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隕石の衝突がヨーロッパの間欠泉を発生させる。 | sorae宇宙のポータルサイト

研究チームが提唱した新しいモデルに基づいてヨーロッパ間欠泉のイメージ図(Image Credit:Justice Wainwright)

スタンフォード他人部類ッゲーム博士などで構成された研究チームは、11月5日、木星の衛星エウロパに置くことができる間欠泉(羽)について新しい世代モデルを提唱しました。

ハッブル宇宙望遠鏡とケック天文台、NASAの木星探査船ガリレオなどの観測結果ヨーロッパ水蒸気を吹き上げる間欠泉が存在することは、ほぼ間違いないと思います。

ただし、その原因についてはよく知られていないが、厚さ数キロにもなる氷の外側の下にある広大な内部海氷の外皮の中にある大きな貯水池可能性があります。

今回研究チームが提唱した新モデルが中氷の外皮の中にある大きな貯水池で間欠泉が発生する仕組みの解明に挑戦することです。研究チームは、数千万年前に隕石の衝突によって形成された幅29kmれるマナナンというクレーターの分析から、新しいモデルを提唱しました。

新しいモデルの内容を見てみましょう!

隕石がヨーロッパの氷外角に衝突すると、その列の氷外皮が溶けているが、すぐに戻って凍り始めます。 このとき、氷の外皮の中に小さな海水塊が残っています。 塩分を含み、水が凍り始め凝固点が下がったからです。

しかし、この小さな海水塊はじっとしていません。 より塩分濃度が低い周辺の氷を溶かしながら、より温度が高いクレーターの中心部分に向かって氷の外皮の中を移動しています。

このような小さな海水の塊が集まってクレーターの中心の氷の外皮の中に大きな貯水池があります。

しかし、この大規模な貯水池もすぐ凍結開始します。 水は氷ると、ボリュームが上がります。 したがって、この大きな貯水池は、すぐに耐圧が高くなって爆発します。 このように間欠泉が発生するということです。

この新しいモデルは、あくまでもまだ仮説に過ぎないが、2020年代半ばにリリース予定NASAのヨーロッパ探査ヨーロッパクリッパーによってこれらのヨーロッパ間欠泉の謎が解明されるかもしれませんね。 非常に待ち遠しいです。

関連:ヨーロッパの水の噴出の新たな証拠を発見した。探査機「ガリレオ」の観測データを再分析

画像クレジット:NASA / ESA / K. Retherford / SWR
出典: /SCIニュース
文/飯銅茂幸

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Omori Yoshiaki

ミュージックホリック。フードエバンジェリスト。学生。認定エクスプローラー。受賞歴のあるウェブエキスパート。」

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