ボーイングスターライナー:なぜ宇宙飛行士はまだ宇宙にいるのですか?

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画像キャプション、 宇宙飛行士スニー・ウィリアムズ(左)とブッチ・ウィルモアは8日間宇宙ステーションに滞在する予定だった。

ボーイングの新しいスターライナー宇宙船をテストしている2人の宇宙飛行士は、水曜日の夜に地球に戻る予定だったが、代わりに国際宇宙ステーション(ISS)にとどまった。

宇宙船が地球に復帰する日程は、一部の推進装置に問題が生じ、推進システムに燃料を押し込むヘリウムガスが漏洩し、すでに遅れている状態だった。

NASAは、宇宙飛行士を自宅に連れて来る時期を決定する前に、技術的問題の高度なレビューを実施しています。

Suni WilliamsとButch Wilmoreは危険にさらされていません。 しかし、宇宙船で何が起こったのか、これは家に帰る旅にどのような意味がありますか?

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スターライナーはヘリウムガスがわずかに漏れたにもかかわらず、6月5日にリリースされました。 ヘリウムは、宇宙で操縦し、地球の大気に再び入るために速度を下げるために使用される推進システムに推進剤を押し込むために使用されます。

漏れは非常に小さく、エンジニアはこれがミッションに影響を与えないと信じて打ち上げを進めました。

しかし、ミッション中に4回の追加ヘリウム漏れが発生し、宇宙ステーションへのアクセス中に28の操縦推進機のうち5つが中断され、そのうち4つが再開されました。

ミッションは8日間行われる予定でしたが、エンジニアが問題を調査しながら復帰日が延期されました。

6月18日、NASAはスターライナーが6月26日水曜日午後10時(東部標準時基準6月27日木曜日午前3時BST)に帰還旅行を開始すると発表しました。

NASAは、以前はブログ記事を通じ、漏れが宇宙飛行士に安全上のリスクをもたらさないと述べた。 「通常のミッション終了には7時間の自由飛行時間だけが必要で、Starlinerは現在タンクに十分なヘリウムを保有しています。ドッキング解除後70時間の自由飛行活動をサポートしています」

しかしわずか数日後、高位級会議が終わった後、ネジは予定された復帰日程を7月に'調整'しなければならないという結論を下した。 決定が変更された理由に関する追加情報は提供されていません。

NASAは、飛行エンジニアが宇宙船が地球大気に再び入る前に、欠陥の原因を特定するために宇宙船を研究することを望んでいると述べた。 その理由は、乗組員カプセルが地上にパラシュートに乗っている間、Starlinerの欠陥のある下部「サービスモジュール」が再入場時に燃えてしまうからです。 これは、何が間違っているかに関するいくつかの情報が失われることを意味します。

宇宙局は、宇宙飛行士が座礁されておらず、スターライナーは、ISSに緊急事態が発生した場合に地球に戻ることを認証されたと強調しました。

次に何が起こるかは、代理店のレビューの結果によって異なります。

画像キャプション、 Starlinerの5つのManeuvering推進機がISSにドッキングしている間停止しました。

一連の出来事は、流出にもかかわらず発売を進めなければならなかったかどうかについて疑問を提起します。

イギリスのロケット推進システムの専門企業であるロケットエンジニアリング(Rocket Engineering)のアダム・ベイカー博士は、発射が発生した理由を理解していますが、漏れの原因を突き止めて修理する方が良いと述べました。 。

彼は「仕事を完璧にしようとすると長い時間がかかり、費用もかかり、結果的に大衆と政治的支持が消える危険がある」と話した。

「しかし、発射後の漏れが悪化することを十分に考慮していない可能性があると思います。 これはおそらくNASAとボーイングがしなければならなかったことです」

発射台からロケットを分離し、宇宙船から推進システムを分離する必要があるため、コストが膨大に聞こえたでしょう。

NASAのレビューのもう一つの問題は、Open Universityの宇宙科学者であるSimeon Barber博士によると、Starlinerの以前の2回の無人飛行テストでこれらの問題が確認されていない理由です。

「ここ数週間、私たちが見た問題は、Starliner開発プログラムの現在の段階で予想していたものではありません」と彼は言います。

「これのポイントは、宇宙飛行士を宇宙船の制御ループに投入することがパフォーマンスの面でどのような影響を与えるかをテストすることでした。 代わりに今頃なら解決したはずのもう少し根本的な問題を扱っているようだ」と話した。

画像キャプション、 エンジニアは発射前に小さなヘリウム漏れを発見しました。 今5つあります。

最後に、NASAの場合、ヘリウム漏れと推進器の問題の根本原因を特定する重要な問題があります。 Barber博士によると、そうするまでは、宇宙飛行士の安全な帰還リスクとすべての緊急計画のすべての分析が不完全であると述べています。

「根本原因を把握できないまま不完全な情報をもとに返品の有無を判断しなければならない状況だ。 故障の原因を完全に理解していなければ、基本的な推進システムだけでなくバックアップにも影響を与える体系的な問題がないと確信できません。

最後の手段として、NASAとボーイングは宇宙飛行士をSpaceXのドラゴンカプセルに戻すことができます。これはボーイングにとって非常に困惑しています。 しかし、ベイカー博士によると、我々はまだそのような領域に達していない。

「新しい宇宙船では予期しない結果を予想する必要があります」と彼は言います。 「これは道路で完全に予想される衝突であり、次の乗組員が飛行する前に分析して修正しなければならない以外は大きな問題にはならないと思います。」

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Omori Yoshiaki

ミュージックホリック。フードエバンジェリスト。学生。認定エクスプローラー。受賞歴のあるウェブエキスパート。」

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