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小惑星は地球に水をもたらしましたか? はやぶさ2探査機の発見・説明

何十億年前にブーグルブーグル沸騰するマグマ海で覆われたと信じられている地球がどのように「青い惑星」に変わって水に浸かったのだろうか? 月曜日(8月15日)ネイチャー天文学(Nature Astronomy)ジャーナルに掲載された記事では、日本の科学者たちは、水と有機物質が太陽系の外側の端から私たちの惑星に流入した可能性があることを示唆しています。

科学者たちは、2020年12月に5.4gの岩石とほこりを小惑星から地球に持ってきた日本航空宇宙探査庁(JAXA)のHayabusa-2探査船が収集した小惑星Ryuguのサンプルを分析した後、仮説を立てました。

はやぶさ-2 ミッションは何だったの?

はやぶさ2号任務は、2014年12月に宇宙船が小惑星リュウグを研究するために6年間航海しながら発射された。 2020年のDeutsche Welleの報告によると、冷蔵庫の大きさの宇宙船は旅行中に50億キロメートル以上を旅行しました。

宇宙船は2018年半ばに小惑星に到着した後、2つのローバーと小さな着陸船を表面に配置しました。 2019年、宇宙船は小惑星表面にインパクターを発射し、直径10mを少し超える人工クレーターを作ってサンプルを収集することができました。

2020年12月、Hayabusa-2は、地球大気から220,000kmの場所に岩石やほこりのサンプルを含む小さなカプセルを出荷し、南オーストラリアのアウトバックに安全に着陸しました。

はやぶす2の前身であるはやぶさミッションは、2010年に小惑星の伊藤川からサンプルをもたらしました。

研究結果は何でしたか?

カプセルが地球に着陸して以来、科学者たちは太陽系の基礎を探るために重量がわずか数グラムに過ぎませんが、約46億年前の貴重な物質を研究してきました。 サンプルの分析は、私たちが地球の生命体の起源を探求するのに役立ちました。

6月に科学者グループは、物質にアミノ酸が含まれていることを発見し、これらの生命体の成分が宇宙で形成された可能性があることを提案しました。

月曜日に発表された現在の研究によると、「揮発性で有機物が豊富なC型小惑星は、生命体の出現に不可欠な地球の主要な水源の一つであったかもしれません」。 地球に揮発性物質(水と有機物)を送達することは科学者の間で議論の対象となってきましたが、「この研究で確認されたリューグ粒子で発見された物質は、おそらく揮発性物質の一つの重要な供給源でしょう」。

この研究は、集められた有機物質がおそらく太陽系の端から来たかもしれませんが、「初期の地球に送られた揮発性物質の唯一の源ではない」と主張しました。

Ryuguで収集された粒子の組成は地球の水とほぼ一致していますが、研究によるとわずかな違いがあり、科学者たちは私たちの惑星の水が小惑星以外の場所に由来する可能性があるという仮説を立てたとKyodo Newsが報告しました。

日本海洋地球科学技術庁地理材料科学先任研究員の糸元は「広い意味で小さな天体が地球に水と命をもたらしたものをもたらした可能性がある」と話した。 代理店。

小惑星とは何ですか?

小惑星は、惑星よりはるかに小さい、太陽を公転する岩石オブジェクトです。 小惑星とも呼ばれます。 NASAによると、知られている小惑星は994,383個で、46億年前に太陽系が形成されて残った小惑星です。

小惑星は3つのグレードに分かれています。 1つ目は火星と木星の間の主要小惑星ベルトで発見されたもので、110万~190万個の小惑星を含んでいると推定されます。

2番目のグループは、より大きな惑星と軌道を共有する小惑星であるトロイの木馬グループです。 NASAは、木星、海王星、火星のトロイの木馬の存在を報告します。 2011年には、地球トロイの木馬も報告しました。

3番目の分類は地球の小惑星(NEA)で、地球の近くを通る軌道を持っています。 地球軌道を横断する人々を地球の交差点と呼びます。 そのような小惑星は10,000個以上が知られており、そのうち1,400個以上が潜在的に危険な小惑星(PHA)に分類されます。

竜宮もPHAに分類され、1999年に発見され、2015年に小惑星センターで名前をつけた。 地球から3億キロ離れており、はやぶさ2号が到達するのに42ヶ月かかった。

科学者たちはなぜ小惑星を研究するのですか?

小惑星は太陽系で最も古い天体の一つであるため、科学者たちは惑星と太陽の形成と歴史に関する情報を見つけるために小惑星を研究しています。

彼らを追跡するもう一つの理由は、潜在的に危険な結果をもたらす可能性がある地球と衝突する可能性がある小惑星を見つけることです。

NASAのOSIRIS-REXミッションは、2020年10月に小惑星Bennuからサンプルを収集し、2023年に地球に移る予定です。 科学者たちはBennuのような小惑星を研究することに興味があります。 ベンヌが形成されてから数十億年の間に急激な変化を経験していないからです。 したがって、それは太陽系の誕生にさかのぼる化学物質と岩石を含みます。 また、地球に比較的近いです。

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Omori Yoshiaki

ミュージックホリック。フードエバンジェリスト。学生。認定エクスプローラー。受賞歴のあるウェブエキスパート。」

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