ロケット研究所は、早ければ2024年末に金星探査船を発射する計画です。

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リリース期間を明確にするために10月31日を更新しました。

ワシントン – ロケット研究所は、月探査で得た経験を活用して、2024年末に非常に期待される民間資金で金星の探査を開始する予定です。

ロケット研究所の惑星間ミッションシニアシステムエンジニアであるChristophe Mandyは、10月30日に金星探査分析グループ(VEXAG)会議でロケット研究所のロケット発射日を早ければ、2024年12月30日に決めたと述べた。 金星にロケット研究所の任務を開始します。

Venus Life Finderとも呼ばれるこの使命は、金星に小さな宇宙船を送ることです。 惑星雲の水滴にある有機化合物の存在を検出するために、単一の機器である自己蛍光比濁計を備えた探査機が分離されて惑星大気に入ります。 ミッションは MITの科学者が提案したシリーズの最初 金星大気で生命体の証拠を見つけようとします。

Rocket Labは、民間資金に依存するミッションのためにMITや他の機関と協力してきました。 この任務はかつて2023年5月に始まると予想されていましたが、会社は他の優先順位のために仕事を延期しました。 Rocket LabのCEOであるPeter Beckは、4月のインタビューで、「金星探査は昼と夜のプロジェクトです」と語った。 「いつも横に押し出されますが、私たちはまだ努力しています。」

Mandyは、会社がミッションを成功させていると述べた。 NASAのAmes Research Centerが提供するプローブ用の熱保護システムやDroplet Measurement Technologiesの主要機器を含む、「私たちは外部のベンダーからさまざまなコンポーネントを入手しています」と彼は言いました。 どちらも今年末までに引き渡される予定であり、来年は宇宙船の組み立て、統合、テストが行​​われます。

現在のスケジュールは12月30日の発売を目指していますが、後に会社は発売期間が2025年まで延長され、発売日が確定していないと明らかにしました。 電子ロケットは、315kgの宇宙船を低地球軌道に配置し、そこで宇宙船を金星に送るために月飛行につながる一連の軌道上昇起動を行います。 そのスケジュールによると、宇宙船は2025年5月13日に金星に到着することになります。

探査機は巡航段階で分離され、惑星上層大気の雲を通って下降しながら約5分間データを収集します。 その後、宇宙船は、大気圧が20気圧に達する約22kmの高度に達する前に、20分間収集したデータを送信します。 この高度は、探査機が耐えるように設計された制限です。 内部温度も電子機器が同時に耐えることができる限界に達すると述べた。

このミッションは、Lunar Photonと呼ばれるクルーズステージを使用して、2022年6月にエレクトロンから発売されたNASA資金調達月探査ミッションであるCAPSTONEで使用されているハードウェアとミッションデザインを活用するように設計されています。 「キャプストンミッションのために設計、製作、発売されたバスと同じバスです」と彼は言いました。 「民間資金を調達し、低コストを維持しようとしながら、すでに存在する多くの設計を再利用して実行する必要があるエンジニアリングの量を最小限に抑えています。」

MITの科学者たちは後でより野心的な任務を計画していますが、金星探査機は主にロケット研究所のデモンストレーションです。 「ロケット研究所自体は現在、他の任務に資金を提供するという野心はありません」と彼は言いました。 「私たちはこれが可能であることを証明することでより多くの関心を引き起こすことができることを願っています。 この任務の費用は一般的なものよりはるかに低くなるので、政府機関がこの種の任務を支援するよう奨励することができます。

VEXAG会議に出席した人々の中には、NASAの惑星科学部門の責任者であるLori Glazeがいました。 彼女は計画されたミッションについて、「能力の増加はすべての人にとって素晴らしいです」と述べました。 「ロケットラップの発足が本当に期待されます。」

ロケット研究所は、発射、巡航段階、進入探査に貢献するミッションコストを開示していませんが、現在のコスト上限額は5500万ドルのSIMPLExと呼ばれるNASAの最小の惑星科学ミッションクラスに適している可能性が高いです。 しかし、Glazeは、NASAは、限られた予算のために、今後のSIMPLExミッションの要求を延期していると述べた。

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Omori Yoshiaki

ミュージックホリック。フードエバンジェリスト。学生。認定エクスプローラー。受賞歴のあるウェブエキスパート。」

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