科学者たちが古代の海のトカゲの真の正体を発見する

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研究者たちはCTスキャンと新しいサンプルを使用して、1935年に発見された先史時代の海洋爬虫類をコリストデレではなくタラトサウルスとして識別しました。 再建 パキストロペウスレティクス餌を食べているハイボドントサメと想像 ベルジェリア 魚。 クレジット: James Ormiston

科学者たちは、新しい発見と詳細な映像を通じて、1935年に発見された先史時代の海洋爬虫類を初期のコリストデレではなく最後のタラトサウルスの一つに再分類しました。

専門家がその遺跡の一部が実際に魚のものであると判断した後、地元の先史時代の海洋爬虫類の真の正体が明らかになりました。

ブリストル大学とサウサンプトン大学の研究者たちは、骨が見つかったことを証明しました。 トライアスギ 1935年に発見された岩石は、最後のタラトサウルスの1つであるカワウソのように振る舞う大きな海のトカゲからのものです。

長年にわたり、この古代の動物は、ワニに似た海洋爬虫類の別のグループである最初のコリストデレの1つと推定されてきました。 しかし、次の研究で発表されました。 脊椎動物古生物学ジャーナルチームは1935年に元の名前の付いた標本を調べました。 彼らはこれを驚くべき新しいサンプルと比較した。 パキストロペウス「アニー」として知られているこの骨には、数人の何百もの骨、サメ、脛骨魚類、さらには陸上恐竜の証拠も含まれています。

高度な技術と特性

ブリストル地球科学学校で古生物学の修士課程を勉強しているJacob Quinnは、2つの標本を持ってサウサンプトンに移動してCTスキャンを受け、ブロックを介してX線スタックを生成して完全な3Dモデルを再構成しました。 ブロックに埋もれているすべて。

「タラトサウルスはトライアス紀全体に存在しました」とJacobは説明しました。 「彼らの中には、長さが4メートル(13フィート)に達し、海の恐怖になったかもしれません。 しかし、私たちの パキストロペウス 長さは1メートルに過ぎず、その半分は長い尾でした。 首も長く、私たちが見つけられなかったマッチのような小さな頭と炉4つが走っていました。 親戚と同じであれば、鋭い小さな歯がたくさんあったので、魚やその他の小さくてうねる獲物を捕まえるのに理想的だったでしょう。

ブリストル諸島のレチアンエサネット

Pachystropheus rhaeticusを含むブリストル諸島のRhaetian(2億500万年前)の餌網。 矢印は誰が誰を食べるかを示します。 赤と黒は推論を意味し、青い矢印はこの研究で観察された生態学と化石の関連性に基づいています。 クレジット: Jacob Quinn

Jacobの指導教授の一人であるMike Benton教授は、「以前は、Pachystropheusがワニに似た海洋爬虫類の別のグループである合唱類の最初のグループとして識別され、最も古いので非常に重要に扱われました」と述べた。言いました。 「ジェイコブは、骨の一部が実際に魚からのものであることを示すことができました。 それで、最初のコリストデレと考えられたのは、今はタラトサウルスの最後の種として確認されました。

発見と復興努力

PeterboroughのEvangelos R. Matheau-Ravenは、2018年にSomersetで休暇を過ごす間にAnnieを見つけました。 彼は「崖の下から10mほど離れたビーチから落ちた岩の一部を発見した」と話した。 露出した表面に化石の骨が見えてとても嬉しかったです。 数日が過ぎてこそ、2日間隔で集められた彫刻が揃っているのがわかりました。 数週間の準備の後、私たちは何か特別なものが現れていることがわかりました。 サンプルを完成するのに約350時間、約1年かかりました。

エヴァンゲロスR.マトレイヴン

「アニメ」の準備中、エヴァンジェロス・R・マト・レイヴン。 クレジット: Evangelos R. Matheau-Raven/Andrea Matheau-Raven

パキストロペウス おそらく現代のカワウソの生活を送っていたでしょう。 小さな魚を食べたり 無脊椎動物 エビのようなものです。」 「この細い爬虫類は長い首、泳ぐように平らな尾、海洋動物に比べて驚くほど丈夫な前足を持っていました。 パキストロペウス 獲物を与えたり捕食者を避けるために土地に来たかもしれません。 当時、ブリストル地域と実際にヨーロッパの大部分は浅い海であり、これらの動物は島諸島を囲んでいる暖かく浅い海の大規模な群れに住んでいたでしょう。

Annieは今後の研究のためにブリストル博物館や美術館に保管される予定です。

「私たちはFriends of Bristol Museums、Galleries & Archivesのフレンドリーなサポートのおかげで、この素晴らしい化石がブリストル博物館や美術館のコレクションの一部になったことをとても嬉しく思います。 私たちは、この新しい化石についての物語とチームが達成したすべての仕事を博物館の訪問者と共有できることを嬉しく思います。」

参考文献:Jacob G. Quinn、Evangelos R. Matheau-Raven、David I. Whiteside、John EA Marshall、Deborah J. Hutchinson、および著作:生態学” Michael J. Benton、2024年6月4日、 脊椎動物古生物学ジャーナル
DOI:10.1080/02724634.2024.2350408

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Omori Yoshiaki

ミュージックホリック。フードエバンジェリスト。学生。認定エクスプローラー。受賞歴のあるウェブエキスパート。」

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