ピーター・ヒックス:イギリスのノーベル賞受賞物理学者94歳で死亡

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ピーターマクディアミド/ゲッティイメージズ

2013年11月、ロンドン科学博物館の「衝突期」展で、高物理学者ピーター・ヒッグス(Peter Higgs)が大規模な降入者衝突機の写真の前に立っています。



ロンドン

宇宙で発見されなかった粒子に対する理論が科学を変え、半世紀後にノーベル賞受賞発見で立証された物理学者ピーター・ヒッグスが94歳で死亡したとエジンバラ大学が火曜日明らかにした。

2012年のジュネーブ近くのCERN研究センターでは、ヒッグス・ボソンの発見は30年以上にわたって宇宙に関する知識の最大の発展に広く歓迎され、物理学がかつてSFの唯一のアイデアを目指しました。

「個人的に、これは私が48年前にやったことを確認することだけであり、何らかの形で正しいことが証明されて非常に満足です」とイギリスの科学者は当時ロイターに言いました。

「最初は、そのことが起きたとき、私がまだ生きているとは全く予想していませんでした。」

ヒッグスが長い間教授職を務めていたエジンバラ大学は、彼が短い闘病の終わりに月曜日の自宅で平和に世界を去ったと述べた。

「ピーター・ヒックスは驚くべき個人でした。彼のビジョンと想像力で私たちを取り巻く世界についての私たちの知識を豊かにしてくれた真の才能を持つ科学者でした」言いました。

ヒッグスは彼が学校物理学の実験室で「無能」であると説明し、最初は数学と化学を好んだ。 しかし、同じ学校に通っていた量子物理学者のポール・ディラックにインスピレーションを受け、理論物理学を専攻しました。

ヒッグスボソンとして知られるようになったのは、空間に広がっている目に見えない「ヒッグスフィールド」と相互作用することによって、いくつかの基本粒子が質量を得る場所の謎を解きます。

「Brout-Englert-Higgs」メカニズムとして知られるこの相互作用は、HiggsとベルギーのFrancois Englertに2013年のノーベル物理学賞を与えました。 Englertの協力者であるRobert Broutは2011年に亡くなりました。

1964年、このモデルに関するHiggsの最初の論文は、CERNの物理学学術ジャーナルで「物理学とは関係ありません」という理由で拒否されました。 彼の修正された論文は、EnglertとBroutの論文より数週間後に出版されましたが、新しい粒子の存在を明示的に予測した最初の論文でした。

「週末の間… 私は一緒に集まらなければならない2つのことを知っていることを徐々に実現しました。」と彼は言いました。 「私は月曜日に事務所に戻り、私が間違えていないことを確認しなければなりませんでした」。

この甘いビジョンは、粒子の存在が実証できるだけであれば、物理学の基本理論的枠組みである「標準モデル」の空白を埋めると約束しました。

ほぼ30年間、CERNとシカゴ・フェルミ研究所の物理学者たちは、粒子を互いに衝突させて「ビッグバン」を再現し、結果として生じる小さな爆発でヒックスの保存を垣間見ることができることを望んでいました。

CERNの大規模な降入者衝突機 ついにクルミを壊すのに必要な大きなハンマーであることが証明され、2012年の2つの実験で独立してヒッグスボソンが発見されました。

EnglertとHiggsは、発見の発表を聞くためにCERNのタイトな講堂にあり、何十万人がオンラインで視聴しました。

CERN事務総長のロールフ・ホイヤーは大きな拍手を送り、「私たちは自然に対する理解のマイルストーンに達しました」と述べました。

ヒックスは完全に圧倒されたまま目を輝かせ、同僚の研究者にこう言いました。 「私の人生にこのようなことが起こったのは信じられないことです」。

ヒックスの保存は標準モデルを完成させましたが、それを完全に理解することはまだ進行中の作業です。 この発見により、理論家たちは説明できない宇宙の広大な部分や平行宇宙の可能性といった難解なアイデアに関心を向けることができました。

無神論者のヒックスは、見出し作家たちが自分の名前をつけた保存によく付けられたニックネーム「神の粒子」を嫌っていました。

彼は科学の良い点と悪い点についてしっかりとした意見を持っており、核エネルギーの活用に反対するキャンペーンを始めた核軍縮運動から退いた。

ヒッグスは1962年にアメリカの言語学者であり、核軍縮運動家のジョディ・ウィリアムソンと結婚し、彼は2008年に亡くなりました。 二人の息子を置いた。

ヒッグスは自分の業績について謙遜であり、メディアにさらされるのは嫌だった。 ノーベル賞のウェブサイトとのインタビューで、彼は2013年のノーベル賞の発表が予定された日の朝、メディアの関心を予想し、これを避けるために措置を取ったと説明しました。

彼は大学名誉教授として在職していたエジンバラの家を出て、港周辺を散歩した後、昼食をとって美術展を観覧しました。

家に帰る途中、以前の隣人は彼に賞を祝いました。

「私は「どんな賞ですか?」と言いました。」彼は笑って思い出しました。

レポート:Robert EvansとTom Miles、追加レポート:Farouq Suleiman編集:Pravin CharとMark Heinrich

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Omori Yoshiaki

ミュージックホリック。フードエバンジェリスト。学生。認定エクスプローラー。受賞歴のあるウェブエキスパート。」

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