新しく確認された種は先史時代の「海の怪物」の進化に対する糸口を提供することができる

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CNN

詐欺師の新ロッキーの父親となり、地球を一周するのに十分な大きさの北欧伝説に出てくる巨大な海蛇は、今や他のタイプの「モンスター」の名を冠しています。 約8千万年前に住んでいたモササウルス類。

古生物学者は最近、ノースダコタ州のウォルハラ村の近くで発見された化石で以前に知られていなかったモササウルスについて説明しました。 この村の名前は、死んだ英雄たちが集まる北欧神話の宴会場であるヴァルハラ(Valhalla)に由来していたので、科学者たちはモササウルスのヨルムンガンドル・ワルハラエンシス(Jormungandr walhallaensis)と名付けられました。 その名前はミッドガードヘビであるヨルムンガンドの北欧神話と化石発見場所を参照すると、研究者たちは月曜日のジャーナルに報告しました。 アメリカ自然史博物館掲示板

化石自体はややあまり詩的ではありません:NDGS 10838。この化石には、目の上に骨の尾根があり、顎と11個の肋骨と12個の脊椎骨を含むいくつかの骨格部分を持つほぼ完全な頭蓋骨が含まれています。 この動物は生きていたときに長さが約7.3メートルに達し、モササウルスのいとこより長い顔を持っていただろうと米国自然史博物館の古生物学者であり博士課程を踏んでいる今回の研究の躊躇者であるアメリア・ジトロー(Amelia Zietlow)が言いました。 。 ニューヨーク市の大学院。

一般に、Jormungandr walhallaensisはほとんどのモササウルスに似ています。 ZietlowはCNNに「コモド王トカゲを30フィートの長さにし、足ひれとサメの尾を与えたのと似ています」と言いました。

しかし、他の面では、その動物はユニークな動物でした。 頭蓋骨の骨のさまざまな特徴により、科学者たちが新しく来た恐竜を分類することは予想外に困難になり、モササウルスグループが予想以上に多様な形態を含んでいることを示唆したと研究者たちは報告した。

この化石は、鉱物と化石の地質学および公共教育を担当する州機関であるNosth Dakota Geological Surveyによって2015年に収集されました。 実際、Zietlowは、NDGS 10838は、その機関のプログラムの1つに参加した誰かが丘で発見したので、その物体を化石として認識でき、機関関係者に知らせることができたと述べました。

科学者たちは頭蓋骨を調べたとき、彼らの手に何か奇妙なことがあることをすぐに気づきました。 やや長方形の耳骨は、モササウルスの巨人類であるモササウルスの耳骨に似ていました。 しかし、その形と多くの歯は、より小さなモササウルス属のクリダステスに近いです。 一方、入場場にある骨口蓋の角度と歯数は、両方のモササウルスグループで見られるものとはまったく異なりました。

「彼はある面ではモササウルス、ある面ではクリダステスのように見える特徴を持っています。 そして他の点では、この個人にとって完全にユニークなものです。」とZietlowは言いました。 このような特性の組み合わせにより、研究者たちは自分たちが見ているのが新しい属と種であるという確信を持つようになりました。

ヘンリーシャープ/アメリカ自然史博物館提供

以下は、Jormungandr walhallaensisの頭蓋骨を描いた線図です。 頭蓋骨の骨のさまざまな特徴のために、科学者は分類することが困難でした。

しかし、化石化はしばしば骨を歪め、化石の奇妙な点は動物が死んだ後に自然な過程によって形成された可能性があるとシンシナティ大学生命科学科副教授である古生物学者の拓也小西氏が語った。 (著者はこれらの可能性を認めた。彼らの研究には、化石化前の外観を示す完全な頭蓋骨の理想的な絵が含まれています。)

研究者がデータを分析したとき、彼らの進化系統はJormungandr walhallaensisとClidastesと一緒に「様々な種が一点に集まる」多型性であるという結果を示したとZietlowは言います。 「彼らは他のものよりも互いに近いです。 しかし、そのグループ内で彼らがどのように関連しているかは不明です。」

科学者たちは、恐竜を滅ぼした小惑星が地球上の生命体の主要なプロセスを中断したと言います。

新しく発見された種のさらなる化石は、モササウルスの家系図でヨルムンガンド・ワルハレンシスの位置を微調整するのに役立つ可能性があるとモササウルスの進化を研究し、今回の研究には参加していないコニシが語った。

「J。 walhallaensisがClidastesとどのくらい異なるかはまだ調査されていません。 「将来の発見は、それがClidastesの新しい種であるという代替仮説を好むかもしれません」。

化石の他の珍しい詳細は、脊椎骨に傷をつけた穴と傷跡です。 研究者はこれを噛んだマークとして識別しました。 その痕跡は治癒されていないようで、動物の寿命が終わる頃に発生したか、モササウルスが死んだ後の清掃の仕事であったことを示唆しています。

Zietlowは、「これが私たちが頭蓋骨の残りの部分を持っていない理由かもしれません」と言いました。

何が痕跡を残したのか、そしてそれがJormungandr walhallaensisが生き残った攻撃であるかどうかについてのさらなる質問は、North Dakota Geological Surveyの上級古生物学者であり、ノースダコタ州化石コレクションキュレーターである研究共同著者Clint Boydで扱われます。 、Zietlowは言った。

モササウルスと進化の謎

モササウルスは約9,800万年から6,600万年前の白亜紀後半に世界海を泳いだ多様な最上位捕食者グループでした。 彼らは恐竜と一緒に住んでいましたが、現代のトカゲやヘビとより密接に関連しています。

いくつかのモササウルスは長さがわずか数フィートに過ぎませんが、最大のモササウルス属は長さが約18.2メートルに達し、モササウルスの化石は比較的豊富ですが、科学者たちは「真の」モササウルスの表面だけを傷付けました。コーニッシュは、NDGS 10838のような新しいモササウルスのサンプルは、専門家が「白亜紀の海のカリスマ性の高い頂点捕食者の豊かな進化の歴史」を明らかにするのに役立つと彼は言いました。

このために、新しい研究は「非常に有能なモササウルス研究者であるMs。 Zietlowが記録した「豊富な解剖学的詳細」を提供することによって、かなりの貢献をしていると彼は付け加えました。

「著者は、新しいサンプルについて非常に徹底的かつ慎重な骨学的説明を明確に提供し、優れたデータの報告を作成しました」とKonishiは言いました。

モササウルスは水中に住んでいましたが、彼らの祖先は陸上に住んで海に戻るように進化しました。 そうした動物集団は彼らだけではなかった。 多くの種類の爬虫類や哺乳類、水熊、クジラ、ウミガメ、アザラシなど、はるかに遠い四つの動物の祖先が海を離れて陸に行き、長い間、陸上の祖先から海洋生物に適応しました。 そしてモササウルスは化石が豊富なので、これらの転換を研究するために重要な動物集団だとZietlowは言った。

「アメリカだけに文字通り何千ものサンプルがあります」と彼女は言いました。 「それは大きな絵、統計的なタイプの進化の質問を研究するのに最適です。」

豊富なサンプルプールにもかかわらず、多くのモササウルスの化石はヨルムンガンドルワルハラエンシスほど徹底的に記録されていませんでした(場合によっては、最初に記述されたときにまったく絵が描かれていないとZietlowは言いました)。

新しく発見された化石のこの不一致を解決し、既知のサンプルを見直すことは、科学者がこれらの進化の謎を解くのに大きな役割を果たすでしょう。

「私はこの数字を組み合わせて、すべてのビューで骨を見せ、小さな塊や突起などをすべて見せながら、多くの時間を過ごしました。 そうすることで、将来の人々はこの数字を見て解剖学的構造を認識し、それを新しい作品の作成に適用することができます。 キャラクターを見つけて、この動物と他の動物との間の新しい違いを見つけるでしょう。」とZietlowは言いました。 「それは誰もがこれらのものの解剖学的構造を少しよく理解するのに役立ちます。」

Mindy Weisbergerは、Live Science、Scientific American、How It Works誌に作品を掲載した科学作家であり、メディアプロデューサーです。

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Omori Yoshiaki

ミュージックホリック。フードエバンジェリスト。学生。認定エクスプローラー。受賞歴のあるウェブエキスパート。」

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