理科

NASAのCuriosity Roverは火星に穴を開け、非常に奇妙なことを発見しました。

地球上のすべての生命体の基礎であるため、他の惑星で炭素を発見すると、常に科学者を興奮させます。 火星 エイリアン生命体の存在を仮想的に指摘できる化学元素の特異な混合を発見しました。

決して確かではありませんが、可能性があります。 これは専門家が考える3つのシナリオの1つです。 ゲイルクレーター、2012年8月から2021年7月まで9年にわたって収集されました。

Curiosityは、合計24個の粉末サンプルを加熱して個々の化学物質を分離し、炭素12と炭素13同位体の混合の点でさまざまな変化を示しました。 2つの安定した炭素同位体は、炭素循環が時間の経過とともにどのように変化したかを示すことができる。

サンプルを採取した火星風景の一部。 (NASA/Caltech-JPL/MSSS)

炭素13が豊富なサンプルや非常に枯渇したサンプルなど、これらの変形を特に魅力的にすることは、地球の現代時代に炭素循環によって生成されたものとは異なるユニークなプロセスを指しているということです。

「太陽系の炭素12と炭素13の量は、太陽系が形成されたときに存在していた量です。」 地球科学者クリストファーハウスは言う。 ペンシルベニア州立大学出身。

「どちらもすべてに存在しますが、炭素12は炭素13よりも速く反応するため、サンプル中の各相対量を見ると炭素循環がわかります.」

炭素署名の1つの説明は、巨大で分子的なほこり雲である。 太陽系は約2億年ごとにこれらのうちの1つを通過し、太陽系が生成する冷却効果はその後に炭素堆積物を残します。 これはもっともらしいシナリオですが、さらに調査が必要なシナリオだとチームは言います。

またはCOの切り替え2 非生物学的(非生物学的)プロセスを介して有機化合物(ホルムアルデヒドなど)に変換することは、Curiosityが発見したことを説明することができます。 この場合、紫外線が引き金を引いた可能性があります。 科学者が持っているのです。 について仮説を立てた これが実際に起こっているかどうかを確認するには、もう一度研究が必要です。

それは3番目の説明を残しました。 紫外線や微生物が生物学的プロセスによって生成されたメタンに変換されたということです。 私たちは生命体の結果として生成された炭素を見ています。 他の2つの可能性と同様に、確実に知るためにはより多くの周囲の証拠が必要ですが、地球にはいくつかの類似点があります。

「炭素13が非常に枯渇したサンプルは、27億年前に堆積物から採取したオーストラリアのサンプルと少し似ています。」 ハウスと言う

「このサンプルは、メタンが古代の微生物マットによって消費されたときに生物学的活動によって引き起こされましたが、火星は地球や他の材料やプロセスで形成された可能性のある惑星であるため、必ずしもそうは言えません.」

もちろんキュリオシティの任務は続く。 微生物マットの残骸、かなりのメタン柱、または長い間消えた氷河の跡についての将来の発見は、科学者がこれら3つの説明のどれが最も可能性が高いかを見つけるのに役立ちます。

しかし、現在では、これらの炭素署名がどのように生じたかについて結論を出すことができるほど、火星と火星の歴史について十分に知らない。 1ヶ月でこれらのサンプルが集められた時点で追加の掘削作業が計画されています。

キュリオシティは最近、火星の岩石をその場で実験するのではなく、地球に戻す計画であるPerseveranceローバーに加わりました。 今後数年間、これら2台のロボット探検家がさらに公開することを期待してください。

「3つの可能性はすべて、今日地球上で見られない異常な炭素循環を表しています。」 ハウスと言う。 しかし、私たちは、これらのどれが正確な説明であるかを調べるために、より多くのデータが必要です。

「他の世界を勉強するとき、最高のコースである解釈に慎重を期しています。」

研究は PNAS

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Omori Yoshiaki

ミュージックホリック。フードエバンジェリスト。学生。認定エクスプローラー。受賞歴のあるウェブエキスパート。」

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