理科

完全に保存された恐竜胚が鳥のように孵化する準備をしていた

科学者たちは火曜日に少なくとも6600万年前の精巧に保存された恐竜胚が鶏のように卵から孵化する準備をしているという発見を発表したと発表しました。

この化石は中国南部の関州(Ganzhou)で発見され、歯のない水脚類恐竜(oviraptorosaur)に属し、研究者たちはこれを「赤ちゃんイング(Yingliang)」と呼びました。

iScience Journalに論文を共著したバーミンガム大学の研究者Fion Waisum Maは、「これは歴史上発見された最高の恐竜胚の一つ」と述べました。

Maと同僚は、赤ちゃんYingliangの頭が体の下に置かれ、両足と背中が乾いていることを発見しました。 以前は恐竜では見られなかったが、現代の鳥と同様の姿勢であった。

鳥では、行動は中枢神経系によって制御され、「ターキング」と呼ばれます。 孵化を準備するひよこは、くちばしで殻を壊す間に頭を安定させるために右翼の下に頭を置きます。

最近発見された標本に基づくイラストは、孵化に近いオビラプトロサウルス恐竜胚の外観を示しています。 バーミンガム大学 / リダシン / AFP-JIJI経由

折れない胚は孵化に失敗し、死亡する可能性が高くなります。

「これは、現代の鳥のそのような行動が恐竜の祖先の間で初めて進化して起きたことを示しています」とMaは言いました。

引っ張るための選択肢は、現代のワニで見られるものに近いものかもしれません。 代わりに孵化するまで頭を胸に曲げて座った姿勢をとります。

「卵泥棒トカゲ」を意味するOviraptorosaursは、白亜紀の後期に現在のアジアと北米地域に住んでいた羽毛の恐竜でした。

彼らはくちばしの形や食事が多様で、下部にある現代の七面鳥から長さ8メートル(26フィート)の巨大な期間トラベクターまでサイズが多様でした。

赤ちゃんYingliangは頭から尾まで長さ約27cm(10.6インチ)で、Yingliang Stone Nature History Museumにある17cmの長さの卵の中にあります。

研究者たちはこの生物が7,200万~6,600万年前のものと推定しており、突然の地すべりにより卵が埋まったと推定され、これを清掃部から永遠の時間の間保護してくれました。

成虫まで住んでいたら、2〜3メートルの長さに成長して植物を食べました。

その標本は、何十年もの間保管から忘れられたいくつかの卵化石の1つでした。

研究チームは、彼らがまだ生まれていない恐竜を含んでいるかもしれないと疑って、赤ちゃんの量(Yingliang)の卵殻の一部を掻き取り、その中に隠れた胚を見つけました。

研究チームに所属するエジンバラ大学のスティーブ・ブルサテ教授は声明を通じて「卵の中にあるこの恐竜胚は私が見た化石の中で最も美しい化石の一つ」と話した。

「この小さな生まれたばかりの恐竜は、卵の中に丸まっている赤ちゃんの鳥のように見えます。これは、今日の鳥の特徴的な多くの特徴が恐竜の祖先から初めて進化したというより多くの証拠です。」

チームは、身体の一部がまだ岩石で覆われているので、頭蓋骨を含む全骨格を画像化するために、高度なスキャン技術を使用して赤ちゃんYingliangをより詳細に研究することを望んでいます。

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Omori Yoshiaki

ミュージックホリック。フードエバンジェリスト。学生。認定エクスプローラー。受賞歴のあるウェブエキスパート。」

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