他の惑星における生命体の最も有望な兆候の発見、James Webb提供

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科学者たちは大気中の硫化ジメチル(DMS)の検出に焦点を当てています。

これまでに発射された望遠鏡の中で最も強力な望遠鏡であるジェームズウェブ宇宙望遠鏡(JWST)が、エイリアンの生命体を探すために重要な観測任務を始める予定です。

報告されているように タイムズ、 望遠鏡は124光年離れた赤い矮星K2-18bを公転する遠い惑星に焦点を合わせます。

K2-18bは、生命体を抱く可能性があるため、科学者の関心を集めました。 ここは地球の約2.6倍の大きさで海で覆われた世界と推定されます。

科学者が求めている重要な要素は、魅力的な特性を持つガスである硫化ジメチル(DMS)です。 NASAによると、地球上では、DMSは主に海洋植物プランクトンによって「生物によってのみ生成」されています。

K2-18bの大気にDMSが存在することは重要な発見になるでしょうが、今回の研究の上級天体物理学者であるケンブリッジ出身のNikku Madhusudhan博士は、急な結論を下さないように警告しました。 JWSTの予備データによると、DMSが存在する可能性が高い(50%以上)。 さらなる分析が必要です。 望遠鏡は今週の金曜日に8時間の観察を行い、確実な答えに達する前に数ヶ月間データを処理します。

生命体が存在しないときにDMSを生成する既知の自然、地質学、化学プロセスがないことは興味深いものです。 しかし、確認されたとしても、K2-18bの純粋な距離は技術的な障害を提示します。 ボイジャー宇宙船(38,000mph)の速度で旅行する探査船が惑星に到達するにはなんと220万年かかります。

巨大な距離にもかかわらず、雲を介してフィルタリングされた星の光のスペクトル分析を介して惑星大気の化学組成を分析するJWSTの能力は、地球を超えて生命体の可能性のための新しいウィンドウを提供します。 この使命は、私たちが宇宙で本当に一人であることについての古い質問に答えることができる可能性を持っています。

今後の観測はまた、K2-18b大気にメタンと二酸化炭素の存在を明確にし、10年以上科学者を困惑させた「失われたメタン問題」を潜在的に解決することを目指しています。 ガスの非生物学的供給源の理論的研究が続いている間、最終的な結論は今後4〜6ヶ月以内に来ると予想されます。

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Omori Yoshiaki

ミュージックホリック。フードエバンジェリスト。学生。認定エクスプローラー。受賞歴のあるウェブエキスパート。」

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