科学者たちは、数十億年のオーストラリアの岩石で「失われた世界」を見つけます。 科学と技術ニュース

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研究によると、微生物の発見は、人間の血統の「最も古い残骸」である可能性があります。

科学者たちは、オーストラリア北部の数十億年の岩石で古代生物の「失われた世界」を発見しました。 彼らは人間の初期の祖先に対する世界の理解を変えることができると言います。

研究者によると、Protosterol Biotaとして知られている微生物は真核生物と呼ばれる生物系の一部であり、約16億年前に地球の水路に住んでいました。

真核生物は、細胞の「発電所」であるミトコンドリアおよび細胞の「制御および情報センター」である核を含む複雑な細胞構造を有する。

真核生物の現代形態には、真菌、植物、動物、アメーバなどの単細胞生物が含まれます。

人間や他のすべての有核生物は、12億年前に生きていた最後の真核共通の祖先(LECA)まで祖先の血統を追跡することができます。

オーストラリア国立大学(ANU)で博士号を取得し、現在ドイツのブレーメン大学にあるベンジャミン・ネッターズハイム(Benjamin Nettersheim)は、新しい発見は「私たちの血統の最も古い残骸と見られる。彼らはLECA以前にも住んでいた」と述べた。

「この古代の生き物は世界中の海洋生態系に豊富で、おそらく地球の歴史のほとんどの間に生態系を形成したでしょう」。

プロトステロール・バイオタ(Protosterol Biota)の発見は、ANU研究者が10年間研究した結果であり、木曜日のネイチャー(Nature)に発表されました。

Nettersheimと一緒に発見されたANUのJochen Brocksは、Protosterol Biotaは細菌よりも複雑でおそらくより大きいと言いました。

「私たちは彼らがバクテリアを狩り、捕獲する地球上で最初の捕食者だったと信じています」と教授は声明で言いました。

オーストラリア、フランス、ドイツ、アメリカの研究者たちは、研究のために現在、オーストラリアのノーザンテリトリーの近くの海底で形成された岩の中に見つかった化石脂肪分子を調べました。

オーストラリア北部は、地球上で最も古いバイオマーカー含有岩石を含む、地球の中世時代(中期原生代)の堆積岩が最もよく保存された場所で有名です。

「この古代の堆積物に閉じ込められた分子化石は、初期の生命と生態系に対するユニークな洞察を提供します」とNettersheimは言いました。

研究者らは、分子がLECAの前に進化し、絶滅した初期の複雑な生物の存在を示唆する生化学構造を有することを発見した。

「これらの分子がなければ、Protosterol Biotaが存在することを決して知らなかったでしょう。 初期の海は主に細菌の世界に見えましたが、私たちの新しい発見はこれが本当ではないかもしれないことを示しています。」とNettersheimは言いました。

Brocksは、生き物が約16億年前から約8億年前まで繁栄したと言いました。

地球の進化的なタイムラインでは、この期間の終わりは、真菌や鳥などのより高度な生物が繁栄し始めるTonian Transformationとして知られています。 しかし、Protosterol Biotaが正確にいつ絶滅したのかは不明です。

「Tonian Transformationは地球の歴史の中で最も深刻な生態学的転換点の1つです」とBrocksは言いました。

「私たちの哺乳類の祖先が大きくて豊かになるために恐竜が絶滅しなければならなかったように、おそらくProtosterol Biotaは現代真核生物のための空間を作るために10億年前に消えなければなりませんでした」。

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Omori Yoshiaki

ミュージックホリック。フードエバンジェリスト。学生。認定エクスプローラー。受賞歴のあるウェブエキスパート。」

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