気候未知の問題を解決するためのEarthcareクラウドミッションを開始

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画像キャプション、 イラスト:Earthcareを宇宙に送るのに20年かかりました。

雲が気候にどのように影響するかを測定するために、洗練されたヨーロッパ – 日本共同衛星が発射されました。

いくつかの低い高度の雲は地球を冷やすことが知られており、高高度の他の雲は毛布として機能します。

Earthcareミッションはレーザーとレーダーを使用して大気を調査し、バランスがどこにあるかを正確に確認します。

これは、気候が温室効果ガスレベルの上昇にどのように反応するかを予測するために使用されるコンピュータモデルの最大の不確実性の1つです。

「私たちのモデルの多くは、将来的に雲が減少することを示唆しています。これは、雲が太陽光を宇宙に反射する量を減らし、表面からより多くの量を吸収し、二酸化炭素から得られる温暖化を増幅する役割を果たすことを意味します。 「とヨーロッパ中距離天気予報センターのロビン・ホーガン博士はBBCニュースに語った。

2.3トンの衛星はカリフォルニアからSpaceXロケットに送られました。

このプロジェクトは、欧州宇宙局(Esa)が主導しており、Esaは現在までに最も複雑な地球観測事業だと説明しました。

確かに、機器が意図したとおりに動作するようにするには、技術的な困難が膨大でした。 任務承認から打ち上げまで20年かかった。

画像キャプション、 雲は地球表面のエネルギーバランスに不可欠な役割を果たします。

Earthcareは約400km(250マイル)の高さで地球を回ります。

実際、気候科学者が探している情報を得るために一緒に働く合計4つのツールがあります。

最も簡単なのはイメージャです。 宇宙船の下を通るシーンの写真を撮り、他の3つの機器で測定した内容のコンテキストを提供するカメラです。

Earthcareのヨーロッパの紫外線レーザーは、薄くて高い雲と雲の上が低くなるのを見ることができます。 また、雲の形成や行動に影響を与える大気中の小さな粒子や水滴(エアロゾル)を検出します。

日本のレーダーは雲を調査し、雲が運ぶ水の量と雨、雹、雪の形を決定します。

そして、放射計は太陽から地球に落ちるエネルギーのどれだけの量が反射するか、再び宇宙に放出されるかを検出します。

画像キャプション、 アースケアは幅約2.5m、奥行き3.5mです。 太陽電池パネル(写真にはありません)の長さは11mです。

イギリス国立地球観測センターのヘレン・ブリンドリー博士は、「放出される総放射線量と太陽からの放射線量とのバランスは、根本的に私たちの気候を左右します」と述べました。

「たとえば、温室効果ガスの濃度を上げてバランスを変えると、入ってくるエネルギーに比べてエネルギーの量を減らし、気候を加熱します」

長期的な気候の観点だけでなく、アースケアのデータは、天気予報を改善するために今ここで使用されます。 たとえば、嵐がどのように展開されるかは、数日前に衛星で観測された雲の初期状態の影響を受けます。

画像キャプション、 Earthcareの雲の観察は現在の天気予報にも役立ちます

Earthcareの最初の科学概念は、レディング大学のAnthony Illingworth教授と同僚が1993年に提示しました。

彼は最終的に衛星が飛んでいるのを見ることが夢が叶ったと言った。 「イギリスと海外の献身的な科学者やエンジニアで構成された素晴らしいチームと一緒に長くて難しい旅でした。私たちは一緒に変化する本当に素晴らしいものを作りました。

主な技術的困難の一つは宇宙レーザー、すなわちLiDARであった。

開発者であるAirbus-Franceは、真空中の宇宙でも安定して動作する設計に到達するのに大変な時間を費やしました。 機器の基本的な再構成が必要でしたが、これにより遅延が発生しただけでなく、現在約8億5千万ユーロ(7億2千5百万ポンド)に達する任務の最終費用が大きく追加されました。

画像キャプション、 サハラダスト:レーザーは、小さな粒子が雲の形成にどのように影響するかを研究します。

「これは、小さな問題を解決するために手頃な価格で迅速に行う任務ではありません。これは複雑です。Earthcareがそれほど時間がかかる理由は、私たちが金本位制を望んでいるからです」とEarthの責任者であるBeth Greenaway博士は言います。 英国の宇宙局で観測。

Earthcareはデータの収集に時間がかかりません。 400kmで飛行するとは、その高度で残留大気の抵抗を感じることになることを意味します。 これは衛星を下に引き下げるのに役立ちます。

EsaのMichael Eisinger博士は、「3年間使用可能な燃料と1年間の予備燃料があります。

Earthcareの産業発展はAirbus-Germanyが主導し、宇宙船の基本的なシャーシまたは構造はイギリスで作られています。 イギリスはまた、Thales Alenia Space UKの輻射システムとSurrey Satellite Technology Ltdのイメージングデバイスを供給しました。 GMV-UKは、すべてのデータを処理する地上システムを準備しました。

画像キャプション、 日本の宇宙局はミッションに「白竜」または「白竜」というニックネームを付けました。

日本の宇宙局(Jaxa)は、ミッションへの強い関心のため、宇宙船に「白竜」または「白龍」というニックネームを与える一般的な慣行に従います。

日本の神話では、龍は水を治めて空を飛ぶ古代の神聖な生き物です。 今年2024年は日本の龍の年(達津市)でもあります。

白い絶縁体で覆われており、尾のように長く伸びた太陽電池パネルを持っている衛星の姿にも関連性があります。

ジャクサプロジェクトマネージャーの藤田智一氏は、「宇宙に浮かぶ龍のようなアースケアは、私たちの未来を想像する実体になるだろう」と語った。

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Omori Yoshiaki

ミュージックホリック。フードエバンジェリスト。学生。認定エクスプローラー。受賞歴のあるウェブエキスパート。」

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