実際の海の怪物 – 科学者たちは巨大で新しいモササウルス種を発見しました

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発見 ヨルムンガンド・ヴァルハラエンシス新しいモササウルスの種は、古代海洋トカゲの進化と白亜紀後期の北アメリカの地質学的歴史についての重要な洞察を提供します。 ノースダコタ州ウォルハラの近くで発見されたこのトランジェント種は、生のモササウルスとより進化したモササウルスとの間のギャップを埋め、彼らの水生適応と血統に関する新しい詳細を提示します。 2つの再構成 ヨルムンガンド・ヴァルハラエンシス モササウルスたちが戦っている。 クレジット: Henry Sharpe

8000万年前に住んでいた巨大な24フィートの長さの海洋トカゲであるヨルムンガンドは、2つのよく知られたモササウルスの間の過渡期の種であることがわかりました。

科学者たちは最近、新しい事実を発見しました。 後期生きた大型肉食性水生トカゲのモササウルスの 白亜紀 期間。 2つのよく知られたモササウルスの間に位置する「過渡的」特性を持つこの新しい種は、北欧神話に出てくる海蛇であるヨルムンガンドと化石が発見された場所の近くにあるノースダコタの小さな都市ウォルハラの名にちなんで命名されました。 説明する論文 ヨルムンガンドル ウォルハラエンシス 最近出版されました。 アメリカ自然史博物館の掲示板。

比較の特徴と歴史的文脈

「コモド王トカゲに足ひれをつけて本当に大きく作ったのなら、基本的にそんな姿だったでしょう。」 アメリカ自然史博物館リチャードギルダー大学院で比較生物学を専攻する学生です。

最初のモササウルスは200年以上前に発見され、「モササウルス」という言葉は「恐竜」という言葉よりも先のものです。 しかし、これらの動物については何度もヒレを進化させて完全な水生生物になったかなど多くの疑問点が残っています。 研究者は、それが少なくとも3回、たぶん4回以上であると思います。 また、これらの動物が王トカゲやヘビとより密接に関連しているかどうかが含まれます。 研究者たちはまださまざまなモササウルスグループが互いにどのように関連しているかを確認しようとしています。新しい研究はそのパズルに新しい作品を追加します。

ヨルムンガンドワルハラエンシスの頭蓋骨

頭蓋骨の線を描く ヨルムンガンド・ヴァルハラエンシス。 クレジット: Henry Sharpe

化石発見

研究の基盤となった化石は、2015年にノースダコタ北東部地域を発掘した研究者が印象的な標本を発見したときに発見されました。 ほぼ完全な頭蓋骨、顎、頸椎、多数の脊椎骨がありました。

化石材料の広範な分析と表面スキャンにより、Zietlowと彼女の同僚は、これらの動物が2つの象徴的なモササウルスに見られる特徴のモザイクを備えた新しい種であることを発見しました。 クライダステス、より小さくより原始的な形態のモササウルス。 そして モササウルス約50フィートの長さに成長し、一緒に住んでいたより大きな形 ティラノサウルス・レックス。 標本の長さは約24フィートと推定されており、足ひげやサメのような尾に加えて、頭蓋骨の骨尾根のために「怒っている眉毛」があり、わずかにしっかりした尾があったでしょう。 その体より。

進化論的洞察と地質学的重要性

「これらの動物は巨大な海の怪物に進化し、絶えず変化してきました」とZietlowは言いました。 「この仕事を通して、私たちは、これらのさまざまな形態が互いにどのように関連しているかを理解するのに一歩近づきました」

作品は次のように提案する。 ヨルムンガンド の前兆だった モササウルス そしてそれは約8千万年前に住んでいたと言われています。

「この化石は、私たちが実際に理解していないアメリカの地質時代からのものです」と、ノースダコタ地質調査局の共同著者であるクリント・ボイド(Clint Boyd)が語った。 「地理的、時間的な年代表を埋めるほど、この生物をよりよく理解することができます。」

共同執筆者であるEastern West Virginia Community and Technical CollegeのNathan Van Vrankenは、次のように付け加えました。 ヨルムンガンド 驚くべき絵を描き、内陸海路の最北端地域、特にモササウルスの理解に役立ちます。

参照: “ヨルムンガンド・ヴァルハラエンシス:ノースダコタのピエールシェール層(Pembinaメンバー:Middle Campanian)からの新しいモササウリン(Squamata:Mosasauroidea) 、 アメリカ自然史博物館掲示板
DOI:10.5531 / sd.sp.60

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Omori Yoshiaki

ミュージックホリック。フードエバンジェリスト。学生。認定エクスプローラー。受賞歴のあるウェブエキスパート。」

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