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スペースX野口さんを乗せてISS到着賭けに勝ったNASA | ナショナルジオ| NIKKEI STYLE

ナショナルジオグラフィック日本版
スペースXの「ファルコンヘビー」ロケット強力なロケットは2019年に初めて商品化水を宇宙に打ち上げることに成功しました。ファルコン9ロケットの核心3つマーリンエンジン27個で構成されて航空機1万8747台分の推力を発生させる(PHOTOGRAPH BY SPACEX)

米国時間2020年11月15日(韓国時間11月16日午前9時27分)、米スペースXは、民間での初期動作ミッションとなる船」の乗組員ドラゴン」の打ち上げに成功した。スペースシャトルの退役で9年米航空宇宙局(NASA)は、宇宙飛行士を送信するのに続けて、ロシアの宇宙船に頼るしかなかったが、最終的にこの状況に終止符を打つことになる。

誰も想像しなかった

企業のイーロン・マスク氏が2002年に設立したスペースXが太平洋マーシャル諸島の青梅レクタンギュラー島初のロケット発射に挑戦したのは2006年のことだった。 しかし、米空軍士官学校の衛星を載せたファルコン1ロケットは打ち上げ約30秒後にエンジンの問題を経験した。 ロケットは海に落ち飛ばした衛星は、島の倉庫に激突した。

その1年後にはダミーの貨物を載せたファルコン1が発射したが、軌道に到達する直前に制御不能に陥った。 08年8月の3回目の挑戦は、NASAと米国防総省の小型衛星を載せたファルコン1が発射したが、ロケット1段および2段目のロケットが分離した後激突エンジンが破損し失敗に終わった。

それからわずか8週間後には、スペースXは、4回目の打ち上げに挑戦して、最終的に成功した。 民間資金で液体燃料ロケットを軌道に投入した最初の会社となった。

08年当時勇敢な航空宇宙企業が後で何を達成するか、誰も想像していなかっただろう。 スペースXは、現在、その船から人間を軌道に乗せた最初で唯一の企業である。 しかし、会社はここに至るまでの道のりは長かった。 最初の成功と派手な失敗を繰り返し創業者であるイーロン・マスク氏めぐる議論も絶えなかった。

20年5月、フロリダ州にあるNASAのケネディ宇宙センターから打ち上げられるスペースXのファルコン9ロケット。 この有人実証試験飛行Demo-2のミッションは、NASAの宇宙飛行士2人を国際宇宙ステーションに連れて行っていた。 米国本土で有人宇宙船が発射されるのは、11年のスペースシャトルが退役した後、9年ぶりであった(INFRARED PHOTOGRAPH BY BILL INGALLSは、NASA)

ギャンブルに出たNASA

スペースXは、その後も数々の記録を立ててきた。 12年には、国際宇宙ステーション(ISS)に補給ミッションを成功させ、3年ぶりに史上初めて軌道ロケット1段ブースターを地上に着陸させて回収した。 現在は、パワーアップしたロケット「ファルコンヘビー」を運営、米国は昨年軌道に打ち上げを21回実施しているが、ファルコンヘビーそのうち13回使用された。

しかし、スペースXは、NASAなく、今日の地位を構築することができなかっただろう。 NASAはスペースXがまだロケットを飛ばしてもない06年に会社の間で商業軌道輸送サービス(COTS)のプログラムに基づき契約を締結して、最終的に3億9600万ドル(約415億円)を投資して宇宙船」ドラゴン」とファルコン9ロケットを開発した。

NASAの商業宇宙飛行担当ディレクターであるフィルマカリスター氏は、「NASA​​の当時の長官でCOTSプログラムを構想したマイク・グリフィンはこれギャンブルと呼んでいた」と回想する。

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Omori Yoshiaki

ミュージックホリック。フードエバンジェリスト。学生。認定エクスプローラー。受賞歴のあるウェブエキスパート。」

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