南極大陸で最大の氷棚が奇妙に振る舞う

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セントルイスのワシントン大学の研究によると、南極のロスアイスシェルフはフランスの大きさで、氷の流れによって毎日移動されます。 氷の流れの突然の滑りに起因するこれらの動きは、氷の地震や大陸の亀裂に影響を与え、温暖化された世界で氷床の安定性に関する懸念を引き起こす可能性があります。

氷の流れの活動のために、ロスの氷河は突然移動しました。

南極大陸では、巨大な氷河が絶えず移動しています。 コンベアベルトのように機能する氷の流れは、この広大な氷河から海に向かってほとんどの氷と堆積物の残骸を運ぶ加速移動経路です。

セントルイスにあるワシントン大学の新しい研究によると、そのような氷の流れの1つは、ロスの氷河全体を少なくとも1日1回所定の位置から押し出していると言います。

この発見は、ロス氷河の規模のために重要です。 ロス氷河は南極大陸で最大の氷河で、フランスとほぼ同じ大きさです。

ロバート・S・ブルッキングズの研究者であるダグ・ウィーンズは、「私たちは氷河に流入する氷の流れの滑りのために、大陸全体が突然1日に1〜2回約6〜8センチメートル(または3インチ)移動することを発見しました。 」と言いました。 芸術・科学分野の地球、環境、惑星科学分野の特訓教授です。 「これらの突然の動きは、潜在的に氷河の氷地震と亀裂を引き起こす役割を果たす可能性があります.」

ロスアイスシェルフは、内陸氷河から海の上に広がる浮遊氷の端です。

科学者たちは、部分的に温暖化された世界で南極大陸の氷河の安定性について懸念しているため、氷河と氷の流れとの相互作用に興味があります。

氷河は氷河と氷の流れのブレーキとして機能し、氷河が溶けて海に向かう移動速度を遅くし、大陸に氷を積み重ねます。 氷床が崩壊すると、この支柱が消え、氷が急速に流れます。 海に流れ込んだら海面の上昇に貢献します。

ジャーナルに発表された新しい研究 地球物理学研究の手紙ロスの氷河に流れ込み、急速に流れる大きくて速く動く約6つの氷河のひとつであるフィランス氷流(Whillans Ice Stream)によって引き起こされる動きに焦点を当てます。

Wiensは、「単純に感じるだけでは動きを感知できません」と述べました。 「この動きは数分かけて発生するため、機器なしでは検出できません。 偉大な探検家であるロバート・F・スコット(Robert F. Scott)とロアルド・アムンセン(Roald Amundsen)時代から、人々がロスの氷の上を歩いてキャンプをしたにもかかわらず、これまで動きが検出されなかった理由がまさにこのためです。

突然の滑り

ロス氷河の動きは、氷河の用語でスリップイベントと呼ばれる比較的突然の氷の流れの動きによって引き起こされます。 これは、地震の前と地震の間に断層に沿って発生する「スティックスリップ」と多少似ています。

Wiensと彼のチームが観察したシナリオによれば、100km x 100kmを超えるWhillans Ice Streamの大部分は静止したままであり、残りの氷の流れは進む。 その後、1日に1〜2回、大きな部分がロスの氷床に向かって前方に振り回されます。

数分で最大40cm(16インチ)まで移動できるとWiensは言いました。

過去50年間の氷の流れに関する研究は、いくつかの氷の流れの速度が速く、他の氷の流れが遅くなることを示しています。 科学者は地震計を使用して氷の流れの突然の動きを検出し、何がこの動きを制御しているかを理解するのに役立ちます。 Wiensと彼のチームは、この研究に使用された地震計を配置するために2014年に南極大陸を旅しました。

「過去にWhillans Ice Streamの滑り事件に関するいくつかの論文を発表しましたが、これまでRoss Ice Shelf全体が動いているという事実は見つかりませんでした」とWiensは言いました。

研究者たちは、これらの滑り現象が人間がもたらす地球温暖化と直接関係しているとは思わない。 1つの理論は、Whillansアイスストリームの床の水の損失によって引き起こされ、より「粘着性」になるということです。

スリップ現象に関連する応力および変形は、様々な条件下で氷地震を引き起こすことが観察された応力および変形と類似している。

「現時点では、氷の地震と亀裂は氷河の通常の寿命の一部にすぎません」とウィーンズは言いました。 「他のより小さくて薄い氷床もそうだったので、ロス氷棚もいつかは崩壊するだろうという心配があります。 私たちはまた、ロス氷河が最後の間氷期(約120,000年前)に崩壊し、他の氷河と氷の流れがその中に流入し、急激な氷の損失をもたらしたという事実も知っています。

参考資料: Douglas A. Wiens、Richard C. Aster、Andrew A. Nyblade、Peter D. Bromirski、Peter Gerstoft、Ralph A. Stephenによる「Whillans氷流の滑り現象によるロス氷の変位と弾性板の波動」、3月27日日2024年、 地球物理学研究の手紙
DOI:10.1029/2023GL108040

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Omori Yoshiaki

ミュージックホリック。フードエバンジェリスト。学生。認定エクスプローラー。受賞歴のあるウェブエキスパート。」

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