科学者たちはちょうどNASAの小惑星サンプル容器のふたを開けた – Ars Technica

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大きくする / OSIRIS-REx サンプルリターン キャニスターの蓋を開けると、基本的なサンプル収集チャンバーの外側に甘いほこりが現れます。

Dante Laurettaは、小惑星から完全な標本を得るためにほぼ20年を待っていました。 彼はこのサンプルが地球の命の起源に対する謎の答えを解くための鍵であると言います。 火曜日に、彼はNASAのOSIRIS-RExミッションから返されたダスト粒を初めて観察しました。

自信が欲しいので、OSIRIS-REx科学チームのメンバーは小惑星サンプル容器からほこりの一部を拭き取り、分析のために実験室に送ります。 しかし、科学者たちが容器の蓋を開けた直後に目に見えるほこり粒が、2020年にOSIRIS-REx宇宙船がタッチアンドゴー着陸中に岩を捕捉した小惑星Bennuから出たということには疑いの余地はほとんどありません。

宇宙船は日曜日の朝、ユタ州からのサンプルリターンカプセルのブルスアイ近くの着陸と一緒に小惑星Bennuへの往復旅行を完了しました。 OSIRIS-REx(Origins、Spectral Interpretation、Resource Identification、Security-Regolith Explorer) 母線はカプセルを放出して大気に飛び込むと同時に、推進器を発射して軌道に沿って移動し、訪問ミッションを延長するために太陽系に戻ります。 別の小惑星。

地上チームはすぐにカプセルを回収し、月曜日に米空軍の貨物機でユタ州からヒューストンのNASAのジョンソン宇宙センターに出荷しました。 その後、宇宙センターに特別に建設された超清浄キュレーション施設に移動しました。 この施設は、50年前にNASAのアポロミッションからもたらされた月岩コレクションの本拠地でもあります。

その後、科学者が手袋をはめたポートを通してハードウェアを使用できるように、サンプルキャニスターをグローブボックスに入れました。 それから火曜日に科学者たちがふたを開けた瞬間が来ました。

ロレッタは火曜日、「私たちは今日勇気を開け、目に見える黒いほこりのような物質があることを確認しました」と述べた。 「我々はそれがBennuから出てくることを望んでいる。

「ティーLaurettaはこう言いました。 「サンプルがあるかもしれないという良い兆候があります。」

氷山の一角

宇宙船が2020年に約500メートル幅の小惑星Bennuを出発したとき、エンジニアは探査機がBennuの多孔質表面から約250g(8.8オンス)の標本を収集したと推定しました。 宇宙船はロボットアームを前方に伸ばして小惑星をサンプリングし、本質的に表面から離れて数秒間だけBennuと接触した。 小惑星と接触すると、宇宙船はガスを放出し、緩い岩をロボットアームの端にあるエアフィルターのような収集チャンバーに流入させました。 このデバイスをTouch-and-Goサンプル取得メカニズム(TAGSAM)と呼びます。

科学者たちは、収集室の扉がより大きな岩石材料でいっぱいに開いており、いくつかの岩石が宇宙に漏れることを発見しました。 だから彼らは、より多くの物質の損失を避けるために、サンプリング装置をリターンカプセルの内部にすばやく保管することにしました。 これにより、OSIRIS-RExチームの一部の科学者たちは、宇宙船がミッション成功のための最小要件の4倍の250グラム以上の推定値を持って地球に戻ることができるかどうか疑問に思いました。

研究者たちは、来月までにOSIRIS-RExがどのくらいの物質を家に持ち込んでいるのかは分からないでしょう。 これを行うには、ヒューストンのラボチームが入れ子になった人形のように地球に戻る旅行のためにそれを保護する容器内の拘束からTAGSAMサンプリングメカニズムを削除する必要があります。 その後、彼らはデバイスを開き、希望的に大きな岩の塊を見つけるでしょう。 これらすべてが今後数週間で起こります。

しかし、サンプルキャニスターの内部を初めて見ると有望に見えます。

科学者たちはヒューストンのNASAのジョンソン宇宙センターからOSIRIS-RExサンプル容器の蓋を外します。
大きくする / 科学者たちはヒューストンのNASAのジョンソン宇宙センターからOSIRIS-RExサンプル容器の蓋を外します。

Laurettaは、「金曜日まで、私たちは速い分析が(ほこりについて)私たちに何を伝えているのかをよく理解することができるでしょう」と述べました。 「まず、実際に小惑星のほこりはありますか?それは最初です。小惑星で行われた遠隔探査に基づいて私たちが予想した種類の物質ですか?そしてそれは私たちのサンプルにどのように反映されますか?過去2年間で私たちが非常に詳細に作成した分析計画は何ですか?

「それは今私たちが目に見えるほこりに過ぎません。本物の宝物はTAGSAMの中にあります。これはそのコレクションの性格であり、それをどのようにして国際パートナー、OSIRIS-REx科学チームに公平に配布し、将来の研究者にとって長期的な整合性を維持できるかについてです。

NASAは、小惑星サンプルの約70%を今後数十年後に新しい研究室技術を持つ科学者たちが分析する予定です。 NASAは、Bennuから採取したサンプルの性質の詳細を明らかにするために、10月11日の記者会見を計画しました。

ロレッタは「私たちが夢見てきた瞬間なので、ここに来てとても嬉しい」と話した。 「Bennuに触れたことが今私たちの研究室にあるのを見ることができます。もちろんすぐに中に入りたいです。まだやるべきことがたくさんあります。まだTAGSAMの中に入る必要があります。知っていてチームは準備ができていて熱狂しています。」

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Omori Yoshiaki

ミュージックホリック。フードエバンジェリスト。学生。認定エクスプローラー。受賞歴のあるウェブエキスパート。」

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