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遠い未来の太陽系は、アクセスする星によって解体されてしまうかもしれない| sorae宇宙のポータルサイト

惑星を飲み込んている赤色超巨星を描いた想像図(Credit:Penn State)

人間のタイムスケールで見ると、永遠に続くように思える太陽も今のまま存在し続けていません。 誕生から約46億年が経っている太陽は数十億年後には大きく膨張して赤い星このされて外層でガスとほこりなどの物質を放出する。次に、残りの中心部分が白色矮星進化する別として一生を終えるとされています。

赤色巨星になった太陽は地球の公転軌道の近くまで膨張し、今後70億年の間に質量の半分を損失見られています。 地球をはじめとする太陽の近くを回る惑星は姿を消してしまったように見える一方で、木星から海王星までの太陽から離れた軌道を回る惑星は生き残るではないか考えられています。

は白色矮星は、太陽を中心とした太陽系は、その後も存続するのでしょうか?UCLAのJon Zink氏卵の研究グループによると、遠い将来……今から1000万年後まで太陽系のすべての惑星がはじき性があるとします。

前述したように、赤色巨星になった太陽は、ガスを放出して質量を失って徐々に軽くなっていくために、木星、土星、天王星、海王星は今より外側の軌道に移動していく見られています。研究者は、私たちの銀河系に存在する別の星が約2000万年ごとに太陽に接近し通過していくことに着目。 アクセス通過恒星の影響を考慮したシミュレーションの結果をもとに、混乱を生きながらも、公転軌道が大きくなった結果として通過する恒星の影響を受けやすい4つの惑星は、今後約300億年以内に混乱状態に陥って惑星同士の相互作用によって順次太陽系から放り出されるになるだろうと指摘します。

一方、三番目の惑星が投げられた後に残って太陽系最後の惑星相互作用の結果として彗星のように楕円軌道を描いてもしばらくは太陽の周りを回って継続といいます。 しかし、その最後の惑星も白色矮星は、太陽から200天文単位(※)以内のアクセス通過恒星の影響を受けることで、今後約1000億年以内に太陽系から飛び出ししまうだろう研究グループは、考えています。 ビッグバンから約138億年前の宇宙の年齢で見ると、まだ行くものであることだが、研究グループは、これまでの予想よりもはるかに早く太陽系が解体される可能性があるとします。

※… 1天文単位=約1億5000万km。太陽から地球までの平均距離に由来

また、故郷太陽系を離れてしまった惑星「さすらいの惑星(英:free-floating planet、rogue planet)」宇宙をさまようことになるだろうと言います。 恒星離れ一人でいる自由浮遊惑星は銀河だけでも数千億個存在することはないだろうかも予想されています。 研究グループは、太陽系外惑星も、今回のシミュレーションのように太陽系から放り出されることができるとし、時間が経つにつれて、自由浮遊惑星の数は増加するだろう結論です。

自由浮遊惑星を描いた想像図(Credit:NASA / JPL-Caltech)

画像クレジット:Penn State
出典: 米国天文学会
文/松村武宏

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Omori Yoshiaki

ミュージックホリック。フードエバンジェリスト。学生。認定エクスプローラー。受賞歴のあるウェブエキスパート。」

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