄らなかった1年前が嘘のような大人気キャラに。会場に登場するとこの人だかり。

2011年グランプリ以降の地道な努力の甲斐もあり、一時の話題になっただけでは終わらずにこれだけの人気を得られた。

にしこくんグッズをつけた女性もしばしば見かけるようになった。

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バラエティ番組でのハプニングで「出場できない」と思われていたゆるキャラグランプリに1ヶ月遅れでエントリーを果たすと破竹の勢いで順位を上げているにしこくん。今後の活動に目が離せない。

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Text by 波多野 仁