北極光ではありません。 それはスティーブです。

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メリーランド州グリーンベルト – すべての科学が学術建物の蛍光灯の下で白い実験室のガウンを着た人によって行われるわけではありません。 時々、非公式の会話によって科学記録の軌道が永遠に変わることもあります。

北半球の地平線の上に浮かぶ紫と緑の光の場合も同様です。 この現象はオーロラのように見えますが、実際にはまったく異なる現象です。

スティーブと言います。

今年の太陽が最も活動的な時期に入って夜空に現れる眩しい自然現象が増え、この希少な光の光景は若干の話題を呼び起こしました。

約8年前、NASAゴダード宇宙飛行センターの宇宙物理学者エリザベス・マクドナルドがセミナーに参加するためにカナダのカルガリーにいたとき、彼女はこの現象を直接見たことがありませんでした。 そしてまだ名前がありませんでした。

実際、オーロラやその他の夜空現象を積極的に研究する科学者の中で、スティーブを目撃した人はほとんどいません。 スティーブはオーロラより赤道に近いようで、緑の縦縞と紫-ピンクのアーチが特徴です。

光景に名前を付ける

マクドナルドは、イメージに現れた現象について当時、「私たちはそれが何であるかを正確に知らなかった」と述べた。

写真家ニール・ゼラー(Neil Zeller)は、「私は2015年から私たちがプロトン湖と呼んだことを発見し始めました」と述べました。 「過去に写真が撮られたが間違って識別されたため、キルケニーパブで開かれた会議に出席したとき、私はプロトンアークを見たことがあるかどうかについていくつかの議論を始めました.」

その日、MacDonaldと一緒にパブにいたカルガリー大学のEric Donovan教授は、Zellerにプロトンアークを見たことがないと確信しました。 ドノヴァンが後に共同執筆した論文によると、プロトンアークは「補助的で広範囲で拡散的」である。 スティーブは「視覚的に明るく狭く体系的」です。

「そしてその夜の結論は、まあ、私たちはこれが何であるかわからないということでした」とZellerは言いました。 「しかし、私たちはそれをプロトン湖と呼ぶのをやめることができますか?」

別のオーロラトラッカーChris RatzlaffがグループのFacebookページで神秘的な光の名前を提案したのは、パブミーティングの直後でした。

グループメンバーはこの現象をよりよく理解するために努力していましたが、Ratzlaffは2016年2月、Facebookの投稿に「それまではスティーブと呼ぼうと提案します」と書いています。

この名前は、2006年のドリームワークスアニメ映画「オーバーザヘッジ(Over the Hedge)」から取られたもので、動物の群れがそびえ立つ葉の茂みに怖がってそれをスティーブと呼ぶことに決めた内容です。 「私はスティーブがはるかに怖くない」 ハリネズミが宣言します。

名前がついています。 現象が終わった後も、よりよく説明することができます。 スティーブの説明が科学論文で具体化され始めた後でも。

科学者たちは後にStrong Thermal Emission Velocity Enhancementという名前に合う略語を開発しました。

スティーブとは何ですか?

スティーブは、大気と相互作用するときに光り、緑、青、または赤のダンスリボンとして現れる電気的に充填された粒子によって引き起こされるオーロラと視覚的に異なります。 しかし、低緯度地域では、しばしばピケットフェンスと呼ばれるユニークな緑色の帯を伴う紫色の光の縞模様として現れます。

スティーブは規則性がほとんどなくオーロラと共に現れてイライラするほど発見しにくいかもしれません。

写真家Donna Lachはスティーブを約24回ほど見て写真を撮りました。 これは空の写真の世界で珍しい成果です。 彼女は、光の公害がほとんどまたはまったくないマニトバ南部の遠い地で家族農場を使用していると述べた。

スティーブは常にオーロラと一緒に現れますが、すべてのオーロラにスティーブが含まれているわけではないとLachとZellerは言いました。

スティーブをどこで、どうやって見ることができますか?

マクドナルドは、地球が約11年ごとに発生する太陽活動が強化される時期、つまり太陽最大値期間に入っていると述べました。

この間、観客は空でより多くの可視光線ショーを期待することができ、潜在的に低緯度でスティーブを目撃する機会も得られます。 彼女は光の現象が南にワイオミングとユタ州で発見されたと述べた。

ZellerとLachによると、スティーブ現象は春と秋の春分点の頃に捉えられる可能性が最も高いです。 今年の秋分は9月23日だった。

MacDonaldは、「分岐でより多く発生する人はスティーブだとは思わない。しかし、より大きなオーロラ嵐は分点の近くでより多く発生することがよく知られている」と述べた。 そしてスティーブはオーロラと共に現れる傾向があるため、この現象は3月や9月に観察される可能性が高いです。

ZellerとLachは一般的に、夕方から真夜中の間にスティーブに会うと言った。

Zellerは「これは一晩中やることはありません」と言いました。 「私が見たスティーブと最も長い時間は、最初から最後まで1時間でした」

Zellerは、カメラをカナダの有利な地点から東に向ける前に、オーロラの嵐が弱まり始めるのを待つか、まっすぐ上に向かって「この紫色の川が見え始める」と付け加えました。

まさにスティーブです。

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Omori Yoshiaki

ミュージックホリック。フードエバンジェリスト。学生。認定エクスプローラー。受賞歴のあるウェブエキスパート。」

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