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自分の寄生虫に感染した「ゾンビアリ」カビ

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世界中で、寄生菌がアリを「ゾンビ」に変換します。

カビはホラー映画に出てくるのと同じです。 この生物はアリの宿主の体と脳を誘拐し、心を操縦して巣を捨て、近くの木に登る。

そこから感染したアリは森の床の上にぶら下がって葉の周りに顎を噛み、カビがそれを消化しながら数日で死にます。 宿主の体を突き抜けたこの菌類は、次世代のアリの餌に感染するために胞子のシャワーをエクスポートします。

科学的にOphiocordycepsの中に分類された24種以上のゾンビアリ菌類がフロリダ、ブラジル、日本を含む世界中に生息しています。 科学者たちは、影響を受けた数十種のアリのそれぞれに固有の特化したOphiocordyceps系統があると疑います。

これまで、科学者たちは、行動操作の基礎を形成する真菌とアリの間の寄生相互作用の分子メカニズムを見つけました。 2020年の研究。 しかし、この寄生虫が体系的に正確にどのように機能するかはよく知られていません。

今、科学者たちは、アリの攻撃の真菌が独自の真菌の寄生虫に感染し、アリのゾンビ化を抑制するのに役立つことを明らかにしました。

ニューヨーク植物園の菌類学補助キュレーターであるDr。 João Araújoは、10年以上にわたってゾンビアリを見つけるために熱帯雨林を旅しています。 長年にわたり、彼は奇妙な点を見つけ続けました。 ゾンビアリ菌類の上で育つ普通の白い真菌でした。

他の科学者たちは何十年もの間、謎の真菌に注目してきましたが、Araújoと彼の同僚は、この問題を体系的に掘り下げる最初の科学者になることを決定し、フロリダのゾンビアリの変種に集中しました。 研究者らは、ゾンビアリ菌の上に成長する真菌の物理的構造を説明し、それらのDNAを以下のように配列決定した。 Persoonia Journalで11月9日に発表された研究

そうすることで、チームは以前に科学に知られていなかった2つの新しい真菌の中を発見しました。

「私たちは、フロリダにある種のゾンビアリカビに感染する真菌の新しい系統である2つの異なる系統の真菌があることに気づきました。」

新しく発見された2つの真菌はそれぞれ固有の属に属します。 新しい真菌の1つであるNiveomyces coronatusは、ゾンビアリ菌の普及した白いコーティングを担当しています。 その名前(「niveo」)のコンポーネントは、「雪に覆われた」を意味するラテン語に由来しています。 2番目の新しい真菌Torrubiellomyces zombiaeは発見するのがより困難です。 Araújoによると、小さな黒い汚れは「ノミのように見えます」。

ゾンビアリ菌を攻撃する真菌は宿主をゾンビ化しませんが、宿主組織を食べて生きて宿主に害を及ぼすようです。 Araújoは、「私たちが説明したこの新しい属が真菌で成長するのを見るたびに、その真菌はかなり叩かれているように見え、実際にこの他の真菌によって消費されました」と述べました。

「場合によっては、Ophiocordyceps(ゾンビを作る真菌)を最初に去勢し、それ以上胞子を撃つことができなくなり、成長して全カビを消費します。」 NiveomycesとTorrubiellomycesは科学の分野で非常に不慣れであるため、これらが全体のゾンビアリ真菌集団にどれだけの影響を与えるかはまだ明らかではありません。

新しい真菌の1つであるNiveomyces coronatusは、ゾンビアリ菌に白いコーティングを引き起こします。

この新しい属は公式にゾンビアリ菌を感染させると記載された最初の寄生虫ですが、研究者たちは他の属があるかもしれないと疑っています。 「考えより一般的だと思います。 寄生は非常に収益性の高いライフスタイルです。 「地球上で最も支配的なライフスタイルかもしれません。」

さらに、彼女は一般的に寄生虫と特に寄生菌類の研究が正しく行われていないと述べた。 「私たちが2つの新しい属を呼ぶべきであるという事実は、私たちが生命の真菌の木のこの部分についてどれだけ知っているかを教えてくれます」とデベッカーは言いました。

ゾンビアリ菌の理解を深めることで、新しい研究は真菌研究を超えたアプリケーションを持つことができるとハーバード大学の生物学および進化生物学博士後研究者であるCarolyn Elya博士は述べた。 彼女は研究に参加しなかった。

「冬虫夏草は基本的に進化の時間を経て専門の神経科学者になりました。 どのボタンを押すべきか、どうすればアリが望むことができるかを正確に知っています。」と彼女は言いました。 「この問題を解決する方法を調べる方法を研究することで、脳がどのように機能するか、行動を生成するかを理解するためのより一般的な目標についての洞察を得ることができます。」

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Omori Yoshiaki

ミュージックホリック。フードエバンジェリスト。学生。認定エクスプローラー。受賞歴のあるウェブエキスパート。」

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