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野生に:動物たちがCOVIDの戦いの最新フロンティア

GRAND PORTAGE、ミネソタ州(AP) – このCOVIDテストを実施するために、Todd Kautzは目の中に横たわっている間、冬眠した黒くまの狭い牡蠣の中に上半身を入れなければなりませんでした。 口に火をつけるように訓練しながら、Kautzは長い綿棒をクマの鼻孔に慎重に5回入れました。

博士後の研究者であるKautzと他の野生動物の専門家チームにコロナウイルスを追跡するということは、気温が凍りついて氷板の道を歩き、深い目を通り、さらに潜在的に危険な野生動物に不快になるほど近づくことを意味します。

彼らはカナダから約5マイル離れた孤立した北の森のアメリカ先住民保護区でクマ、大きな鹿、鹿、オオカミをテストしています。 世界中の研究者と同様に、野生動物がどのように、どのように、どこでウイルスを広げているのかを把握しようとしています。

科学者たちは、ウイルスが動物集団内で進化する可能性があると心配しています。 潜在的に危険なウイルス突然変異を生み出し、人々に戻り、私たちの間で広がり、現在、一部の人々にとっては、衰弱した危機のように見えることを再び促すことができます。

コロナウイルスの流行は、動物の健康と人間の健康がどのように密接に関連しているかを示す非常に悲劇的な例でした。 ウイルスの起源は証明されていませんが、多くの科学者は コウモリから人間に直接または中国の武漢で販売されていた他の種を介して広がった可能性が高いです。

そして今、ウイルスは野生動物で同定されています。 米国の最低24州、 ミネソタを含む最近 初期カナダ研究 近くのオンタリオ州に住む誰かが鹿から非常に突然変異した変種に感染している可能性があることを示しました。

Grand Portage Reservationチームと協力しているミネソタ大学の研究者であるMatthew Aliotaは、「ウイルスが野生動物リポジトリにある可能性がある場合は、常に人口に逆流する脅威があるだろう」と述べました。

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Grand Portage Ojibweの生息地である保護区の魚や野生生物生物学者であるEJ Isaacは、クマが冬眠から目を覚まし、鹿とオオカミが他の地域に移動するため、春が始まるとリスクがさらに大きくなると予想しています。

「多くの種があり、それらがすべてある程度混ざっていることを考えると、彼らのパターンと動きは発生する可能性のある伝染量を指数関数的に増やすことができます」と彼は言いました。

野生として

彼らの研究は、そのような不安定な驚きを避けることです。 しかし、それはそれ自体の危険を抱えています。

保護生物学および環境部門を統括するSeth Mooreは最近、オオカミにほとんど噛まれました。

そして、彼らは時折テキサス州に本社を置くヘリウィルドの乗組員とチームを作り、空中で動物を捕獲します。 どんな肌寒い冬の午後、男たちは横のドアのない木の頂上に聞こえない小さなヘリコプターに乗りました。 低い飛行をしながら、彼らは森の開拓地で鹿を素早く発見しました。 彼らはネット銃で空中で動物を目指し、ムーアを落としました。

深い雪の中で作業中に、風が彼の顔に鞭打ちされて、鹿の鼻にコロナウイルス感染をすばやくこすり、追跡カラーを着用し、さまざまな研究のために血液や他の生物学的サンプルを収集しました。

男性は、ネットの代わりに鎮静ダーツを使用して、ほぼ同じ方法で大きな鹿を釣ります。 彼らは狼と鹿を空中や地面に閉じ込め、クマを地面に閉じ込めます。

彼らはすでに追跡していたので、最近テストした若い男性のクマを知っていました。 牡蠣に行くには、スノーモービルに乗って丘の下に降りた後、スノーシューズを履いて狭く曲がりくねった道を歩かなければなりませんでした。

Kautzが牡蠣の中に入っているときに同僚が必要な場合は、彼をすぐに取り出すために彼の足をつかみました。 チームはまた、動物に睡眠状態を維持する薬を与え、その後、最初の薬の影響を相殺するために別の薬を与えた。

動物がCOVIDにさらされるリスクを最小限に抑えるために、男性はワクチンを完全に接種し、追加の検査を受け、頻繁に検査を受けます。

クマをテストした後、アイザックはサンプルを梱包し、セントポールのアリオタの実験室に送りました。 獣医学および生医学研究者は、どの動物が感染しているのか、また特定の動物が他の動物に感染をもたらす「脚の種」として機能するかどうかを知ることを望んでいます。 テストは後で赤いキツネとアライグマに拡大することができます。

ウイルスがまだこのリモートロケーションに到達していない可能性があります。 アリオタは、ミネソタ州の荒野と近くの州ですでに循環しているので、時間の問題だと言いました。

突然変異を探す

人間と動物の間の緊密な接触により、ウイルスは種間に広がる可能性のある固有の障壁を克服することができました。

生物を感染させるには、ウイルスが細胞に入る必要がありますが、これは必ずしも容易ではありません。 ウイルス学の専門家David O’Connorは、このプロセスをウイルスのスパイクタンパク質「キー」として「ロック」を開くことに例えています。

ウィスコンシン・マディソン大学の科学者は、「種ごとに形が異なる南京錠があり、その南京錠の一部は鍵で選べないだろう」と話した。

しかし、他のロックは、ウイルスが動物の細胞に入って自分自身を複製するのに十分に似ています。 そうすることで、ランダムに変えることができ、まだ人間の鍵に合ったキーを持つことができます。 これにより、生きている動物との接触を通じて人間に再び跳躍できると科学者たちは信じています。

流出はまれですが、突然変異ウイルスを人間の領域にもたらすために1人だけが必要です。

一部の人々は、非常に突然変異したオミクロン変異が多い人々が信じているように、免疫が低下した人間ではなく動物から出たと思います。 ミズーリ大学のウイルス学者であるマーク・ジョンソン(Marc Johnson)はそのうちの1人であり、動物を次の危険なコロナウイルス変種を指定するために使用できるギリシャ語の「パイの潜在的なソース」と見なしています。

ジョンソンと彼の同僚 彼は他の場所ではほとんど見られない突然変異を持つニューヨーク市の下水で奇妙なコロナウイルス系統を発見しました。

科学者が最も懸念しているのは、現在または将来の変異体が貯水池種内で自立的に確立され広く増殖できることです。

1つの可能性:白い尾鹿。 科学者が発見 2020年9月から2021年1月の間、アイオワ州で標本を採取した鹿3分の1でコロナウイルス。 その他の発見 イリノイ州、ミシガン州、ニューヨーク州、ペンシルベニア州の3分の1の鹿でCOVID-19抗体を試験した。 感染した鹿は通常症状がありません。 他の多くの野生種の試験は限定的または不在である。

アイオワ鹿研究の著者であるペンシルベニア州立大学のウイルス学の専門家であるスレシ・クチフーディは「ウイルスがすでに複数の動物で循環している可能性がある」と話した。 監視されていない場合、ウイルスは人々を「完全に目を離す​​」ことができると彼は言った。

止めることができますか?

最終的に、専門家は、ウイルスが動物と人間の間を行き来するのを防ぐ唯一の方法(この流行を拡大するか、新しい感染症を引き起こす)を防ぐ唯一の方法は、生息地の破壊や違法な野生動物の販売などの大きな問題を解決することです。

アリオタは「歴史の前になかった方法で動物の生息地を浸食している」と話した。 「野生動物から人間に広がる出来事は、残念ながら頻度と範囲の両方が増加すると思います」

このような脅威に対抗するため、国連食糧農業機構(UNFA)、世界動物保健機構(WHO)、世界保健機構(WHO)など3つの国際機関は、各国に動物に対するコロナ19監視を最優先課題とすることを促し、ある。

グランドポーテージでは、アリオタの協力者は、捕まえ続ける限り多くの動物をテストすることで私の役割を果たしています。

常緑樹の間で輝く氷のようなスーペリア湖と一緒に、アイザックは鹿の罠の網の下に手を滑らせました。 動物を抱いている同僚は、アイザックが鼻孔を拭くことができるように、雪に覆われた地面から頭を持ち上げました。

若い雄鹿はしばらく頭を前方に突き出ていましたが、アイザックが必要なものを得るのに十分な長さに耐えました。

アイザックがサンプルをガラス瓶に入れたとき、彼の同僚は「よくやった」と言いました。

彼らが終わったら、彼らは鹿を置くために罠を慎重に持ち上げました。 後ろを振り返らずに広大な森の中に飛び込んで、雪に覆われた影の中に消えた。

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AP通信保健科学省は、Howard Hughes Medical Instituteの科学教育省から支援を受けています。 APはすべてのコンテンツに対して完全な責任を負います。

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Omori Yoshiaki

ミュージックホリック。フードエバンジェリスト。学生。認定エクスプローラー。受賞歴のあるウェブエキスパート。」

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