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日本の降伏には長崎爆撃が必要だったのか?

77年前の1945年8月9日、B-29(ボクスカ)が日本都市に2番目の原子爆弾を投下するために太平洋にあるアメリカ空軍基地のティニアンから離陸しました。 TNT約21,000トンに相当するプルトニウム武器である「Fat Man」を使ったその爆撃は、広島に対する最初の原子攻撃があった3日後の8月6日に続いた。

2番目の爆弾は1945年に約40,000〜50,000人を死亡させ、おそらく多くの怪我を負ったでしょう。

その8月9日の任務はしばしば忘れられ、正しく研究されていません。 即時の影響でアメリカの管理者が一般的に隠しているのは、そのミッションがどれほど間違っているか、どれくらい失敗したのか、そして間違った決定が下されたということです。

実際、全原爆グループ(509th Composite)の司令官であるPaul Tibbets大佐をはじめとする一部の専門家らは、問題が発生したときに任務を中断し、爆弾を落とさずに基地に復帰しなければならないと述べています。

皮肉なことに、2番目の原子爆弾はおそらく不要だったでしょう。 米国の日本都市に対する従来の大量爆撃、ほぼ首を絞る日本海運封鎖、日本の食糧危機が高まる時期、そして6日の破壊的な一次原爆投下直後、ソ連の侵攻直後に投下された。 8月8日戦争。

しかし、ワシントンやティニアンの政策立案者のいずれも、第二の原子爆弾が計画されたとき、そのすべてが意味するものを理解していませんでした。 支配的な仮定は、日本が降伏する前に2番目の原子爆弾、おそらくより多くの原子爆弾が必要になるということでした。

2番目の爆弾を素早く投下して戦争を早く終わらせたいという願望は、ミッションを計画し実行する上で合理的な基準が危険なほど緩んでいることを意味しました。 これは多くのエラーの原因となり、その多くは長い間アメリカ政府によって隠されていました。

8月9日、Bockscarが離陸する前でも朝に燃料タンクの問題が発見され、約650ガロンを追加して載せて飛行機の重量を増やしましたが、そのガスは使用できませんでした。 数年後、回顧録でその問題が明らかになりました。

悪天候にもかかわらず、Bockscarは2つの異なる爆撃機(1つは測定機器を搭載し、もう1つはカメラを搭載)と一緒にターゲットに向かってランデブーをしなければなりませんでした。 任務を計画している人は、誰もそのようなランデブーが悪天候で簡単に間違っている可能性があることを認識しておらず、実際に行われました。 Bockscarは、2つの飛行機のうちの1つとの失敗したランデブーのために約40〜50分と多くの燃料を無駄にしました。

ある時点で、Big StinkがTinianに送ったメッセージは、爆撃ミッションが中断されたことを示唆した。 それは飛行機が逃げる必要がある場合Bockcarのために置かれた公海上の救助艇をTinianから取除くことにした危険な決定につながりました。

8月9日の飛行中、原子爆弾監視ボックスで突然白色光が点滅し、これは爆弾が爆発が差し迫った危険なほど近いことを知らせる。 幸いなことに、補助武器の助手は爆弾ではなく、箱の回路に欠陥があり、実際の危険はないことをすぐに見つけました。

問題を追加するために、主な目標である小倉(大兵器庫と約150,000人の都市)がぼやけ、必要な視覚的爆撃が禁止されました。 しかし、Bockscarは賢明ではなく、約50分間に3回の失敗を記録し、2番目の目標である長崎に向かう前に、不足した燃料を消費しました。

そこで1回の爆撃を加えるのに十分なガスだけがあり、長崎もぼやけていることを発見し、Bockscarの武器メーカーは少し苦悩を受けてルールに違反した可能性があり、必要に応じてレーダー投下を承認することにしました。 爆弾を捨てたり、米軍基地に再び運搬しようとします。

しかし、Bockscarの爆撃の最後の20秒間、爆撃手は雲カバーの穴を見つけ、彼は視覚的に「Fat Man」を落とすことができました。 長崎の浦上渓谷を襲い、他の建物の間で2つの大型三菱工場と多くの小規模工場を破壊した。

実際、雲カバーに突然穴が開いたという主張は、数年後に深刻な問題になります。 その主張に正当な疑いを加えることは、爆弾が照準点目標を約1.5マイルまたはわずかに外れたという証拠でした。 その誤差範囲は、視覚的低下ではなくレーダーの低下を強く示唆した。

しかし、むしろ「奇跡的に」、1945年8月8日の公式爆撃目標命令が後で利用可能になり、ここではUrakami Valley植物が実際に目標でした。

しかし、最終的に中将となったBockcarの武器メーカーFrederick Ashworthと最終的に所長になった爆撃機のパイロットCharles Sweeneyは、後で発見された命令が「偽」であると結論付けました。

8月9日の任務についてほとんど研究されていない話には大きく問題になることがたくさんあります。 間違った意思決定、間違った部分への長期的な隠蔽、捕虜の死傷者の最小化の可能性、標的化の重要な問題命令、長崎の爆撃が日本の降伏を生み出すのに不要であるかどうかのより大きな問題。

Barton J. Bernsteinはスタンフォード大学の歴史名誉教授です。

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Hayakawa Hideo

コーヒーの達人。問題解決者。ライター。認定ソーシャルメディア支持者。

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