理科

古代の火の玉がこの砂漠の数マイルをガラスに変えました。

火曜日のジャーナルで発表された研究 地質学

約12,000年前の激しい熱により、熱間砂の土壌は46.6マイル(75km)にわたって広がった広大なガラス地域に変わりましたが、研究者たちは何がそのような急激な変化を引き起こしたのかわかりませんでした。

熱間砂漠は地球上で最も乾燥した砂漠地帯で、水分や降水量が非常に少ない。 破片化された砂漠のガラスには、地球に着陸する隕石によく見られる小さな鉱物の破片が含まれています。

このガラスで発見されたミネラルは、Wild 2として知られる彗星をサンプリングしたNASAのStardustミッションで収集した粒子と一致しました。 研究者たちは、チリ砂漠で発見されたミネラルは、ワイルド2と同様の彗星が爆発した後に残ったと確信しています。 砂を溶かして溶かした。

研究者であり、ブラウン大学の地質学名誉教授であるPete Schultz氏は、「これは、表面の真上から爆発する火の玉の熱コピーと風によって作られた地球上のガラスの明確な証拠を得たのは今回が初めて」と述べた。 ブラウンの地球、環境、惑星科学部の研究教授は、声明で次のように語った。 「このように広い地域に劇的な効果をもたらすのは本当に巨大な爆発でした。私たちの多くは、塊(明るい流星)の火が空を横切って散らばっているのを見ましたが、これに比べて非常に小さな瞬間でした。」

濃い緑色または黒色に見える素晴らしいガラス畑は、アンデス山脈とチリの海岸山脈の間に位置するパンパデルタマルガル高原の東部を横切って延びています。 火山活動はこの種のガラスを作ることができますが、アタカマガラスがそのように形成されたことを裏付ける証拠はありません。

以前、研究者たちは古代の火災が原因であると提案していました。 この地域はかつて川から派生した草がふわふわの湿地を保有していました。 その古代の草が茂った山火事の中で燃えてしまった場合、一部の人々はそれがガラスを作ったと信じています。

しかし、ガラス自体はより複雑です。 近くで見ると、ガラス片がまだ溶けた状態で歪んで折り曲げて投げられたようです。 研究者らは、これは竜巻に匹敵する風を放出できるエアバースト爆発でのみ可能だと言います。

ガラスの化学分析を熱分解し、バドレイライト結晶を形成する鉱物またはジルコンを明らかにした。 この変化は、温度が華氏3,000度以上に急上昇した場合にのみ発生する可能性があります。

地球から火星を訪問する方法

分析はまた、ワイルド2彗星と隕石の両方に見られるクベナイトやトロイライトなどの鉱物を示した。

研究共同著者であり、ジョージア州ファンバンク科学センターの惑星地質学者であるスコット・ハリスは声明を通じて「これらの鉱物は、この物体が彗星のすべての表示を持っていることを語ってくれる」と話した。 「このメガネに組み込まれたStardustサンプルで私たちが見たのと同じ鉱物学を持つことは、私たちが見ているのが彗星爆発の結果であるという本当に強力な証拠です」。

研究者たちは、正しい年齢と彗星の潜在的な大きさを決定するためにガラスの年代測定に集中したいと考えていますが、12,000年前に衝撃が発生したという現在の予想は、大きな哺乳類がこの地域で消えたときと一致しています。

Schultzは「因果関係があるかどうかを言うには早すぎるが、この事件が巨大動物群が消えたと思う時期に起きたと言えるのは興味深い」と述べた。 「これが実際にこの地域に到着したばかりの初期住民によって目撃された可能性もあります。それはかなりショーだったでしょう。」

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Omori Yoshiaki

ミュージックホリック。フードエバンジェリスト。学生。認定エクスプローラー。受賞歴のあるウェブエキスパート。」

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