哺乳類が生きていないと思われる高度で発見された小さなラット

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激しい風と酸素不足、水がほとんどないアンデス山脈の寒い月の風景、プナ・デ・アタカマ(Puna de Atacama)には生命体があまりありません。

しかし、何らかの理由で登山用のラットは、この高い砂漠の高原にある6,000メートルの高さの火山の頂上まで冒険を離れ、そこで生き残ります。

最初は考古学者が1970年代と80年代のピークを探索した 死体発見 プンタ・デ・バカス(Punta de Vacas) 葉耳マウス(Phyllotis vaccarum)、極端な状況でミイラになったのです。

考古学者たちは、マウスが自らそこに着くことができないと判断し、彼らが神聖だと思う山頂に長距離巡礼を去ったことが知られている古代のインカ人がマウスを山から育てたに違いないと仮定しました。

その巡礼は、インカ神々に子供と動物を供え物として捧げる儀式であるカパコチャとして知られている儀式の一部でした。 考古学者は、マウスを物品として保管したり、意図的に犠牲の供物に持ち込んだと思った。

「考古学者たちがこのように考えると非難することはできません。別に説明できるものは何がありますか?」 と言う 共著者のネブラスカ・リンカーン大学の進化生物学者であるJay Storzは、次のように述べています。 「そこには何も買えなかったので、彼らをそこに連れて来なければなりませんでした」。

Storzと彼の同僚は、VolcánSalínの頂上でラットミイラを偶然発見し、そこと他の地域の峰で体系的な検索を始めました。 彼らはこれまでに21の火山の頂上を調査し、6,000メートルを超える多くの場所で13匹のネズミの有害性を発見したと報告しました。

「これらは基本的に凍結乾燥したミイララットです」とStorzは言います。 と言う

さらに、Storzと同僚は、2020年にチリとアルゼンチンとの国境近くの6,700メートルの高さの火山Lullillaillacoの頂上に生きているリーフを捕獲し、すべてのミイラの起源について新しい疑問を提起しました。 。

このように高い高度で生息する哺乳類が発見されたのは今回が初めてですが、これが最後ではないと研究者たちは指摘します。 彼らは結局このピークでより多くの生きている標本を捕捉し、いくつかのミイラのテストを行い、彼らの後ろの話を明らかにしました。

分析によると、Salínの8匹のラットミイラとCopiapóの1匹のラットミイラは、過去数十年間で、おそらく1955年以降、ある時点で死亡したことが示されています。

フラールからの4つのミラは、古い350年前に亡くなりましたが、スペインの侵略者がインカ帝国を崩壊してから100年が経ちました。

「今、ラットが自然にそこに到着したことがますます明らかになった」とStorzは言った。 と言う

ミラファは死んだラットのDNAを保存するのに役立ちました。

研究者たちは、山の上のラットのゲノムが、彼らが低い標高の葉のネズミの既知の集団と分かれて別々のサブ集団で構成されていることを示していると思いました。

「私たちのゲノムデータはそうではないことを示しています。周囲の砂漠地形の上にあるラット、側面、または火山の底にあるラットはすべて1つの幸せな家族です」とStorzは言います。 と言う

2組のラットミイラが密接に関連していることがわかりました。

葉のついたラット種 Phyllotis vaccarum。 (写真:Marcial Quiroga-Carmona)

男性と女性のミイラと同じ割合、生きているラットやラットの牡蠣の存在などの他の手がかりと一緒に、研究者たちは、このラットが観光客ではなく、火星のような場所で生き残る方法を見つけた住民であることを示す証拠があると述べました。 環境。

プナ・デ・アタカマは火星に近すぎるため、NASAが火星の条件をシミュレートするためにプラトーを訪れたと研究者たちは指摘しています。

「火山の麓でも、マウスは火星の極端な環境に住んでいます。火山の頂上ではさらにそうです。まるで宇宙空間のように感じられます」とStorzは言います。 と言う

「温血哺乳類はもちろん、あらゆる種類の動物がそのような環境で生き残り、機能できるという事実は本当に驚くべきことです」と彼は言いました。 追加する。 「これらすべてを自分で経験すると、より深い印象を受けます。どのように神の名で私の上に住んでいるのですか?」

研究者たちはまだこの質問に答えようとしています。 様々な高度から葉耳マウスを集めて捕獲群集を作った後、山頂生活に適した適応を明らかにするために、その群体を様々な高度に適応させることです。

彼らはまた、ラットがどのように、なぜそこに住んでいるのかを理解しようとしてまだ努力しています。 例えば、彼らは低高度で捕食者を避けて逃げることができますが、そのような安全性は実際に凍結、飢え、脱水の危険を冒すのに十分な価値がありますか?

「確かに、6,000メートルの高さの火山の上に座っていると、少なくとも危険から安全になります。 [predators]、”ストールズ と言う。 「ただ心配する他のことがあるでしょう」

本研究は 現在の生物学

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Omori Yoshiaki

ミュージックホリック。フードエバンジェリスト。学生。認定エクスプローラー。受賞歴のあるウェブエキスパート。」

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