理科

金星は熱くて曇りの面を示しています。

金星は暑すぎて、夜に厚い雲の間で表面が顕著に輝きます。

NASAのParker Space Probeが撮影した写真が公開した内容です。

惑星の平均温度は華氏860度ほどで、厚い硫酸雲が視野を覆っています。 これまで金星表面の唯一の写真は、1970年代と1980年代に首尾よく着陸した4台のソビエト宇宙船によって撮影され、地獄のような環境に屈する前にしばらく働いていました。

金星の飛行中、パーカー宇宙船はカメラを金星の夜側を指していました。 雲を通過できる赤外線に近い赤色を含む可視光の波長を見ることができました。

NASAの惑星部門の責任者であるLori Glazeは、「これは私たちが以前に試したことのない新しい方法で金星を観察することです。

パーカーの写真では、低地の火山平野のようなより熱い地域はより明るく見え、金星の3つの大陸サイズの地域の一つであるアフロディーテラのようなより高い高度の地域は、約85度より涼しく暗いです。

「それはまるで鉄の断片を加熱するのと同じです」とワシントンDC海軍研究所の物理学者であるブライアン・ウッド氏は語った。 今月 Geophysical Research Letters で発表された研究 その結果を説明しました。 「非常に赤い波長でやや輝き始めます。 そしてそれが私たちが見ているものです。 金星の表面は非常に熱いので、非常に赤い波長で輝いています。

写真はまた、大気中で発光する酸素のハローを示した。

NASAの太陽物理学部門の責任者であるNicola Foxは、「私たちはこの本当に、本当に美しく、驚くべきイメージを撮ることができました」と述べました。

ウッド博士と任務を遂行する他の科学者にとって、この研究は惑星科学の集中プロセスでした。 「私は惑星を研究したことがない」とウッド博士は言った。 「私たちは皆太陽物理学者です。 私たちは惑星ではなく、太陽に関する専門家です。」

名前が示すように、Parker Solar Probeの使命は、太陽が外気を通過するときに熱い温度に耐えながら太陽を探査することです。 設計上、パーカー宇宙船の軌跡は、金星が太陽にますます近づくようにするために惑星の重力をブレーキとして使用し、金星を何度も近づけます。

Parker Solar ProbeまたはWISPR用の広視野カメラとして知られている単一のカメラ機器は、特に近距離で明るすぎる太陽を直接見るように設計されていません。 むしろ、WISPRは、1時間当たり百万マイルの速度で太陽から発散する太陽風として知られる荷電粒子の側面を観察する。

2018年にParker Solar Probeをリリースする前に、Glaze博士と当時のミッションのプロジェクト科学者であるFox博士は、金星フライバイの間に機器をオンにする可能性について議論しました。 しかし、発射以来、しっかりとした計画は確立されておらず、Parker Space Probeは順調に動作していました。

フォックス博士は、「安全問題のためだった。」軌道に乗る前に、宇宙船がどのように飛んでいるのか分からない。

薄暗い太陽風粒子を捕捉するように設計されたWISPRは、金星の夜面で薄暗い光を作るのに堪能であることが判明しました。

それを調べるには少し試行錯誤が必要でした。 2020年7月、カメラがオンになった最初の飛行で、科学者たちは金星の低面のどの部分でも視野に入ると、写真が露出すぎると判明したことを発見しました。

「私たちは私たちが何をしているのか本当に知りませんでした」とWood博士は言いました。 「私達はそれが完全に利用できないイメージにつながることをすぐに学びました」。

しかし、夜の姿だけを込めた2枚のイメージがあった。 「これが私たちに「うわー、わかりました、今私たちが何かを見ている」ことを明らかにしたイメージです」とWood博士は言いました。

科学者たちは、宇宙船が昨年2月に別の飛行をして映画に合わせるのに十分なイメージをキャプチャしたとき、よりよく準備しました。

日本のアカツキ(Akatsuki)や欧州宇宙局(European Space Agency)のヴィーナスエクスプレス(Venus Express)をはじめとする他の軌道宇宙船は、人間の目には見えない長い赤外線波長で同様のパターンを観察しました。 (人間の目はこのような波長をかろうじて検出できるため、金星の夜間の上の軌道にある宇宙飛行士がパーカーが感知した光を見ることができるかどうかは不明であるとウッド博士は語った。)

異なる材料は異なる波長で異なる強度で光を発するので、パーカーデータを他の宇宙船の赤外線観測と組み合わせて、表面上のいくつかの鉱物を識別するのに役立ちます。

Wood博士は、「これは私たちがこのデータを取りたいと思っているところですが、まだそれまで達していません」と述べました。

このデータは、10年後に発射され、表面にパラシュート探査船を送るNASAのDAVINCI +のような将来の金星の使命にも役立ちます。 「なると思います。 それは本当に面白い時間でした。」 「ヴィーナスが生き残ります」

Parker Space Probeは2024年11月の最後の飛行まで金星の夜を見ることができないでしょう。

ウッド博士は彼の金星発見と歴史的対称性を指摘した。 1962年、最初の成功した惑星間探査船であるNASAの金星探査船マリナー2号は、太陽風の存在を確認しました。 それは彼が今やっている任務の名を冠した天体物理学者ユージンパーカーの予測だった。

ウッド博士は「金星研究と太陽風研究との間のこうした関連性が最初から存在してきたという事実が非常に興味深い」と話した。

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Omori Yoshiaki

ミュージックホリック。フードエバンジェリスト。学生。認定エクスプローラー。受賞歴のあるウェブエキスパート。」

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