理科

暖かい海面で脅かされる世界最大の氷床

東南極の氷塊が驚くべき速度で薄くなっています。クレジット: Torsten Blackwood/ゲッティ

西風が暖かい水を東南極氷上に押し出し、ここ数十年間、驚くべき速度でこの地域の氷塊を薄くしたという研究結果が出てきました。

科学者たちはこの研究で発表しました 自然気候変動1 8月2日には、将来の海面上昇の予測の最大の不確実性の1つである世界最大の東南極氷床が海洋温暖化にどれほど脆弱であるかを解決するのにも役立ちます。

氷床は、氷床を形成するために蓄積される大陸氷河に広がり、それを支持しながら海に浮かんでいます。 途方もない速度で溶けている西部南極の氷塊とは異なり、東部南極氷床は氷河の近くの大陸棚で形成される冷たい高密度の海水によって海洋温暖化から保護されると考えられています。

しかし、過去10年間のデータと観測によると、東南極の氷床も暖かい塩水によって脅威が増加しており、これは下から氷河を溶かしています。 しかし、過去の研究では、温暖化の程度を測定し、それを引き起こすプロセスを正確に指摘することが困難でした。

90年のデータ

オーストラリア国立科学機関であるCSIROの海洋学者であるLaura Herraiz-Borregueroとイギリスのサウサンプトン大学のAlberto Naveira Garabatoは、90年前にさかのぼり、海洋の温度と塩分に関する公開された記録を照合して分析し、何が起こっているのかを理解しようしました。 東南極大陸斜面とパノラマの海。 彼らは、これらの海洋観測を、海流の境界をマッピングするために使用される衛星データと比較した。

このペアは、20世紀初頭から東南極大陸の海洋温度が最大2℃上昇し、この傾向が加速していることを発見しました。 この地域の海洋温暖化速度は1990年代以降3倍に増加し、最も強い温暖化は南極東部大陸斜面で発生することを発見しました。 その中にはデンマン、ヴァンダーフォード、トッテン氷河があります。 Herraiz-Borregueroは、次のように述べています。

Totten GlacierやAmery Ice Shelfなどの特定の場所での温暖化のスナップショットを記録した以前の研究2サム、は東南極大陸で氷が溶ける根本的な過程についてだけ示唆しました。 たとえば、いくつかの研究では、温暖化が南極循環海流(ACC)の南に移動することに関連する可能性があると提案しています。4南極大陸を中心に南極海を経て東に循環する。

温暖化メカニズム

Herraiz-BorregueroとNaveira Garabatoの研究は、ACCの南端が実際に南に移動し、暖かい水が東南極に移動したことを示唆しています。 しかしこれはまたこの拡張が夏の間に極地に動く強い西風によって導かれることを示唆します。 これらの変化は今世紀にわたって続くと予想されます。

Herraiz-Borregueroは、これらのプロセスが大規模な南極氷の質量損失を導く方法を理解すると、氷の損失が将来の海面上昇にどのように貢献するかを予測する気候モデルの不確実性を解決するのに役立ちます。

この研究は、観測された温暖化と東南極大陸の温暖化と氷の質量損失との強力な関連性を確立する印象的な一連の観測に基づいているとパリソルボン大学の海洋学者であるマティス・オージェ氏は述べています。 しかし、彼は他のプロセスも温暖化に貢献できると指摘しています。 例えば、氷上から新鮮な溶けた水の流入5南極大陸に近い暖かい水の溶勝だけでなく、6一般的に、浮遊氷床を保護する冷たい高密度の水の形成を妨げ、氷の質量損失を悪化させる可能性があるとAugerは言います。

日本の札幌にある北海道大学の物理海洋学者である中山義弘(Yoshihiro Nakayama)は、南極東部の氷河と接している沿岸海域の変化について知られていることがほとんどないと述べました。 東南極は西南極に比べてアクセスがほとんど不可能です。 その結果、研究で分析されたほとんどの観察は、氷河が氷河を形成する海と出会う大陸棚の上の水ではなく、数百キロメートルの沖合で集められたことが非常に最近行われました。 「氷床が溶けるのに重要なのは、氷床前面の温度です」と中山氏は言います。 氷河の近くの海洋条件のより多くの観察を収集し、既存のデータが海洋モデルで生成されたシミュレーションと一致するかどうかをテストする7彼は海洋学者が「実際に起こっていること」を理解するのに役立つと付け加えました。

暖かい水が大陸棚を覆う結果は深刻です。 Heraiz-Borregueroは、暖かい水が大陸棚を貫通し、現在の海面の下の基礎岩の氷河氷を加熱することができる場合、「氷を溶かすことはほとんど防ぐことはできません」と言います。

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Omori Yoshiaki

ミュージックホリック。フードエバンジェリスト。学生。認定エクスプローラー。受賞歴のあるウェブエキスパート。」

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