古代化石として知られる最大の海洋爬虫類の発見

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イギリスの海岸に沿ってサマーセットのビーチで父と娘の化石コレクションデュオが発見した巨大な顎骨は、地球海で泳ぐことが知られている海洋爬虫類の中で最大のものとして知られている新しく発見された種に属します。

科学者たちは青いクジラを考えます。 最大110フィートまで育つ (33.5メートル)長さは地球上に存在する動物の中で最大であることが知られています。 しかし、魚竜(ichthyosaur)または「魚トカゲ」として知られている2億200万年の爬虫類がその大きさと一致する可能性があります。

魚竜の顎骨、すなわち双上骨は、下顎の上部の歯のすぐ後ろにある長く曲がった骨で、長さが2メートル以上でした。 研究者たちは、Ichthyotitan severnensisまたはラテン語で「Severnの巨大な魚トカゲ」と命名されたこの生物体の長さが82フィート(25メートル)以上、つまり市内バス2台の長さであると信じています。

イギリスのブラウントンに住むジャスティン・レイノルズとルビー・レイノルズは、2020年5月にサマセットブルーアンカービーチで化石を探し、顎骨の最初の部分を回収しました。 当時11歳だったルビーは最初の骨の塊を発見し、その後彼女と彼女のお父さんは一緒に追加の作品を見つけました。

ドイツ本大学の進化古生物学大学院生であるマルチェッロ・ペリッロ(Marcello Perillo)によると、この驚くべき発見は、進化の歴史における先史時代の巨人の役割と、それが故郷と呼ばれる海洋生態系に対してより多くの光を明らかにすることができると述べた。 彼は水曜日に発表された発見を説明する新しいレポートの共著者です。 ジャーナル PLOS One

ディーン・ロマックス

Dean Lomax博士、Ruby Reynolds、Justin Reynolds、Paul de la Salle(左から)は、2020年の化石発見とともに表示されます。

化石の発見が重要かもしれないという考えに勇気を与えたレイノルズ夫婦は、マンチェスター大学の古生物学者であり、英国ブリストル大学の1851年の研究者であるディーン・ロマックス博士に連絡しました。 魚竜の専門家であるLomaxは、近年、科学に新しいいくつかの種を命名しました。

化石に興味を示したLomaxは、2016年5月に非常に似ているような巨大な魚竜の顎を発見した化石コレクターPaul de la Salleに連絡しました。 De la Salleは、デボンから海岸に沿って約10km離れた場所で最初の顎骨を発見しました。 リールストック。

新しい報告書の主な著者であるLomaxと共同著者であるデ・ラ・サールは、以前の発見を一緒に研究しました。 発見に関する2018年4月の論文を共同執筆しました。、これまで知られていなかった魚竜種に属する可能性があると疑われます。 しかし、研究者は追加の証拠が必要であり、ほぼ同じ2番目の顎骨は潜在的に新しい種を識別する機会を示しました。

デ・ラ・サレは、「2016年の私の発見は、この巨大な生き物に多くの関心を引き起こすと思うと本当に嬉しいです」と述べました。 「最初に顎骨を見つけたとき、何か特別なことがあることを知りました。 私たちの研究結果を確認する瞬間があることは信じられないほど驚くべきことです。 本当に嬉しいです。」

Reynoldses、Lomax、de la Salleおよび他の人々は一緒に余分な部分を見つけるためにBlue Anchorに戻った。 チームは、パズルを完成させるのと同じように、完璧にフィットする別のピースを回復しました。

ジャスティン・レイノルズは声明を通じて「ルビーと私が最初の2つの作品を発見したとき、これが重要で珍しいものであることに気づいたのでとても嬉しかった」と述べた。 「あごの後ろを見つけたとき、私はとても嬉しかったです。

研究者は2022年10月まで顎骨を再構築しました。

Lomaxは声明で「私はその発見に驚いた」と述べた。 「2018年、私たちのチーム(Paul de la Salleを含む)はPaulの巨大な顎骨を研究し説明し、いつか別の顎骨が明らかになることを望みました。 この新しいサンプルは、より完全でよりよく保存されており、今ではユニークな形状と構造を持つ2つの巨大な骨(双相骨と呼ばれる)があることを示しています。 私は言うまでもなくとても興奮しました。」

骨の連帯はトライアス期末期、すなわち魚竜が海で泳いで恐竜が陸を統治したレチアン時代にさかのぼります。

新しく発見された顎骨は、最初のものよりも品質の良い標本であり、他の種と区別されるこの生物の双方の特徴を示すとロマックスは言いました。

セベルネンシスの顎骨は、以前カナダと中国で発見された他の種に属する巨大魚竜化石が出てから約1,300万年前にさかのぼります。

現代のイルカとやや似ている魚竜は、約2億5千万年前に初めて登場しました。 時間が経つにつれて、それらのいくつかはより大きな体の大きさに進化しました。

しかし、科学者たちは、巨大な魚竜が約2億年前に発生した海洋酸性化事象の間に消え、生き残った魚竜は9400万年前に消えるまで再びこのような巨大な大きさに成長できなかったと信じています。

研究者たちは、セベルネンシスの正確なサイズを確認するために追加の証拠が必要であり、将来的に完全な頭蓋骨や骨格が発見されることを望んでいるとロマックスは語った。

共著者 この大学のPerilloは、魚竜の骨の組織学、すなわち顕微鏡的解剖学を研究した結果、この爬虫類が死亡時にもまだ成長していた可能性があることを発見しました。 つまり、成体セベルネンシスを意味します。 青いクジラよりも大きかったかもしれません。

ディーン・ロマックス

ほぼ完全な巨大顎骨は、2016年にPaul de la Salleによって発見された顎骨(中央と底)と一緒に表示されます。

組織学は、化石化した骨に隠された生物学的情報を明らかにすることができ、個々の動物がどのように特殊な生活様式に適応し発達したかを明らかにすることができると彼は言いました。 たとえば、いくつかの魚竜は、深く潜ったり、浅い水で暮らすのに役立つ骨を持っています。

「組織学を通して、私たちは彼らがどれだけ早く、どれだけ長く成長したかを理解することができます。 (魚竜)の場合、成長の中断を示す明確な兆候は見られませんでした」とPerilloは言いました。 「これは、動物が死ななかった場合、約25メートルを超える大きさに成長し続けるだろうという考えを裏付けています。 この巨人に関する多くの部分は依然として謎に包まれていますが、私たちは一度に1つの化石を通してその秘密を解くことができるでしょう。」

海洋爬虫類の歴史を明らかにすることは、古代の海洋生態系を理解するために非常に重要です。 海洋爬虫類は様々なニッチを満たし、海洋餌チェーンを形成して競争と「果てしない進化の螺旋」を作り出すからです。

「彼らから、私たちは進化の法則が生命をどのように形成したのか、そして何が生命を今の姿に導いたのかを理解することができます」と彼は言いました。 「私たちは、環境変化が生態コミュニティにどのように影響するかを理解し、現在の環境で将来の生態発展を予測することができます。」

古生物学者のメアリー・アニング(Mary Anning)と彼女の兄弟ジョセフ(Joseph)は、恐竜という言葉が私たちの辞書の一部になる数十年前の1811年と1812年に最初に魚竜の化石を発見しました。 それ以来、世界中で100種以上の魚竜に属する化石が確認されました。

セルゲイ・クラソフスキー

ビーチに浮かんだIchthyotitan severnensis死体を描いたイラスト。

Reynoldsesとde la Salleの発見は、すぐにイギリスのブリストル博物館や美術館に展示される予定です。

「この巨大な魚竜の一部を発見したのは本当に素晴らしいことでした。 このような科学的発見に一役買うことになってとても誇りに思う」とルビー・レイノルズは声明を通じて語った。

Lomaxは、古生物学が誰もが重要な貢献をすることができる科学分野であると信じていたので、近年、化石コレクターと一緒に働くことを楽しんだと述べました。

「ルビー・レイノルズの場合、彼女はこの重要な化石を発見しただけでなく、巨大な先史時代の爬虫類の名前を付けるのにも役立ちました」とLomaxは電子メールで言いました。 「おそらくそう言える15歳の青少年はあまりないでしょう! おそらくMary Anningが制作中でしょう。 しかし、ルビーが古生物学の道を歩くか、科学の道を歩くかは、彼女とジャスティン、ポールが古生物学と古代世界への私たちの理解に多大な貢献をしたということです。

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Omori Yoshiaki

ミュージックホリック。フードエバンジェリスト。学生。認定エクスプローラー。受賞歴のあるウェブエキスパート。」

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