アラスカ探検隊は、極北地域の恐竜の新しい詳細を発見しました — High Country News – 西部を学ぶ

1 min read

「これらは正しい種類の岩ではありません。」 Tony Fiorilloは、アラスカのユーコン川沿いのギザギザのピンクと黒の石を指して言いました。 16日間の探検のうち14日目になる日、ピオリロに太陽が降りました。 古生物学者であり、ニューメキシコ自然史科学博物館の専務取締役であるFiorilloは、広くて不思議ですが、光沢のあるユーコン川のそばに立っている岩の2倍の古い岩を探していました。 彼が見つけようとする岩石は、恐竜がアラスカのこの地域をたくさん歩いた白亜紀の時代の岩石でした。

ピオリロのような古生物学者たちは、長い間この地域に化石の証拠が豊富であると疑ってきましたが、チームがこの地域を徹底的に調査するために出たのは今回が初めてでした。 Fiorilloと彼の2人の同僚である地質学者Paul McCarthyと古生物学者Yoshitsugu Kobayashiは、過去2週間に数多くの写真を撮り、現場のノートに無限にメモを書きました。 数日前に、彼らはウィレットやトヨトの大きさの鳥が残った数十の足跡が現れているリビングルームのテーブルサイズの岩の表面を偶然発見しました。 1時間で彼らは15の異なるブロックを見つけました。

古生物学者トニー・ピオリロ(左)、地質学者ポール・マッカシ(中央)、古生物学者小林義塚は、長年にわたって恐竜の痕跡を探すためにアラスカを探索してきました。 今夏はアラスカ内陸のユーコン川でチームとして初めてでした。

エミリーシュウィング/ハイカントリーニュース

探検隊は先史時代の極北地域についてほとんど知られていないものを発展させるために出発しました。 16日間、チームは「正しい種類の岩」を見つけるために100マイルを超える川を旅しました。 砂岩、頁岩、ミサアムは、ケーキのように層が積み重なり、川の急流の上に湧き上がった崖にさらされています。 アラスカの地質指導とほぼ40年前にこの地域の堆積地質学調査について発表された学術論文で武装した研究チームは、恐竜がかつてアラスカのこの地域を歩き回って豊富に回ったという証拠を探そうとしました。 「アラスカで恐竜を発見することは、私たちが恐竜について知っていると思うすべてに挑戦します」とFiorilloは言います。 「彼らは暖かい気候で沼地に住む生き物として描かれています。 私たちが考えるよりもはるかに適応力があったことは明らかです。

ほぼ40年の研究論文は、アラスカのユーコン川の中央部分に沿って並んだ堆積岩に焦点を当てた唯一の研究です。 研究者チームはこの論文を使用して、今年の夏、この地域の先史時代の生活についての手がかりを持つ現場の現場を見つけました。

エミリーシュウィング/ハイカントリーニュース

「彼らは私たちが考えるよりもはるかに適応力に優れていることは明らかです。」

1億年前、地球上でのアラスカの位置は今と大きく変わらなかったが、かなり暖かかった。 今日、南に数千マイル離れたポートランドやシアトルの気候に似ていました。 アラスカ・フェアバンクス大学の地質学者であるマッカシーは、数百メートルに及ぶ露出した堆積物を測定した彼の研究に基づいて、恐竜の生息地である風景がどんなものかを把握できると述べました。 それは今日のユーコン川の風景に似ています。 三脚系には、ねじれた水路、沼、池、緑豊かな森がたくさんあります。 「定量的に降水量がどれくらいになったかはわかりません。 しかし、岩には周囲に水が豊富であるという手がかりが十分です。

多くの岩石には、針葉樹からの巨大な化石の葉と円錐が含まれていました。 一箇所では巨大な石化丸太が川岸に沿って並んでいました。 日本の北海道大学の古生物学教授である小林は、季節に合わない熱い太陽の下でシャベルを使って川岸のミサジル砂と砂利を掘りました。 「私は木の人ではなく恐竜の人です」と冗談を言いました。 恐竜の骨の専門家である小林氏は、この発見は、ここに住んでいた恐竜種と彼らが食べることができる植物の種類に関する質問に答えるのに役立つと言いました。 「おそらく鬱蒼とした森だったでしょう。」 彼は川岸から飛び出した少なくとも4つの大きな石化丸太を指して言った。 結局、小林のシャベルは約3フィート×3フィートの長さの石化された木を明らかにし、その輪は明確に定義されていました。 チームは古代植物を専門とする同僚、すなわち古生物学者がこの植物と他の化石種を識別できることを望みながらサンプルを採取しました。

古生物学者小林洋津区とユーコン川ガイドギルバートハンティントンは、ユーコン川沿いの銀行で巨大な石化された丸太を発掘します。 この記録と他のいくつかの記録は、科学者たちが恐竜がここに住んでいたときに生息地がどうだったかをまとめるのに役立ちます。

エミリーシュウィング/ハイカントリーニュース

Fiorilloは、ユーコンのこの地域の詳細は、世界中の恐竜の理解を高めると述べています。 「アラスカは働く最も重要な場所の一つであることが私たちの意見です」と彼は言いました。 「白亜紀、ニューメキシコに住んでいた恐竜を除くすべての恐竜がアジアでベリング陸橋を通って来たからです。 したがって、アラスカで何が起こっているのかを知っていれば、実際には2つの主要大陸であるアジアと北米の恐竜動物群との相互作用について多くを知ることです」

今回の探検まで、科学者たちはユーコン川を詳しく観察したことがありませんでした。 McCarthyは、「ここで堆積学と古生物学を体系的に見たのは今回が初めてです」と述べました。 1980年代、この地域の地質学的調査に基づいて、科学者たちはこの地域に恐竜の足跡がある可能性があることを知りました。 10年前、ある研究チームがユーコン川の中央部分に沿って恐竜の足跡を発見したと報告し、文字通り膨大な量の岩石を持ってアラスカ大学フェアバンクスに戻りました。 彼らが収集した数十の保存された恐竜の足跡は現在UAF北部博物館の地下に保管されています。 この発見は多くのメディアの注目を集めましたが、チームはその地域に戻らず、結果も発表されませんでした。

探索中、McCarthy、Fiorillo、Kobayashiはこれらの発見に基づいていました。 約130マイルを超える川で、探査隊は恐竜、古代鳥類、さらには魚まで9千万年から1億年前にここに住んでいたという跡を残した90以上の遺跡を発見しました。 ある場所では、この生き物の幽霊が科学者にまっすぐ歩いているように見えました。 「私はそれがお菓子屋に行くのと同じだと言い続けます。 誰かがドアを開けてここにいます」とFiorilloは言いました。 ある場所では、テーブルサイズの巨大な砂岩ブロックが川の土手の上にどこかに置かれていました。 それは3つの大きな足跡を持っていました。 マグノアビフェス、巨大な鶴のように見える鳥、そして2つの足で歩く草食恐竜である成体彫刻と若い彫刻が作った他の2匹。 他のトラックは、侵食された崖の底と上の壁から落ちる壊れた岩の上にあります。 4つのつま先を持つ鎧を着たアンキロサウルスが残した1つの指紋は、川の満点から12フィート以上離れた灰色の未砂岩層にかかっていました。

科学者たちは今夏約130マイルに達する川を旅し、90以上の恐竜の足跡を記録しました。 彼らが確認した足跡の大部分は、彫刻類(Ornithopod)として知られている二足歩行種が残ったことです。

エミリーシュウィング/ハイカントリーニュース


ユーコンのこの地域は、特にアラスカの他の地域と比較してトラックが豊富です。 チームは一日平均約6つの足跡を発見し、現場作業の最後の日には10を発見しました。 恐竜の痕跡を見つけるためにアラスカを捜索するのにほぼ25年を過ごしたFiorilloは、東のユーコン・チャーリーにあると述べました。 Rivers National Preserveで、彼は6つのフィールドシーズンの間に2つの足跡を発見しました。 ここの北西にあるKaukpowruk川で70のトラックを録音するのに3シーズンかかりました。 そしてWrangell-Stで10日間働きました。 Elias National Park and Preserveでは、2つのトラックしか表示されませんでした。

日がどんどん澄んでいて、澄んだ空が雷雨を浴びて、再び山火事の煙で暖かい雰囲気に変わり、すべての人の心に一つの質問が残りました。 骨はどこにありますか? 日本、ウズベキスタン、モンゴルで化石を発見した小林は、骨は発見するのが難しく、保存された岩石によって異なって見えると言いました。 「直接目で知る必要があります。」 彼は言った。

今夏、ユーコン川に沿って恐竜の足跡を探している科学者たちは、いくつかの土砂崩れを目指しました。 彼らはまた、白亜紀の初期の数多くの化石化された葉や他の植物材料を発見しました。

エミリーシュウィング/ハイカントリーニュース

今回の旅行では骨は現れませんでしたが、恐竜肌の痕跡は現れました。 凹凸のある鱗状の痕跡はソフトボールサイズの岩に保存されており、研究者たちは長い間、どの恐竜がこの遠い北に住んでいたか、そして彼らが好む生息地の種類とどのように住んでいたかを識別するのに役立つかもしれませんパン粉を見つけてとても嬉しかったです。 対話しました。 全体的に、チームはまだ確認されていない最低6種の古代種に関するメモと他の2種の質問をしてユーコンを去りました。 骨に関しては、チームは彼らが自分自身を明らかにするのは時間の問題に過ぎないと信じています。

Emily Schwingはアラスカに住む記者です。

Eメール ハイカントリーニュース ~へ [email protected] または編集者に手紙を送信してください。 編集者ポリシーに関する書簡を参照してください。

READ  勇敢で女性らしいこの7人の戦士たちは歴史に向かって戦いました。
Omori Yoshiaki

ミュージックホリック。フードエバンジェリスト。学生。認定エクスプローラー。受賞歴のあるウェブエキスパート。」

You May Also Like

More From Author

+ There are no comments

Add yours