理科

氷河洞窟の隠された謎のための素晴らしい外観

私は薄いナイロンロープにぶら下がっていて、氷のトンネル底から約250フィート離れていました。 上を見上げると、まぶしい目が吹き荒れる風に熱狂的に攪拌しながら出て、約20フィートの高さにある入口をサンドブラストしていることを見ました。 私は天気を超えてほぼ無音にぶら下がって嬉しかったです。

目がより低い光に適応しながら、グリーンランドの氷床の表面の下で見つけることができると思っていたよりもはるかに大きな隙間を見下ろす自分自身を発見しました。

私は考えることができるのは、「ここではならない。」

2018年だった私は探検をしていた。 ウィルゲドゥ、カナダの冒険運動選手が、グリーンランドの氷床のムーランまたは巨大垂直洞窟を探検します。 Willは、すでにシャフトの下部にありました。 私の観点から、彼のヘッドランプが付いた虫のように見えた。

一見ウィルと私は遠征に奇妙なペアでした。 ウィルは、世界の 最高の専門氷壁登山家。 彼は レッドブルのスポンサー。 彼はESPNのエクストリームスポーツ大会であるX Gamesで優勝しており、専門の登山家であり映画製作者であるJimmy Chinと似合っています。

一方、私は南フロリダ大学の地質学教授です。 私は地下水の物理学について学部生に教えます。 私は科学者たちとたむろします。 私たちは、まったく同じソーシャルサークルを共有しません。

私はウィルが気候変動に焦点を当てた探索映画を作りたいたため、ウィルと一緒に、グリーンランドに来るようになりました。 ウィルは、50代半ばです。 彼の長いキャリアの中で、彼は、気候変動が氷壁をクリア氷河を縮小させることを見ました。 彼は映画をレッドブルに与えた。 彼らはそれを好きだった。 だから 氷の下 遠征隊が誕生しました。

私は博士号を書いたのでウィルは私結んました。 15年以上の氷河の洞窟の論文を発表しました。 私は科学の専門家でなければしたが、その説明できないほど大きな穴を覗いている人のように感じられませんでした。

私は2004年にイースタンケンタッキー大学で地質学の学部で偶然氷河洞窟の専門家を探して旅を開始しました。 友人が一緒にロッククライミングの旅に私を招待しました。 ダグベン博士、スコットランドのセントアンドリュース大学の氷河学者。 私のキャンパスの近くの洞窟を探検して地図を作成するために授業をスキップ中Dougは温暖化、気候がどのようにエベレストの氷河湖のネットワークに溶かしているか研究していました。 この湖の中には氷の洞窟を介して致命的に排水され、時には下の村、ダムや水力発電施設に致命的な結果をもたらしました。 氷河学者たちは、この洞窟がどのように形成された理解していなかったため、何が湖の排水を調節していることを理解していませんでした。

登山の間、その後はビールを飲みながらDougと私はエベレスト地域の氷河の洞窟がどのように形成されているかどうかを理解することができているという確信を持つようになりました。 私は氷河を見たことがなく、Dougは、単にいくつかの洞窟だけしばらく訪問しただけだが、私たちはDougの氷河学科登山経験を洞窟探検と地図作成の背景と組み合わせると、世界で最も高い洞窟を探検する方法を知っている出すのに役立つだろうと思いました。 、おそらく探索で生き残ることができます。

2005年11月の最初の探検では、我々は、エベレストベースキャンプからの短いハイキングをした洞窟を含むエベレスト地域の16,400フィート以上の高度にある氷河の洞窟を探検し、マッピングするために、約7週間を過ごしました。 細い空気の中で息を切らして、私たちは岩滑り、氷の滝、崩れる洞窟の底から生き残った。 そして、私たちはゆっくりと氷河の洞窟の秘密を学びました。

私たちが発見したエベレスト地域の氷河の洞窟は、氷の中の多孔質の破片帯に沿って形成されていました。 氷河表面の湖の水は、破片帯を介して流れ、周辺の氷を溶かして洞窟を形成します。 その後、洞窟は、溶融速度が増加するにつれて急速に拡大され、全体の湖の洞窟を介して排水されることがあります。

私の最初の科学的謎を解いてから、私はすっかりはまった。 私は2006年に学士号を終えDougとますます増える冒険的な協力者と一緒に、最初は大学院生で、後はポスドク研究員として、ネパールアラスカ、ノルウェースバールバルから数十個の他の氷河の洞窟を探検して地図を作成する開始しました。 いよいよ教授に。 その過程で、私は凍りついた闇の写真を撮ることを学んだ氷河洞窟を探検する技術が不足している科学者や私たちの発見を共有することができました。

私たちは、次の10年の間に、全世界の氷河の下で急速に発見されたという事実は、氷河が気候変動にどのように反応するか、仲裁するために氷河の洞窟が役割を文書化するのに役立ちました。 氷河表面の厚い破片毛布が氷河が溶けることを防がなければならネパールでは、我々は、氷河の洞窟が破片の下の氷を溶かしていることを発見した。 洞窟はエベレストの氷河をスイスのチーズにし内外に腐っていました。

アラスカとスバールバルを含む世界の他の地域では、氷河の洞窟氷の亀裂に沿って取った溶けた水の川が氷河の底に流れていきました。 夏の溶けた水の急増は、氷と下にある岩石の間の接触を滑らかにして氷河が溶けた水がないよりも早く滑らせます。

Willと一緒に作業する前に、全世界の氷河洞窟を探索しながら探索していないところが一つありました。 まさに、グリーンランドの氷床の内部でした。

グリーンランドの氷床は約アラスカサイズである650,000平方マイル以上に拡張されます。 完全に溶けたら海面が23フィートも登ることができます。

毎年夏には、上昇する温度は、グリーンランドの氷床の端の凍った表面を川や湖のネットワークに変形させます。 すべての川多くの湖は、ムーランに消え氷上と、その下の石形成の境界面に沿って海に向かって継続流れます。 その境界面での溶けた水の流れが増加するにつれて氷と床との間の摩擦が減少し、氷上の速度が速くなって、冬よりも氷が海に速く送られます。

一部の氷河学者たちは、気候温暖化が、より多くの融合を触発して、以前に溶けない氷の地域に新たな洞窟が形成されるに応じて潤滑増加により氷上に氷を海に捨て予想より早く海面を上昇させることができると懸念しています。

のファンディングで 国立科学財団、私の洞窟に流れる水が、夏の間氷上の動きにどのように影響を与えるか調査するために、リモートのキャンプを設立することができました。 しかし、寒い気温でムーランの溶融水供給が遮断されて、安全に探索することができる秋に戻って行きたかった。 だからWill Gaddが私にメールを送って、グリーンランドの氷河の洞窟で「素晴らしいこと」をしてたいか尋ねられたとき、私は行く準備ができていました。 他の氷河の氷河洞窟の私が開発したアイデアが、グリーンランドで動作することを確認したかった。

様々な氷河の洞窟で働き、私はそれを考え出したと思いました。 しかし、グリーンランドの氷床の巨大で氷が多くトンネルの真ん中にぶら下がっている間に、その巨大なサイズに戸惑うながら氷河の洞窟はまだ私に驚きを与えており、解決すべき謎が多く残されていることを悟りました。

ジェイソンかかる(Jason Gulley)は南フロリダ大学の地質学助教授であり、フロリダ州タンパに居住する環境、科学、探査写真です。 インスタグラム

グリーンランドでの彼の現場研究は、国立科学財団の補助金で支援しました。 ネパールでの彼のフィールド研究は、ナショナルジオグラフィック協会の補助金で支援しました。

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Omori Yoshiaki

ミュージックホリック。フードエバンジェリスト。学生。認定エクスプローラー。受賞歴のあるウェブエキスパート。」

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