理科

なぜ哺乳類にのみ牙があるのですか? 研究は彼らの素晴らしい起源にいくつかの光を照らす

しかし、今日、鳥、魚、爬虫類はこの極端で成長し続ける解剖学を誇っていません。 最初の牙のある生き物ではありませんでしたが、哺乳類だけがそうします。 恐竜より先の古代の形質という新しい研究結果が出た。

シカゴフィールド博物館のキュレーターであり、新しい研究の著者であるKen Angielczykは、プレスリリースで「私たちは最初の牙がディシノドントと呼ばれる現代の哺乳類よりも先に登場した動物に属することを示すことができました」と述べました。 「彼らはとても奇妙な動物です」

ラットサイズから象まで、ディキノドントは約2億7千万年から2億1百万年前に住んでいました。 彼らの最も近い親戚は哺乳類ですが、カメの形をした頭を持つより爬虫類のように見えました。

ディキノドントは恐竜が出現する前に最も豊富で多様な脊椎動物であり、すべて上顎から一対の牙が突出していました。

牙の十代の歯

牙が正確にどのように進化したかを調べる前に、研究者は牙が何であるか、そして歯がどのように異なるかを正確に定義する必要がありました。

これはタンザニアのdicynodont Dolichuranusの頭蓋骨の左です。 サンプルの左下に大きな牙が見えます。

彼らは牙が口から出て、象牙質という物質だけで構成され、動物の生涯にわたって成長し続けなければならないと決めました。 歯も象牙質でできています。 しかし、彼らはエナメルでコーティングされています。 これは形と一緒に耐久性を提供しますが、一度大人の歯が成長すれば壊れればできることはあまりありません。 彼らは再び成長しません。

「エナメルで覆われた歯は象牙質で覆われた牙とは異なる進化戦略です。 彼女は研究の主著者でした。

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その後、研究者らは、南アフリカ、南極大陸、ザンビア、タンザニアに見られる10種類の種を表す19種類の化石化デキノドント牙の薄い部分を分析しました。 彼らはまた、マイクロコンピュータ断層撮影スキャンを使用して化石がどのように 頭蓋骨に付着したか、根が持続的な成長の証拠を示すかどうか。 彼らは研究されたダイキノドントの中にはエナメルのない真の牙を持っていますが、残りは大きな歯を持っていることを発見しました。

科学者たちはまた、牙ではないものから牙への厳しい進行がないことを発見しました。 dicynodontファミリーの他のメンバーは、異なる時間に独立して牙を進化させ、一部は真の牙に進化しませんでした。

現場チームは、2018年にザンビアで隔離された牙の破片を発見しました。

ホイットニーは「ディキノドント進化の歴史で、牙が進化したたった一瞬があると十分に予想した。それが最も簡単な説明だからだ。しかし、我々は後にデキノドント進化で牙の収束進化を発見した」と話した。 。 収束進化は、類似の特徴が他の種または異なる期間に独立して進化する場合です。

牙が進化するためには、歯を顎につなぐ柔軟な靭帯が必要であり、歯の交換率が低下しなければならないという事実を発見しました。

Angielczykは、「Proceedings of the Royal Society B Biological Sciencesジャーナルに発表された研究について、「今日、哺乳類で見られる牙をよりよく理解できるようになりました」と述べました。

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Omori Yoshiaki

ミュージックホリック。フードエバンジェリスト。学生。認定エクスプローラー。受賞歴のあるウェブエキスパート。」

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