「闇の神」小惑星アポフィス(Apophis)が珍しい飛行で地球を訪問する予定です。 •Earth.com

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ミッションの大胆な拡大により、OSIRIS-RExとして以前知られていた宇宙船は、小惑星アポピスを探索するための前例のない旅を始めます。

この天体は2029年に歴史的な地球近接飛行を行う予定ですが、これは記録された歴史の到来以来見られなかった事件です。

現在の名前が変更された宇宙船 オシリス-APEX (Origins、Spectral Interpretation、Resource Identification、およびSecurity – Apophis Explorer)は、過去の成功を活用して新しい宇宙領域に冒険を残します。

OSIRIS-RExの旅はまさに特別です。 7年間の40億マイル探査の末、小惑星ベヌから採取したサンプルを持って地球に戻った。

9月のこの成果は宇宙探査の頂点を意味しました。 装置の状態が依然として優れていて燃料の4分の1が残っている状態で、新しいミッションのために宇宙船の用途を変更することにした決定は自然な進行でした。

小惑星アポフィスを探索することに決めました

ケイ酸塩物質とニッケル – 鉄からなる「S型」小惑星であるアポフィスは、炭素が豊富な「C型」ベヌと劇的な対照をなす。

金星やさまざまな彗星を含むいくつかの潜在的な目的地を検討した後、NASAがApophisを選んだのは、興味深いほど地球に近いアプローチによるものでした。

2029年4月13日に、アポピスは地球の表面から32,000km(20,000マイル)以内を通過する予定です。

直径が約340メートル(367ヤード)に達するアポフィスサイズの小惑星は、約7,500年に一度、地球にこれほど近づきます。 これらの希少性は、科学的探求と理解のための貴重な機会を提供します。

小惑星アポフィスミッションの目標

NASAのミッションプロジェクト科学者であるエイミー・サイモン(Amy Simon)の説明によると ゴダード宇宙飛行センターOSIRIS-APEXは、アポフィスが地球に近い直後に研究することを目指しています。

「OSIRIS-APEXは、これらの通過の直後にアポフィスを研究し、地球の重力と相互作用し、表面がどのように変化するかを確認することができます」と述べた。 サイモン

これにより、科学者は小惑星と地球の重力相互作用による表面変化を観察できます。

さらに、アリゾナ大学ツーソンのOSIRIS-APEXシニア研究者であるDanie Mendoza DellaGiustinaは、自然実験としてこの緊密なアプローチの重要性を強調しています。

「密接なアプローチは素晴らしい自然実験です。」 デラギウスティナ。 「私たちは、潮汐力と破片の山の蓄積が惑星の形成に重要な役割を果たすことができる基本的なプロセスであることを知っています。 彼らは、私たちが初期の太陽系の残骸から本格的な惑星にどのように移動したかを教えてくれます。

このイベントは、惑星の形成に役立つ可能性のある基本的なプロセスである潮汐力と瓦礫の山の蓄積に関する洞察を提供することができます。

小惑星アポフィスミッションタイムライン

アポフィスは潜在的に危険な小惑星を理解する重要なテーマで、ほとんどの小惑星はS型に似ています。

今回のミッションから得た洞察は、NASAの最優先課題である惑星防衛研究にとって非常に重要です。 2029年4月2日まで、OSIRIS-APEXは小惑星に追いつく過程でアポフィス(Apophis)映像撮影を開始する予定です。

地球にある望遠鏡でもアポフィスを観察できますが、近接遭遇後は小惑星が太陽に近すぎて地上にある光学望遠鏡では観察できません。

これにより、OSIRIS-APEXを一意のポイントに配置して、出会いによるすべての変化を検出します。

アポフィスを近くで研究する

OSIRIS-APEXは、2029年4月13日到着後約18ヶ月間、小惑星の近くで動作する予定です。 その任務には、表面地図作成、化学組成分析、大胆な作戦の実行が含まれます。 つまり、Apophis表面の16フィート以内に入り、岩やほこりを振り、下にある物質を露出させるのです。

5年以上の残りの出会いを通して、OSIRIS-APEXの旅には6つの太陽の近接通過と地球からの3つの重力補助が含まれ、Apophis方向に設定されます。

今後どのような発見があるのか​​はまだ分かっていませんが、エイミー・サイモン(Amy Simon)が不気味に言ったように、ベヌでの以前の任務の成果は、アポフィスに対する科学界の好奇心と質問を深化させただけです。

要約すると、アポフィスに対するOSIRIS-APEXの使命は、前任者の遺産につながると同時に、新たな可能性と発見の領域に進むことです。 これは私たちの太陽系の形成過程を垣間見ることで、小惑星の力学と惑星の防御の理解を向上させます。

OSIRIS-REx 氏に関する更なる情報

上記のように、NASAの野心的な努力であるOSIRIS-RExの使命は、宇宙探査と小惑星の研究にとって重要なマイルストーンを確立しました。

2016年9月8日に始まったこの使命は、科学者たちが初期の太陽系と生命の起源についての手がかりを持っていると信じている炭素豊富な小惑星ベヌに到達することを目指しました。

ミッションの概要と目標

Origins、Spectral Interpretation、Resource Identification、Security-Regolith Explorerの略語であるOSIRIS-RExは、数百万マイルにわたる旅を始めました。 主な目的は、ベヌの表面からサンプルを収集して返すことでした。

Bennuのような小惑星は潜在的に有機化合物と水を含む太陽系の形成の残余であるため、この仕事は途方もない科学的重要性を持っていました。

小惑星ベヌへの旅行

2年間の旅行の後、OSIRIS-RExは2018年12月にベヌに到着しました。 その後、宇宙船は小惑星の近くで2年を過ごし、前例のない詳細に表面をマッピングし、サンプル収集に最適な場所を選択しました。

この段階には、小惑星の小さな重力場の周りの複雑な起動と正確なナビゲーションが含まれています。

歴史的なサンプル収集

2020年10月、OSIRIS-RExはBennuの表面に上陸し、サンプルを収集して歴史を作成しました。

「Touch-And-Go」(TAG)サンプル収集メカニズムにより、宇宙船は小惑星にしばらく接触し、爆発的な窒素ガスを使用して表土(表面物質)を振り回してサンプラーヘッドに捕捉することができました。

帰還と地球着陸

貴重な貨物を積んだOSIRIS-RExは、2021年5月に地球に戻る旅行を始めました。 NASAのOSIRIS-RExチームは、小惑星Bennuの岩石とほこりの入ったカプセルを地球に首尾よく戻し、宇宙探査で記念碑的なマイルストーンを達成しました。

カプセルは日曜日の午前8時52分(MDT)に地球に入ったことを示し、ソルトレイクシティ近くの国防省ユタ試験と訓練範囲の所定の区域に入念に着陸しました。

この事件は、NASAが小惑星からサンプルを初めて回収した事件であり、太陽系と生命の始まりに対する私たちの理解を革新できる研究に貴重な資料を提供しました。

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Omori Yoshiaki

ミュージックホリック。フードエバンジェリスト。学生。認定エクスプローラー。受賞歴のあるウェブエキスパート。」

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