北極海の深い煙突のような通気孔から300℃の液体が流れ出る

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科学者たちは、地球最北端の住居であるスバルバル近くのクニポビーチ海令に沿った北極海の下、約3,000m(9,843フィート)の沸騰する熱水噴出口を探査しています。

熱水噴出口地帯は最近、北米とヨーロッパの地殻プレートの境界にあるグリーンランド、ノルウェー、スバルバルの三角形の海底で発見されました。

ブレーメン大学海洋環境科学センター(MARUM)の研究者たちは、遠隔操縦潜水艦を使って北欧神話に出てくる巨人の名を冠した熱水噴出口からサンプルとデータを収集しました。

熱水噴出口は、地熱活動が最も強烈な地殻板の移動点に見られる。 水が海底に浸透して惑星の内臓から出たマグマによって加熱されると形成されます。 過熱した水は、亀裂や隙間を通って海底に再び上がり、海洋地殻岩に溶解したミネラルや物質で豊富になります。

知覚板の主要な接続点であるにもかかわらず、これまでクニポビーチ海令には熱水噴出口が位置したことが知られていません。

いくつかの熱水マウンドには小さな甲殻類を含む生物が生息していました。

画像ソース: MARUM/ブレーメン大学

クニポビーチ海令は、2枚の板が互いに衝突して形成されるのではなく、2枚の板が1年に2cm(1インチ未満)未満の速度で離れて形成された拡散海令という点で特別な意味を持ちます。

ゆっくりと広がる山脈での熱水活動についてはほとんど知られていないので、研究チームは、流出する流体の化学組成と、熱と鉱物によって形成される地質学的特徴についても調べたいと思います。

Jøtul Fieldから噴出する一部の流体は信じられないほど熱く、最大316°C(601°F)まで測定されます。 過熱した流体が冷たい水と接触すると、ミネラルが凝固し、黒いスモーカーと呼ばれる大きな煙突状の構造を形成します。

Jøtul Fieldのもう一つの興味深い特徴は、水熱流体が強力な温室効果ガスであるメタンと主要温室効果ガスである二酸化炭素が豊富であることです。 つまり、この地域は気候変動や海洋の炭素循環に影響を与える可能性があります。

奇妙で驚くべき生命体は、しばしば熱水噴出口に生息する可能性があります。 光合成が不可能な海の漆黒のような深い場所では、熱水流体は化学合成生物の基礎を提供し、それは日光ではなく化学エネルギーを通して栄養素を得る。

この分野の生物多様性の深い理解はまだ行われていませんが、2024年の夏の終わりにこの地域に戻る予定のMARUMの研究者にとっては、間違いなく興味の対象となります。

この研究はジャーナルに掲載されました。 科学レポート

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Omori Yoshiaki

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