理科

研究者たちは、イルカの女性が働くクリトリスを持っていることを発見しました – 人間の形と「驚くべきことに似ている」

行動するイルカ。 クレジット:Dara Orbach

ジャーナルに今日(2022年1月10日)掲載された研究によると、人間と同様に雌のイルカも機能的なクリトリスを持っています。 現在の生物学。 今回の発見は、大きなイルカの膣口に位置するクリトリスのような構造に多くの感覚神経と勃起体があるという発見に基づいている。

「イルカのクリトリスはメスに喜びを与える機能をすることを暗示する多くの特徴を持っています。」と第一著者であるマサチューセッツ州マウントホリヨーク大学の生物学助教授であるパトリシア・ブレナンが言いました。

科学者たちは、イルカが非常に社交的であることを知っています。 彼らは社会的絆を形成し維持するために一年を通してセックスをします。 イルカの雌は性交中に刺激を与えることができる位置に陰核があることが知られています。 メスが鼻、足ひれ、吸虫でお互いのクリトリスをこするという報告もあります。

イルカ覚醒

この写真はイルカの目覚めを描いています。 クレジット:Dara Orbach

新しい研究では、Brennanと同僚は、イルカのクリトリスを詳しく調べることにしました。 彼らは自然な11人の女性のクリトリスを注意深く観察しました。 彼らは勃起性体の存在、形状、構成を調べました。 彼らはまた、神経線維が組織を通過する方法を観察した。 彼らが見たことは、イルカのクリトリスが働くという概念を裏付けています。

「人間のクリトリスと同様に、イルカのクリトリスには血液で満たされた勃起組織の広い領域があります」とBrennanは言います。

勃起組織の形態は、動物が成人になるにつれて変化し、機能的役割を獲得すると彼女は付け加えた。 研究によると、クリトリスの体は、大きな神経と皮膚のすぐ下に多くの自由神経終末があり、隣接する皮膚よりもはるかに薄いです。 彼らはまた、快楽反応に関与することが知られている人間のクリトリスと陰茎の最​​後で以前に説明したものと非常に類似した生殖器小体を発見しました。

イルカクリトリス神経

この画像は、イルカクリトリスの大きな神経を描いています。 クレジット: パトリシア・ブレナン

全体的に、Brennanは、イルカの勃起体が人間の勃起体の形状と「驚くほど似ている」と言います。

彼女は、「イルカの骨盤全体が人間とは違っているので、どれほど似ているのか見て驚きました」と言います。 「また、クリトリスの体の神経の大きさはとても驚きました。 一部は直径が0.5ミリメートルを超えました。

Brennanは、イルカの質の進化を研究しながら、イルカのクリトリスに好奇心を持たせたと述べた。

「私たちが膣を解剖するたびに、私たちはこの非常に大きなクリトリスを見ることになり、誰がそれが人間のクリトリスのように機能するのかを詳しく見たのだろうか」と彼女は言います。 「私たちは、イルカが繁殖のためだけでなく社会的絆を強化するためにセックスをすることを知っていたので、クリトリスが機能できると思いました。」

研究者は、自然の中でクリトリスと女性の性的快楽の研究がほとんどないと指摘しています。 実際、人間のクリトリスさえも1990年代まで完全には説明されていません。

「女性のセクシュアリティ研究では、これらの怠慢は私たちに性行為の本当の性質の不完全な絵を残しました」とBrennanは言います。 「自然の中で性行為を研究し理解することは、動物の経験を理解するための基本的な部分であり、将来に重要な医学的応用があるかもしれません」。

彼女のチームは、このギャップを埋めるためにイルカや他の多くの脊椎動物のクリトリスと生殖器を調査し続けます。

参照:Patricia LR Brennan、Jonathan R. Cowart、Dara N. Orbachによる「イルカの機能的クリトリスの証拠」、2022年1月10日、 現在の生物学
DOI:10.1016/j.cub.2021.11.020

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Omori Yoshiaki

ミュージックホリック。フードエバンジェリスト。学生。認定エクスプローラー。受賞歴のあるウェブエキスパート。」

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