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衛星コンステレーションの「光害」の高さと季節に応じて、一晩中影響も| sorae宇宙のポータルサイト

地球低軌道を回る衛星コンステレーションのイメージ(Credit:NOIRLab / NSF / AURA / P. Marenfeld)

2019年5月にスペースXがスターリンク衛星大量発射を開始して以来、数千数万の衛星に構築された衛星コンステレーションの「光害」を懸念する声が挙げられます。 米国科学財団(NSF)の国立光学・赤外線天文学研究所(NOIRLab)と米国天文学会(AAS)は、衛星コンステレーションの観測に及ぼす影響を評価ワークショップ」SATCON1(Satellite Constellations 1)」を6月29日から7月2日にかけて共同で開催し、8月25日のレポートを発表した。

250人以上の天文学者とスペースXなどの民間企業での会員が参加したSATCON1はスペースXが将来追加で発売を計画している3万個の第2世代のスターリンク衛星(高度614km未満)とワンウェブを計画している最大4万8000基の衛星コンステレーション(高度1200km)を対象に、来年の観測開始が予定されているチリのヴェラ・ルービン天文台(南緯30度)の影響この評価された。

レポートによると、日没から天文薄明(太陽の高度が地平線の下に12度〜18度で、空の明るさが星より明るい時間帯の基準)または天文薄明の日の出まで影響はどのような高度もあまり変わらないが、日没後の天文薄明の日の出の前に天文薄明の間……つまり夜間の影響は、高度に依存します。高度600km未満軌道を回る場合、衛星が地球の影に入る深夜になると、この緩和されるしかし、高度1200km軌道を回る衛星コンステレーションの場合夏の季節一晩観測することができる可能性が表示されています。

観測対象がアンドロメダ銀河大マゼラン銀河のように、比較的広い範囲に見られる天体の場合30秒ごとに高度1200kmの衛星コンステレーションの軌跡が重なると思われる。 報告書は、衛星コンステレーションが世界中天文台に深刻な影響を与えるだけでなく、アマチュア天文学と天体写真家をはじめとする自然楽しむすべての人への夜空を台無しにする可能性があると指摘されています。

SATCON1は、レポートで天文学の影響を緩和するための最も確実な方法は、「地球低軌道を回る衛星の数を減らすか、またはゼロ」だろうが、これは非現実的と言いながら、より現実的な解決策として、「衛星600km以下の軌道せる」「衛星暗くしたり、量産を装着する」「衛星の姿勢を調整して、地球に反射光を減少さ」「天文台で撮影された画像を処理する間に、衛星の軌跡による影響を最小限に抑えるか、最終的に削除 “”衛星が撮れることを避けることができるよう、正確な軌道情報を使用する」必要があるしています。

ワークショップに参加したスペースXは、衛星コンステレーションの影響を抑制するための努力をヴェラ・ルービン天文台で実施しています。 最近発射されたスターリンク衛星アンテナによる地上に太陽光の反射を防ぐためのサンバイザーが装着された「バイザーサット」仕様になっており、今回の発表されたレポートでも影響を緩和しようとする最近の努力に記載されています。

関連:スターリンク衛星は「サンバイザー」が標準装備される予定

立地の例としてされたヴェラ・ルービン展望台「大型シノプティックサーベイ望遠鏡(LSST)」(口径8.4m)だけでなく、ヨーロッパ南天天文台の「欧州超大型望遠鏡(ELT)」(口径39m)と国立天文台も参加している「30メートルの望遠鏡(TMT)」(口径30m)のように、世界では、今後数十年の間に活躍することになる大型望遠鏡の建設が進められています。 コスト、維持管理、観測装置の操作のような点で、宇宙にインストールすることができないという次世代観測手段を利用する研究者や大規模な衛星コンステレーションの構築を目指し、民間宇宙企業、双方の連携が注目されます。

画像クレジット:NOIRLab / NSF / AURA / P. Marenfeld
出典: ノワールラップ
文/松村武宏

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Mochizuki Masahiko

ソーシャルメディア実務家。極端なトラブルメーカー。誇り高いテレビ愛好家。受賞歴のあるポップカルチャーホリック。音楽伝道者。

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