日本で分析中のNASAの小惑星サンプル

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NASA/ロイターによる配布
地球に近い小惑星Bennuを旅行し、研究のために地球にサンプルをインポートしたOSIRIS-REx宇宙船は、日付が記載されていないNASAアーティストのレンダリングで見ることができます。

東京(Jiji Press) – NASAのオシリス・レックス(Osiris-Rex)宇宙船が収集した小惑星サンプルが日本のハヤブサ2(Hayabusa2)任務で収集された小惑星サンプルとの比較を含め、日本で分析中だとJiji Pressが12月6日に明らかにしました。

ユリモト久吉(北海道大教授)を含む研究者らが、アメリカの無人探査船が地球に持ち込んだ小惑星ベヌの砂粒を研究し始めた。

研究チームは日本航空宇宙探査局(JAXA)のハヤブサ2探査船が持ってきた小惑星竜宮(Ryugu)から採取したサンプルも分析している。

BennuとRyuguのサンプルは、科学者が地球上の生命と水の起源と小惑星がどのように形成されたかについての手がかりを提供できる分析によって互いに比較されます。

リュウグと同様に、ベヌも地球と火星の間で太陽を公転し、炭素、水、有機物質が豊富な炭素質小惑星、すなわちC型小惑星に分類されます。 C型小惑星は、古代地球に生命が必要な水と有機物質をもたらしたと推定されます。

NASAは2つのはやぶさプロジェクトと同様の任務で、2016年にオシリス・レックス探査船を発射しました。 2020年には、Bennuから砂粒やその他の物質が収集され、サンプルが入ったカプセルが今年9月に地球に着陸しました。

米国宇宙局は同位元素顕微鏡を通じて試料内の同位元素分布を分析する専門家であるユリモトにベヌ試料の調査を依頼した。

彼は去る11月約100mgのサンプルを受けて所属大学と京都市に本社を置く分析機器メーカーである堀場(Horiba Ltd.)で研究を始めました。

ゆりもとによると、ベヌとリュウグは共通点がありますが、違いも多いです。 同位体分析により、小惑星を構成する物質が何であるか、小惑星がいつどこで形成されたかの違いを識別できます。

研究チームは同じ機器を使って同じ実験室で両方のサンプルを分析し、より正確な比較が可能であると期待している。

ユリモトは「私たちはC型小惑星についてまだ何も知らない」と述べ、小惑星がどう違うかを研究するために小惑星を比較できる重要性を強調しました。

NASAはまた、RyuguとBennuのサンプルの一部を交換するためにJAXAと契約を結んだ。 JAXAは、分析のために来年初めにBennuサンプルを受け取る予定です。

NASA/Erika BlumenfeldおよびJoseph Aebersold/REUTERSによる配布資料
最近の日付が記載されていない写真で、米国テキサス州ヒューストンのジョンソン宇宙センターの右側の中央に見える小惑星Bennuのサンプル材料と一緒にOSIRIS-RExサンプルコレクタの外観。
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Omori Yoshiaki

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