理科

恐竜は熱く始まり、一部は冷たく変わった。

古生物学者たちは、恐竜が現代の鳥や哺乳類のように熱くなったのか、現代の爬虫類の遅い代謝に似ているのかについての質問と長い間賑わってきました。 驚くべきことに、答えは両方のようです。

カリフォルニア工科大学の古生物学者であるJasmina Wiemannは、「ほとんどの恐竜が温血動物であると仮定しましたが、基礎代謝能力を測定する方法はありませんでした。 彼女は利用可能な恐竜を持っていなかったので、先史時代の新陳代謝(例えば、与えられた獣が温​​血動物であるか冷血動物であるか)について質問し、苦しんでいる古生物学者は、同位体の増殖や骨片の成長率などの間接的な証拠に頼らなければならないと言いました。 。

Wiemann博士と同僚​​は、絶滅した動物の代謝率を直接測定する新しい方法を開拓しました。 彼らの結論は、 ネイチャージャーナル水曜日に発表、多くの恐竜と翼のある親戚である翼竜が祖先の温血動物であることを確認しました。 しかし、反転による研究によると、いくつかの草食恐竜は、現代や古代の爬虫類に似た冷血代謝を進化させるために数千万年を費やしました。

研究チームは、哺乳類、トカゲ、鳥、11種の他の非鳥類恐竜を含むエール・ピボディ自然史博物館コレクションで50種以上の絶滅した脊椎動物と現代の脊椎動物を分析した。 彼らはレーザー顕微鏡を使用して、化石と現代の骨の両方で代謝ストレスの特定の分子マーカーを識別しました。 これは、動物が呼吸した酸素の量と直接相関している。 それは順番に代謝の直接的な指標です。

研究チームは、首が長い海洋爬虫類である哺乳類と水腸竜の両方が高い代謝を独立して進化させたことを発見した。 一緒にオルニトディラ(Ornithodira)と呼ばれるグループを形成する翼竜と恐竜は温血祖先の子孫であるようです。 ティーイラノサウルス レックスそして、鶏のように生き残った羽毛のついた子孫。

今回の研究に参加していないエジンバラ大学の古生物学者であるスティーブン・ブルサーテ(Stephen Brusatte)は、新陳代謝の高い龍閣類は予期せぬことだと述べました。 過去の研究者たちは、恐竜が新陳代謝が低かったら巨大で伐採する草食動物だったと提案しました。

ブルサテ博士は、次のように述べています。

別の恐竜グループ(鳥類と呼ばれる草食動物の多様なスーパー科)に対するチームの発見はさらに驚くべきものだった。 先祖の貝類は他の恐竜の熱血代謝を共有したが、Wiemann博士はステゴサウルスやトリケラトプスのような彼らのより大きな子孫が実際に時間の経過とともに代謝を減少させ、最終的に現代爬虫類の代謝率に近い代謝率を持つようにするになったと言いました。 そして、現代の爬虫類のように、彼らは日光を浴びたり、季節によって暖かい気候に移動したりすることによってコア温度を維持する必要があるでしょう。

シカゴフィールド博物館の爬虫類化石副キュレーターであるJingmai O’Connorは、「一部の鳥類の新陳代謝の減少の進化は驚くべきことです。 研究。 「この研究は、私たちがこれらの動物の生活様式と行動を解釈する方法を大きく変えるでしょう。」

貝類の家系図のすべての手足の温度を測定するには、より多くの研究とより多くの化石標本が必要です。 しかし、彼らは潜在的に転換することができるより広い家族恐竜の一員、すなわち支配派虫類の一員ではないでしょう。 Wiemann博士は、絶滅した特定のワニ群の成長率が温血動物であることを示唆すると述べた。 彼らの現代の親戚は、より遅い代謝を進化させました。

今、彼らがこの技術の可能性を証明したので、Wiemann博士は、より詳細な研究が、特定の恐竜家族が高い代謝を放棄した理由を明らかにするのに役立つと言いました。

ブルサテ博士は「私たちがこの偉大な進化的革新として温血性を大切にするため、直感的ではないようだ」と話した。 しかし、高い代謝は、食事とエネルギーの面で費用がかかり、それを維持するために必要なことが「一部の恐竜にはあまりにも多くの責任」だったかもしれないと付け加えました。

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Omori Yoshiaki

ミュージックホリック。フードエバンジェリスト。学生。認定エクスプローラー。受賞歴のあるウェブエキスパート。」

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