日本は月に着陸したが、欠陥によりミッションが脅かされる

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  • ジョナサン・アモス
  • 科学特派員

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イラスト: Jaxaは月に着陸した5番目の国の宇宙局になりました。

日本のロボットは月面に着陸したが、太陽光発電システムの問題によりミッションが数時間しか持続しない。

月探査用スマート着陸船(スリム)は赤道クレーター付近の月面に優しく着陸しました。

この成果として、アジア諸国はアメリカ、ソ連、中国、インドに続き、地球自然衛星に連着陸した第5国となりました。

しかし、エンジニアはミッションを維持するために戦っています。

まだ完全に理解されていない理由で、宇宙船の太陽電池は電気を生成しません。

これにより、Slimはバッテリーに完全に依存し、最終的に放電されます。 そうすれば、宇宙船は静かになります。 命令を受け取ることができず、地球と話すこともできません。

エンジニアは現在活動の優先順位を決めています。

彼らはヒーターをオフにし、宇宙船から写真を取り出しています。 彼らはまた、着陸ソフトウェアがどれだけうまく機能したかを知らせるデータを検索しています。

日本の宇宙局(Jaxa)関係者は、Slimが沈黙してもすぐには放棄しないでしょう。 太陽電池が何とか太陽を見ることができない方向に向けられることは常に可能です。

月では光の角度が変わるため、スリムが再び生き返る可能性があると関係者らは言った。

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日本国民は日本の連着陸を祝った。

記者会見で、日本が連着陸を正当に主張できるかどうかを尋ねる質問に、ジャクサ副社長の国中仁氏はそうできると述べた。

「パワーダウンが成功しなかった場合、非常に速い速度で表面と衝突し、宇宙船の機能が完全に失われた可能性があります」と彼は記者たちに語った。

「しかし、まだ私たちに適切にデータを送信しています。これは、連着陸という元の目標が成功していることを意味します。」

Slimは2台の小型探査機を運んでおり、テレメトリによれば、着陸直前に計画通りにそれらを放出したことが分かった。

赤外線カメラを搭載した宇宙船は、次の2週間にわたって地域の地質学を研究する予定でした。 この調査のどの程度が可能な時間内に達成できるかは不明です。

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配置された2つのローバーの作品:ホッパー(左)と転がり、形が変わるボール(右)

統計的に月に着陸することは非常に難しいことが証明されています。 すべての試みの約半分だけが成功しました。

Jaxaは新しい精密ナビゲーション技術を信じています。

着陸船に搭載されたコンピュータは、着陸地点に到達したときに発生する可能性があるリスクを防ぐために、迅速な画像処理とクレーターマッピングを使用しました。

エンジニアは目標位置から100m(330フィート)以内に移動したいと思っていました。 しかし、初期の兆候は、技術が設計どおりに機能したことです。

「追跡データを見ると、Slimが最も確実に100m精度の正確な着陸を達成したと思います。もちろん、事前にお知らせしたように情報を正確に分析するには一ヶ月ほどかかるでしょう」とKuninaka氏は言います。

Slimは土曜日の深夜から日本標準時(金曜日15:00 GMT)まで、高度15km(9マイル)で下降開始を開始しました。 タッチダウンはGMT 15:20直後に発生しました。

白石クレーターの近くの着陸地点は現在日光を浴びていますが、月末には月夜の闇が再びそこに戻ります。

そうすると、電子回路基板が破損する可能性のあるレベルに温度が急落します。

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目標着陸ポイントは、月の赤道のすぐ南にあるShioli Craterに近づく斜面にありました。

Jaxaは小惑星にロボットを2回着陸させたので、今月のタッチダウンはもう一つの成果です。

この宇宙船は、半世紀を超える時間が経過した後、人間を月面に送り返そうとする米国宇宙局(Nasa)のアルテミスプログラムで重要な役割を果たします。

昨年、日本の民間企業であるiSpaceが着陸しようとしました。 Hakuto-R宇宙船は、搭載されたコンピュータが月の上の高度を混乱させ、墜落しました。

木曜日、アメリカの民間企業であるAstroboticは、Peregrine着陸船を地球大気圏から廃棄しました。 推進力の欠陥のため、タッチダウンの試みでさえ試すことができませんでした。

イギリスのOpen UniversityのSimeon Barber博士はPeregrineに機器を使用しました。

彼は日本の努力に敬意を表した。

「私にとって、これは精密着陸に関するすべてのものでした。それは大きな成功です。私が彼らなら本当に幸せになるでしょう」と彼はBBCニュースに語った。

「私たちは、さまざまなプレイヤーと一緒に数ヶ月の探査ミッションを実行する時代にあります。を行います。」

同様に、デジタル雑誌SpaceWatch GlobalのEmma Gatti博士は、日本が祝うことが多いと述べた。 「それは彼らにとって歴史的なことであり、評判の問題です。これは国として日本にとって重要です。日本が持っているすべての投資にとっても重要です。

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Omori Yoshiaki

ミュージックホリック。フードエバンジェリスト。学生。認定エクスプローラー。受賞歴のあるウェブエキスパート。」

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