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「アレシボ天文台 “世界最大の電波望遠鏡が3ヶ月で2回大事故を起こし解体されることに – GIGAZINE


ジェフ・ヒッチコック

プエルトリコアレシボ天文台電波望遠鏡は、直径305mの反射面を持つ、世界最大の電波望遠鏡で天文学の研究で長い間重要な役割をしました。 しかし、この電波望遠鏡は、1963年に建築されたため老朽化が進んでおり、2020年8月〜11月の間だけ二度も大事故が発生しにつれ、米国国立科学財団(NSF)この電波望遠鏡の解体を決定しました。

NSF、安全性の問題のため、アレシボ天文台の305メートルの望遠鏡解体計画を開始| NSF-国立科学財団
https://www.nsf.gov/news/news_summ.jsp?cntn_id=301674

崩壊寸前の有名なアレシボ望遠鏡が解体される| 科学| AAAS
https://www.sciencemag.org/news/2020/11/famed-arecibo-telescope-brink-collapse-will-be-dismantled

崩壊を控えて、有名なアレシボ天文台が撤去されます-The Verge
https://www.theverge.com/2020/11/19/21575025/arecibo-observatory-puerto-rico-decommission-structural-collapse-cable-break

アレシボ天文台は地球外生命体を対象とした初の電波信号 “アレシボメッセージ“転送をはじめ、様々な外界探査プロジェクトに使用されており、ゲームの舞台と映画の舞台となった。アレシボ天文台が誇る世界最大の電波望遠鏡は、21世紀に入って、予算の削減やハリケーンの直撃による破損等の事態に巻き込まれたが、2020年の時点で現役の電波望遠鏡で運用されていたこと。

ところが2020年8月10日、電波望遠鏡補助ミラーをサポートしている鋼の補助ケーブルが切断され、そのまま主鏡の反射面に衝突する事故が発生し。 電波望遠鏡の重要な部分である反射面が30mにわたって壊れため、一時的に稼動が中断されるようになりました。

この事故修理工事は、2020年12月中に実施される予定だったが、なんとこの事故からわずか3ヶ月後の11月6日に再び電波望遠鏡で事故が起きました。 今回は補助ミラーをサポートメインケーブルが損傷低下反射面およびその他のケーブルが損傷したと報道されています。

世界最大の電波望遠鏡からわずか3ヶ月で二回大事故が発生し – GIGAZINE


アレシボ天文台はNSFに補助金を申請して再起動するための計画を進めていたが、NSFがエンジニアリング企業のいくつかの調査結果を検討した結果、電波望遠鏡の修理施設作業員も危険なことが判明。 NSFは57年間使用してきた電波望遠鏡の修理を放棄し、解体すると発表しました。

電波望遠鏡の老朽化が深刻で、既に有効期限が切れたもの以外のケーブルも台風などの災害や過酷な気候にさらされ続けているので、電波望遠鏡の構造を支えることができない危険性があるとします。 最悪の場合、ぶら下がっ部ミラーの反射面に衝突したり、補助ミラーを支持するタワーが崩壊し、周辺の建物に被害をしたりする可能性もあるそうです。

電波望遠鏡を解体する決定についてNSFのSethuraman Panchanathan局長は「NSFは、労働者と天文台のスタッフは、訪問者の安全を優先しているので、残念ながら、この決定が必要になります」とコメント。また、NSFの天文部門のディレクターであるRalph Gaume氏は、「エンジニアは、近いうちに電波望遠鏡が自壊するとアドバイスしました」「電波望遠鏡は、予期せぬ制御崩壊の危険性があります。 管理された廃止して、私たちは天文台の貴重な資産を保存することができる機会を得ることができます」と言います。

発表から数週間以内に電波望遠鏡の解体計画が策定され、周囲の安全を確保した後、実行に移される予定だという。 また、アレシボ天文台の施設がすべて解体されているわけではなく、電波望遠鏡以外の観測施設とビジターセンターなどの建物は保存され、電波望遠鏡が収集したデータの分析などがしばらく続く予定です。

長年アレシボ天文台に依存してきた多くの科学者たちに今回の決定は、残念になります。 しかし、NSFからアレシボ天文台のプロジェクトを担当するAshley Zauderer氏は、今回の決定が天文台で働く人々のための最良の決定だと主張している。 「天文台の心と魂は、電波望遠鏡ではなく、そこに働く人々です.NSF真の宝を優先した」と述べた。

トッド半あとがき

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Omori Yoshiaki

ミュージックホリック。フードエバンジェリスト。学生。認定エクスプローラー。受賞歴のあるウェブエキスパート。」

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