地球に落ちた巨大な小惑星で発見された以前に見たことのない2つの鉱物

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科学者たちは、重量が15.2トン(33,510ポンド)の隕石で、以前は地球から見たことのない2つの鉱物を特定しました。

この鉱物は、2020年にソマリアで発見された70グラム(ほぼ2.5オンス)隕石の彫刻から出てきました。 プレスリリース アルバータ大学で。

大学の隕石コレクションキュレーターであるChris Herdは、宇宙岩を分類するためのサンプルを受け取りました。 彼がそれを調べていたとき、珍しいことが彼の目に入ってきました。 サンプルの一部は顕微鏡で識別できませんでした。 それからLocockは新しい鉱物を説明する経験があるので、大学のElectron Microprobe Laboratoryの責任者であるAndrew Locockに助言を求めました。

「彼がいくつかの分析を行ったばかりの日、彼は「あなたはそこに少なくとも2つの新しい鉱物を持っています」と言いました。 「すごいです。 ほとんどの場合、新しい鉱物があると言うよりもはるかに多くの作業が必要です。

ある鉱物の名前であるエラライトは、ソマリア中部のエルアリ村の近くに発見されたため、「エルアリ」隕石と呼ばれる宇宙オブジェクト自体に由来しています。

Herdは、アリゾナ州立大学のInterplanetary Initiative副総長であるLindy Elkins-Tantonにちなんで2番目のエルキンスタントナイトを命名しました。 Elkins-Tantonはまた、その大学の地球および宇宙探査学校の摂政教授であり、まもなくあるNASAの主要調査官です。 プシケミッション — 火星と木星の間の太陽軌道を回る金属が豊富な小惑星への旅行、 宇宙局によると

「Lindyは、惑星の核がどのように形成されるのか、そしてこれらの鉄ニッケルコアがどのように形成されるかについて多くのことを行い、私たちの最も近いアナログは鉄隕石です」 「彼女の名にちなんで鉱物の名前をつけ、科学への彼女の貢献を認めることが理にかなった」

今年11月、国際鉱物学協会(International Mineralogical Association)が2つの新しい鉱物を承認したのは、「作業が堅牢であることを示しています」と鉱物学者であり、ラスベガス・ネバダ大学(University of Nevada)地球科学研究教授のオリバー・チャウナー( Oliver Tschauner)は言った。

「新しい鉱物を発見するたびに、実際の地質学的条件、岩石の化学的性質が以前に発見されたものと異なることを意味します」とHerdは言います。 「それがこれを興味深くするものです。この特定の隕石には、科学に新しい正式に記述された2つの鉱物があります。」

ロコックの迅速な同定は、以前に同様の鉱物が合成されたことが原因で可能でした。

「材料科学者は常にこれを行います。 「彼らは新しい化合物を作ることができます。一つは研究目的のために物理的に可能なものを特定するためのものであり、他の人は導電性や高いひずみなどのいくつかの実用的または商業的応用のための特定の特性を持つ化合物を探しています。または高い溶融温度。

「研究者が以前に知られていなかった隕石や地上の岩石から鉱物を発見するのはただ偶然です。

両方の新しい鉱物は鉄のリン酸塩であるとTschaunerは言った。 リン酸塩はリン酸の塩またはエステルである。

「鉄隕石のリン酸塩は二次製品です。鉄隕石のまれな主要成分であるリン酸塩の酸化によって形成されます」と彼は電子メールで言いました。 したがって、2つの新しいリン酸塩は、隕石材料で発生した酸化プロセスについて説明します。 墜落した後、酸化が宇宙で起こったのか、地球で起こったのかは分かりますが、私が知る限り、これらの隕石リン酸塩の大部分は宇宙で形成されました。 いずれの場合でも、水はおそらく酸化を引き起こした反応物です。

研究結果は11月にアルバータ大学の宇宙探査シンポジウムで発表されました。 この啓示は、「太陽系で見つけることができ、形成することができる天然物質に対する私たちの視点を広げてくれる」とルビンは言いました。

Herdは、鉱物が出てきたEl Ali隕石は、買い手を見つけるために中国に送られたように見えたと述べた。

一方、研究者らは、宇宙岩が形成されたときの隕石の条件がどうであったかを調べるために、依然として鉱物と潜在的に3番目の鉱物を分析しています。 そして、新たに発見された鉱物は将来に興味深い影響を与える可能性があると彼は付け加えました。

「新しい材料が知られているたびに、材料科学者も社会の広範なものに潜在的な用途に興味を持っています」とHerdは言います。

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Omori Yoshiaki

ミュージックホリック。フードエバンジェリスト。学生。認定エクスプローラー。受賞歴のあるウェブエキスパート。」

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