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小さな骨と歯の発見に北極に生息して巣の複数の恐竜の種が明らかになりまし

これは子供のティラノサウルスナヌクサウルスの芸術的描写です。 クレジット:James Havens

1950年代に、研究者は極地の極で予期しない恐竜の有害を最初に発見しました。 今ジャーナルに報告する研究者は、 現在の生物学 6月24日、いくつかの種の恐竜が現在の北部アラスカの住んでいただけでなく、そこに巣を作ったという最初の説得力のある証拠を発見した。

「これらは存在していたことが知られ最北端の恐竜を表します。」とアラスカ大学北部博物館のPatrick Druckenmillerは言う。 「私たちは、一、二種の周産期遺骨(卵からまたは孵化した)の存在を証明したのではなく、北極で繁殖する恐竜の少なくとも7種を文書化しました。」

少数の他の場所で行われた以前の研究は、一、二種の不確定恐竜が北極または南極圏の近くまたはすぐ上巣を作っことができるという驚くべき証拠を提供したが、この研究では、巣の確実な証拠を初めて見せたのです。 非常に高い緯度で。 この時期と場所の環境条件は、年平均気温が約摂氏6度(華氏約40度)である激しい季節を表します。 また、凍った状態で約4ヶ月の間に完全な冬暗闇があったことです。

赤ちゃん恐竜の骨

この写真は、アラスカ北部のプリンス・クリーク層(ペニー直径19mm)の周産期(赤ちゃん)恐竜の骨と歯を示しています。 クレジット:Patrick Druckenmiller

Druckenmillerと共同著者であるFlorida State UniversityのGregory Ericksonは恐竜、哺乳類およびその他の脊椎動物を含むアラスカ北部のプリンス・クリーク層の古代北極の生態系を文書化する長いプロジェクトを進めています。 また、厳しい環境を考えると、そこからどのように住んでいたのかを知りたいです。 環境も仕事しにくいところです。

Druckenmillerは「北極では、現場の季節が短くアクセスが非常に困難である。 航空機と小型ボートが必要です。 「問題をより困難にするために岩を見ることができる唯一の方法は、北部アラスカ最大の強靭Colvilleに沿って急な崖を削り出すことです。 これらの虚勢は危険で破局的な崩壊を起こしやすいので、安全に化石を探して抽出することは困難である。 したがって、私たちは多くの骨をより効率的に発掘することができる別の骨組み地平線を見つけることに集中しました。 その過程で、私たちはまた、7000万年前に北極に住んでいた生態系全体の豊富な新しい知識を提供した多くの新しい微細化石産地を発見した。 “

コル川

この写真は、アラスカ北部のコル川に沿って発掘されている研究員グレッグ・エリクソンを示しています。 クレジット:Patrick Druckenmiller

約10年のつらい作業の過程で、研究者たちは、長年かけて入隊してきた多くの学生の助けを借りて今知るに残っているか、持っているオブジェクトの小さな歯を含む何百もの小さな赤ちゃん恐竜の骨を発見した。 だけ孵化しました。 彼らが発見した北極の恐竜は、ハードでサウスリード(アヒルのくちばし恐竜)、ケラトプス(角状の恐竜とレプトケラトプス)、テッセサウルスと肉食動物(ティラノサウルス、troodontidsとdromaeosaurs)を含む小型と大型草食紙されます。

ドリューケン・ミラーは、「そのような極限の緯度と環境で恐竜を発見するというアイデアは、それほど長く転移はなかった。」とDruckenmillerは言います。 「次に北極で繁殖されたすべての種はありませんが、ほとんどが本当に素晴らしいです。 私たちは、長い間、「卵を見つけましたか?」という質問を受けました。 それについて、私たちはまだ「いいえ」と答えます。 しかし、はるかに良いことがあります。 実際赤ちゃん恐竜そのものです。」

この発見は、恐竜がこの極度の緯度での時間を過ごしたのではなく、1年を通して、そこに住んでいたという証拠を追加します。 その証拠は、より小さな恐竜とアヒルのくちばし恐竜、角がある恐竜、より暖かい気候に移住した可能性が高いティラノサウルスのような、より大きな紙北極に住んでいることを示唆します。

「北極で一年中住んでいるのは、恐竜生理学の自然なテストを提供しています。」とEricksonは言う。 「両生類、トカゲ、ワニのような冷血陸上脊椎動物はまだ発見されておらず温血動物、鳥や哺乳類、そして恐竜だけ発見された。 これは恐竜が実際に温血動物だった最も強力な証拠だと思います。」

Ericksonは今恐竜が北極の冬をどのように生き残るアトヌンジに新しい質問を投げたといいます。 彼らは暗闇の中、寒さ、食べ物の制限に対処するためのユニークな戦略を持っている可能性が高いと研究者たちは言う。

この発見の詳細については、Research Team Discovers Arctic Dinosaur Nurseryを参照してください。

参照:Patrick S. Druckenmiller、Gregory M. Erickson、Donald Brinkman、Caleb M. BrownとJaelyn J. Eberleの「非鳥恐竜による極緯度でのネストされた “、2021年6月24日、 現在の生物学
DOI:10.1016 / j.cub.2021.05.041

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Omori Yoshiaki

ミュージックホリック。フードエバンジェリスト。学生。認定エクスプローラー。受賞歴のあるウェブエキスパート。」

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