ハッブル宇宙望遠鏡は宇宙を観察し続けるのに大きな変化をもたらします

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NASAの関係者によると、ハッブル宇宙望遠鏡は、宇宙観測所の宇宙観測能力が低下するのを防ぐことを目的とした新しい動作方式に切り替えられると述べています。

歴史のある望遠鏡 34年間宇宙の息をのむような姿を捉える、伝統的に6つのジャイロスコープを使用して働きました。 NASA科学任務局天体物理学部局長のマーク・クランピンは、火曜日の記者会見で、このようなジャイロスコープまたはジャイロが望遠鏡が向く方向を制御し決定するシステムの一部だと述べました。

ハッブルが宇宙惑星、銀河、その他の天体現象のイメージを捉えるために方向を変えると、ジャイロは望遠鏡の移動速度を測定し、次の科学観測のための正しい位置に到着するとクランピンは語った。

望遠鏡が老化するにつれてジャイロを交換する必要があり、2009年にNASA宇宙往復船に搭乗した宇宙飛行士が遂行した最終ハッブル整備任務のうち、6つの新しいジャイロが設置されました。

NASA

NASAのハッブル宇宙望遠鏡は、宇宙観測所にサービスを提供するための宇宙往復船の任務の1つを遂行した後、2009年5月に宇宙を観察しています。

時間が経つにつれて、ジャイロの一部は動作を停止しましたが、3つは動作し続け、これまで望遠鏡の動作方法に変化はありませんでした。

過去6ヶ月間、残りの3つのジャイロスコープの1つが誤った測定値を返し、望遠鏡が何度も「安全モード」に入り、宇宙観測を中断させたとクランピンは言いました。

ハッブルチームは地上でジャイロをリセットすることができましたが、これらの修正は一時的で問題がより頻繁に発生したとメリーランド州グリーンベルトにあるNASAゴダード宇宙飛行センターのハッブル宇宙望遠鏡プロジェクトマネージャーのパトリック・クラウス氏は述べています。

Crouseは、問題のあるジャイロに別の欠陥が発生した後、望遠鏡は5月24日にセーフモードに入り、依然としてそのような状態であると述べました。

慎重に検討した後、ハブルチームはシングルジャイロを使用してハッブルを操作することにしました。

チームは20年以上前に計画を立てた後、長い間望遠鏡の寿命を延ばすために望遠鏡を1ジャイロモードに切り替えることを検討してきました。

「これは、宇宙観測の大部分がこの変化にまったく影響を受けないため、今回の10年と次の10年間でハッブル科学を支援する最善のアプローチだと信じています」とクランピンは言いました。

ハッブルは2005年から2009年まで2ジャイロモードで動作し、2008年にはしばらく1ジャイロモードで動作しましたが、科学観測の質には影響しませんでした。 所属事務所によると

変化は制限なく来ないとCrouseは言いました。

望遠鏡は、観測中の物体を移動して固定するのに時間がかかるため、効率性と柔軟性が低下します。 また、火星よりも地球に近い移動物体を追跡することはできませんが、歴史的にハッブルはそのような標的をほとんど観察しなかったとCrouseは言いました。

今、チームは望遠鏡とハッブルに情報を送る地上システムの両方を再構築する予定です。 目標は6月中旬までハッブルを日常的な観測に復元することです。

以前は、商業パートナーがどのように役立つかを評価するための妥当性調査がありました。 ハッブルをより高い軌道に引き上げる 2030年代に制御された再突入のために地球大気が望遠鏡を引っ張らないように望遠鏡の動作時間をさらに確保するため。 CIAはそのような作戦のリスクと要件を調査していますが、現在では何の「再起動」計画も進めていないとクランピンは言いました。

ハッブルは2030年代半ばまで動作すると予想され、宇宙観測はジェームズウェブ宇宙望遠鏡とまだ発射されていない未来観測所の作業を補完するだろうとクランピンは語った。

Crouseは「私たちはハッブルが最後の段階にあるとは思わず、非常に有能な観測所だと思います」と述べた。

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Omori Yoshiaki

ミュージックホリック。フードエバンジェリスト。学生。認定エクスプローラー。受賞歴のあるウェブエキスパート。」

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