古代マヤゲノム初の塩基配列分析

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1967年春、メキシコの古代マヤ都市チチェン・イツァ(Chichen Itzá)の後ろに小さな空港を建設した人妻たちが問題にぶつかりました。 発掘過程で予定された滑走路通路で人間の有害性が発見された。 空港はChichén Itzáを訪問したいVIPを整備するように設定されました。 しかし、遺跡が主要な考古学遺跡に近すぎて骨を検査できるようになるまで、作業を中止する必要がありました。

現場に派遣された考古学者がチュルトゥンを発見したとき、迅速な解決に対するすべての希望は消えました。 トゥーンは、マヤ神話から死者の地下世界に入る入り口と考えられている地下雨水貯蔵容器です。 貯水槽につながった洞窟には100セットを超える人間の有害が含まれていましたが、ほとんどすべての子供たちでした。 空港を完成させるために、研究者に骨の発掘と発掘にわずか2ヶ月の時間が与えられました。

ほぼ60年後、64人の子供から抽出された古代DNAは、古代マヤの宗教意識と現代の子孫との関係についての新しい洞察を提供しています。 水曜日に発表された論文で ジャーナルネイチャーから国際研究者集団は、西暦500年から900年の間に殺害された犠牲者である子供たちが、すべて兄弟姉妹のペアで殺害されるように特別に選択されたかもしれない地元マヤの少年だったことを明らかにしました。

ドイツのライプツィヒにあるマックス・プランク進化人類学研究所の考古学者ヨハネス・クラウス(Johannes Krause)は、「これは出版された最初の古代マヤゲノムです」と述べました。 DNA研究は、以前は見られなかった犠牲になった子供たちの身元を垣間見る機会を提供しました。 クラウス博士は、自分に幼い息子がいることに言及しながら、「このような発見に大きな感動を受けました」と述べました。

マヤ少年のゲノムの調査は、古代マヤ意識の練習から始まったものではありません。 2000年代半ば、現在、マックスプランク研究所の免疫遺伝学者であるRodrigo Barqueraは、メソアメリカで最も致命的な感染症の遺伝的遺産を発見したいと考えていました。

1545年に、サルモネラ・エンテリカ(Salmonella enterica)が今のメキシコ全土に山火事のように広がりました。 次の世紀の間、この病気は先住民の人口の最大90%を殺しました。 このような感染症はしばしば生存者の免疫遺伝子に痕跡を残す。 この遺伝的遺産を明らかにするために、Barquera博士とその同僚は、植民地以前の遺跡のDNAと災害後に生まれた人々のDNAを比較する必要がありました。

トゥクトゥンで発見された子供たちは、生きている間伝染病に一度も触れたことのないコロンバス以前の集団の一つでした。 そのため、2015年にチームはDNA塩基配列分析のために頭蓋骨の小さな部分を破壊する許可を受けました。

研究チームはまず、日常的な配列分析の一環として子供の性別を決定するためにDNAを使用しました。 特定の年齢未満の人々の骨格は生物学的性別に関する多くの情報を提供しないので、子供のこの側面は謎でした。

最初の結果が出るまでに1年かかり、結果が出たとき、Barquera博士は「うわー」と言いました。

頭蓋骨64個はすべて男の子のものでした。 「私たちは彼ら全員が男性であることを信じることができなかったので、テストを続けました。」と彼は言いました。 「本当に驚きました」

マヤを研究する初期の考古学者は、マヤ文化が若い処女の女性を犠牲にすることに没頭していると提案しました。 この理論は、ここ数十年間、チチェン二次の自然のシンクホールである神聖なセノテで犠牲にされたほとんどの人が子供だったという事実が発見され、挑戦を受けました。

今回の研究には参加していませんが、ノーザンアリゾナ大学の考古学者であるジェイミー・アウェー(Jaime Awe)は、「それは、セノテに投げられた人々がほとんど若い処女女性だったという主張に正面から反するものでした」と話しました。 考古学界では、処女への執着はおそらく植民地思想と限られたデータの組み合わせから来た可能性が高いと彼は言った。

今、DNAは、トゥクトゥンの子供たちがみんな男であることを確認してくれると彼は付け加えました。 「DNA研究が行われなかったら、私たちは彼らが誰なのか分からなかったでしょう」

その後の遺伝子検査でも、多くの男の子が互いに親戚関係にあることが示されており、その中には一卵性双子が二組もありました。 Barquera博士は、なぜこれらの男の子が犠牲の対象として選ばれたのかは不明であると述べた。 しかし、犠牲と転生の循環を経験したマヤ宇宙論の核心人物である双子の英雄の試練を反映するために、兄弟姉妹や近い親戚が選択された可能性があります。

「古代からの意識は特別な傾向があります」とAwe博士は言いました。 「この研究は、一部の宗教儀式では、男の子だけが供物として選択することが重要であることを示しています。」

Barquera博士と彼の同僚は、今、少年たちがChichén Itzáの周りに住んでいる現代マヤに寄付していることを明らかにしました。 研究チームは、少年たちのDNAをチチェンイット社から車で約1時間の距離にある村であるTixcacaltuyubに住むマヤのDNAと比較した結果、2つのグループ間で強い遺伝的連続性を発見しました。 Barquera博士が予想したように、1545年に感染症はマヤに痕跡を残しました。

Barquera博士と一部の同僚はTixcacaltuyubを訪問し、地域の学校や研究参加者と結果を共有しました。 彼らはまた、マヤの祖先が約9,000年前に最初にこの地域に移住したことを示す他のグループによって行われた以前の遺伝的研究を共有しました。 総合的に、遺伝的仕事は、マヤの初期の祖先が最初に移住した後、半島の多くの人口が移住や遺伝的交換をほとんど経験しなかったことを示唆しています。

DNAは、「これらの人々が世界で最も優れた文明の1つを発展させた人々の子孫であるという明確な証拠」を提供するとAwe博士は語った。

Barquera博士は、研究参加者がChichén Itzá建設者と遺伝的に関連していることを確認し、非常に喜んだと付け加えました。

「このような考古学遺跡の近くに住む人々は、「なぜこのような遺跡を建てた人々をとても尊敬し、その周辺に住む先住民を劣等な人々のように扱うのか」と尋ねました。

彼はこのようなDNAの結果から、次のように話すことができると付け加えた。 「見て、私たちはこのピラミッドを作った人と関係があります。 だから私たちに向かって人種差別的な態度を取らないでください。」

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Omori Yoshiaki

ミュージックホリック。フードエバンジェリスト。学生。認定エクスプローラー。受賞歴のあるウェブエキスパート。」

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