理科

世界は1900万年前にサメ破滅を見た私たちは、その理由を知りません

レアD.ルービン

サメは、世界の海で泳ぐと狩りをしてきました。 4億5千万年と、その数は、最近に 拒絶 人間の活動のために、彼らはまだ私たちと一緒にいます。 しかし、かつて世界には、今日に比べて、より多くの海洋の捕食者がより多く、より多くの種類の捕食者がいました。 実際Scienceに発表された新しい研究によると、1900万年前にサメやサメ種の大半が死んでいたします。 私たちは、この大規模な絶滅事件がなぜどのように起こったのか理解していません。

「サメは…数多くの大量絶滅を乗り越えました。 そして、この絶滅事件は、おそらく、彼らが見た中で最も大きなものである。 何か大きなことが起きたのです。」この論文の著者の一人Elizabeth SibertはArsに語った。

SibertはYale Institute for Biospheric Sc​​iencesのHutchinsonポスドクで2017年にこの研究の初期段階でHarvard Society of Fellowsのジュニア研究員でした。

当時のチームは南太平洋の1つと北から1つの古代堆積コアサンプルを分析しました。 それほど 国際海洋発見プログラム 1983年と1992年にこのサンプルを収集したが、含まれている資料は、数億年前に遡ります。 コアの各センチメートル下は数十万年前を表します。

サンプルには、1,381個の小さなサメのうろこや歯、化石が含まれています。 研究チームは、異なる堆積層に表示される生のスケールすることができ、様々な種類のスケールを調査しました。 この論文の別の著者であるLeah RubinはArsとのインタビューで、「真皮歯は、この古代の不思議な海洋捕食者の過去と時間による海洋生態系の状態のための素晴らしいウィンドウを提供しています。」と言いました。

サメの急激な減少

1900万年前に研究者は、サメの生物多様性と豊かさを発見した。 しかしその後、彼らは規模の化石の数が急激に減少し、その種類が減りました。 全体的に生個体数は90%減少した種の多様性は、70%減少しました。 サメは眩暈がするよう先史時代の最高点で、実際に回復していません。

堆積物コアは、太平洋できたが、Sibertはチームの結果が深海の他の部分に適用されることが疑われます。 Sibertによると、大西洋のいくつかの重要サンプルは3千万年前の豊富なサメの生活を示しています。 また、わずか数百万年前の最新のサンプルも同様に減少したことに気づいた。 しかし、これまで絶滅事件が発生した時期の大西洋サンプルはありません。

サメ破滅の原因は何であれ、まだ知られていません。 過去の温度と炭素循環がどんなものかを再構成するために使用される酸素と炭素の同位体は、誤ったことを示しません。 実際に、彼らはあまりにも正常なので、研究者は1900万年前に研究に多くの時間を消費していない。 しかしSibertは、より多くの研究と、より多くの堆積物のサンプルを使用してミステリーが解ける可能性が高いと指摘しました。

「この特定の研究のための課題の一つは、「今回のサメに何が起こったし、なぜこのように膨大な死があったか」です。 答えは「今すぐには本当に分かりません」と彼女は言いました。 チームは死ぬ現象が他の海洋生物にどのような影響を及ぼしたのか調査することを希望すると述べています。

より大きなデータセットが必要です

カリフォルニア大学バークレー校の統合生物学の准教授であるSeth Finneganによると、この論文の発見は興味深いが2つのサンプルのみに依存します。 彼はまた、大きなサメが死ぬことは北太平洋と南太平洋のみ起きた可能性があると指摘しました。 しかし、海の一部に影響を与えることが、一般的に他の部分に影響を与えるので、おそらくそうではないでしょう。

同様にFinneganは1,900万年前に起こったことをより明確に把握するには、海の他の部分との海岸に近いところで採取した、より多くのサンプルが役立つだろう言いました。 「ここには、複数のレベルの不確実性があるが、非常に興味深い驚くべきパターンです。 微妙ません。」とArsに言いました。

この研究は、歴史に対する私たちの理解にどのように適合するか言うには余りにも早いFinneganは言いました。 しかし、研究によると、サメ​​は長い間の周りにあったかなり驚くべき生物多様性の変化をみました。 このサメは他の生物に及ぼす影響についての今後の研究は、今日、サメ保護の重要性を説明することができます。 Finneganによると、サメ​​は、生態系の重要な部分であり、サメの大群衆がバケツを蹴り場合、我々はまだ完全に理解していない影響を与える可能性があります。

「彼らは多くの生態系では非常に重要な頂点捕食者である傾向があり、生態系の構造を調整するために非常に重要です。」と彼は言いました。

よく研究された僕の中で、大規模な絶滅事件につまずいれることは非常に珍しいとFinneganは言いました。 しかし、化石たサメの歯が他の化石に比べて、徹底的に研究されていなかったという点を考慮すると、以前に発見されていない死を発見することは驚くべきことではないでしょう。

歴史上の科学者たちがまだ発見していない他の絶滅事件があるとSibertはArsに語った。 今日でも研究者は、他の古代の驚きを触れることができます。 たとえば、彼女のチームは、過去約8000万年前に魚やサメの背景情報を探し始めました。 代わりに海の捕食者たちの終わりを迎えました。

「私には、本当に魅力的で、本当に楽しいです。 探してみると、地球とその歴史について、私たちが知らないすべての種類のものがあるでしょう。」

科学、2021年。 DOI: 10.1126 / science.aaz3549

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Omori Yoshiaki

ミュージックホリック。フードエバンジェリスト。学生。認定エクスプローラー。受賞歴のあるウェブエキスパート。」

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