金属スパイクの歯サーモンに会う

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1964年、古生物学者はオレゴン州のゲートウェイ近くの採石場で赤いサーモンの巨大な祖先の頭蓋骨を発掘しました。 サケの長さが9フィートまで成長し、地球上で泳ぐ最大のサーモン科(サケ、マス、太門などすべての種を含む200種を超える魚類)になったと推定しています。 化石を発掘した古生物学者たちは、鮭の顎の両側に巨大な歯を見つけました。 この歯は頭蓋骨の近くで化石化されていますが、頭蓋骨に接続されていないため、古生物学者たちは、サーモンの牙が検歯虎の中の牙のように下向きに曲がったと推測しました。 スミロドン種をダビングさせます。 スミロドニクティスラストロス (後で名前が変わる予定です。 オンコリンクスラストロサス)。 このような再構成により、魚はゴムチホサーモンと呼ばれるハードコアニックネームを獲得し、サーモンは何十年もの間再構成によって歯をうずいた。

1990年、アーティストのレイ・トロール(Ray Troll)は質問を一つ持っていました。 彼はメールに「恐竜時代にもマスとサーモンが実際にあったのか気になった」と書いた。 彼はワシントン大学の科学者に連絡し、サーモンが白亜紀に住んでいたかどうか尋ねました。 「誰かが「いいえ。ところで、この巨大な先史時代のサーモンについて聞いたことがありますか?」と言ったことを覚えています。」 トロールは言った。 科学者が彼に次の論文を送ったとき O.ラストロス、「ただ狂ってしまいました」 トロールは言った。 「本当だからとても良かったし…ほぼ冗談のように聞こえました」 魚はアラスカのサーモン小川の近くに移住して以来彼のミューズになり、彼は検治サーモンを描き始め、最終的にホロタイプを見るためにユージンにあるオレゴン大学に旅行を去りました。 「彼らは私がチョークでそのサイズをスケッチしたインドからそれを取り出すことを許した」と彼は言った。

20年余り後、トロールはオレゴン大学自然&文化史博物館に検治虎とともに歯をあらわす検治サーモンの壁画を描きました。 2ヶ月後、彼は古生物学者がはるかによく保存された2つの新しいサーモンの頭蓋骨を発掘したことを知りました。 今回は魚の大きな歯がついていました。 しかし、彼らは名前が同じ猫の牙のように下を向かず、むしろ黒イノシシやイノシシの牙のように外側に突き出てきました。 文着。 トロールを含む研究者グループは、新しい論文でこれらの新しい化石と更新されたサーモンの外観を説明しています。 フロースワン

レイトロール(Ray Troll)が酷い豚のようなとげのある鮭を再構成したのです。

研究者たちは、検治サーモンにもはや検治がなくなったことに気づき、一緒に集まって古代生物の新しい名前を見つけました。 彼らは最終候補リストを作成し、オプションについて議論した。 「お母さんですか?角ですか?」 Philadelphia College of Osteopathic Medicineの古生物学者であり、解剖学者であり、新しい論文の著者であるKerin Claesonは言いました。 トロールは明らかに好きな動物がありましたが、とげのある歯のサーモンでした。 Trollは「他のアイデアよりはるかに簡単に舌から転がり、歯をよく説明しているようだった」と述べた。 チームは、「そのような技量と喜びでサーモンを描く人を称えるために」とClaesonは言った。

科学者たちは長年この2つの新しいサンプルについて知っていましたが、危険な岩の突起のために収集することはできませんでした。 しかし、2014年には突起が侵食され、化石を発掘して博物館で準備できるようになりました。 魚の2匹は互いに接触したまま化石化され、製作陣はCT撮影のために慎重に断面を分離した。 しかし、サーモンの新しい顔は、機械に入る前に明らかでした。 Claesonは「この魚はあなたを見て笑っているようです。そして外側に向かって大きな歯があります」と言いました。

しかし、魚の顎は人間の顎のように固定されていません。 私たちの歯は顎骨に付着しており、食べ物を噛むと動きます。 Claesonは、「ほしいと思う獲物を捕まえるために実際に口を非常に遠くまで押し出すことができる魚のグループがあります」と言いました。 この魚の歯は、顎と組織がゆるく接続されているため、化石化の過程で脱落または分離するのがはるかに簡単です。 Claesonは「私たちは仮説が正しいことを確認しようとしました」と述べた。 「彼らは下の位置にあるはずですか?化石化の過程で変形した可能性があるものを見ていますか?」

両側にとげが見えるスパイク歯サーモン頭蓋骨の正面図
とげのあるサケの正面図。 | Claesonら、2024、PLOS ONE、CC-BY 4.0

CTスキャンにより、Claesonは2つの頭蓋骨のデジタル解剖を行い、どの化石片が骨、岩石、または他の組織であるかを識別できます。 彼女がスキャンから岩を取り除き、各骨を分離した後、特定の方法で尖ったり突き出たさまざまな組織片を見ることができ、骨にどのように付着したかを理解できました。 1964年に発見されたサーモンの化石では摩耗してなくなったこの組織は、2つの巨大な歯が実物のように化石化されたことを証明した。 Claesonは、スキャンを通して内部の解剖学を見たとき、次のように考えたことを思い出しました。 「ええ、これは絶対に必要な場所です」

2つの新しいサケ化石は岩の中で互いに接触して発見され、Claesonはこれが同時に化石化したことを意味すると信じています。 彼女は、この地域にいくつかのサケ化石が存在することは、それらがすべて急速に埋められ、散乱中に埋もれていたことを示唆すると述べた。 「灰で覆われたポンペイの住民に起こったことほど衝撃的ではないでしょう」とClaesonは言いました。 「しかし、それはそのルートに沿ったものです」

2つの化石の頭蓋骨と歯の特徴は、2つのサーモンが男性と女性、おそらく交配のペアであったことを示しています。 現代のサケが産卵のために海から川や小川に移動すると、交配の確率を高めるために頭蓋骨が曲がります。 オスの紅鮭は背中が曲がり、顎にキーペと呼ばれるフックがあり、実際に顎が長くなります。 Claesonは、「彼らはいつもMuppetsのGonzoを少し思い出させます」と言いました。 メスサーモンはレズ(redds)と呼ばれる砂利の中に巣を掘り、巣が完成すると2匹のサーモンが並んで泳いで産卵をするようになります。 「彼らは本質的に互いに隣り合っている」とクレイソンは言った。 「彼らは卵子と精子を同時にエクスポートし、互いに混ぜ合わせてから、この巣に巣を入れます。」 Claesonは、この2人が化石化する当時散乱をしていたと信じています。 「彼らはお互いに近すぎる」と彼女は言った。

赤いサーモン(Oncorhynchus nerka)とも呼ばれる求愛中のオスの紅鮭が、夏の間アラスカの小川で女性の上を渡ります。
交配中の赤いサーモンがアラスカの小川で女性の上に泳いでいます。トーマスクライン/デザインギャラリー

2016年ジャーナルに掲載された論文 パレオバイオス は、スパイク歯のサケが繁殖期中に同様の発達変化を経験したことを示唆した。 淡水堆積地のサケのサンプルは、最大の歯と最も損傷した歯の先端を持っていたので、サケが自分の牙を使って領土を守り、産卵のための巣を建設したことを示唆しました。 O.ラストロス 尖った歯を餌として使用していないのは、その理由は、彼らの化石から魚がプランクトンを食べることができたふるい形の鰻熊の証拠が明らかになったからです。 しかし、新しい論文は、とげのある歯のサケが巣を作ることに加えて、他の魚から自分自身を攻撃または防御するために大きな歯を武器として使用したと推測しています。 トップサメなどの多くの現代の魚は、さまざまな用途に使用できる身体の突起を持っています。

Claesonと同僚は、この有名な検治サーモンの「改造」ニュースを初めて発表しました。 会議 2016年には魚の現代的な姿が一部修正されました。 彫刻家ゲイリースターブ のこぎり 6フィートの長さのサーモン彫刻から剣歯を抜き、サーモンの頭の側面に再び取り付けました。 同じ博物館にはトロールのサーモンの壁画がそのまま残っています。 「決定するのは博物館の従業員の役割ですが、新しい発見が行われたときに科学がどのように変化するかを反映するためにそのままにしておくのがアイデアだと思います」とTrollは言いました。 「当時、私たちの理解を反映しています。」 したがって、トロールの検治サーモンは、彼の魚のようなミューズのように、過去の遺物として牙を持ってうるさい、未来に向かってうなります。

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Omori Yoshiaki

ミュージックホリック。フードエバンジェリスト。学生。認定エクスプローラー。受賞歴のあるウェブエキスパート。」

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