理科

骨が発見されてから数十年で発見された新しい恐竜

科学者たちは、約1億2,500万年前の白亜紀の後期であると考えられていた古代爬虫類、Brightstoneus simmondsiの名前を作りました。 Brightstoneous属の名前は、発掘現場に近いイギリスの村Brightstoneの名前にちなんで命名されました。 Simmondsiは、サンプルを発見したアマチュアコレクターKeith Simmondsに敬意を表します。

Simmondsはもともと1978年にイギリス南部の海岸から離れた島のIsle of Wightで骨を発見しました。 サンプルは40年以上後に他の研究のために調査されるまでワイト島のサンダウンの恐竜島博物館で貯えられました。

研究者であるロンドン自然史博物館とイギリスのポーツマス大学の博士課程の学生であるジェレミー・ロックウッド(Jeremy Lockwood)は、「最近では、野外ではなく博物館の地下で新しい恐竜を発見することは一般的ではありませんが、非常に一般的です」と述べました。

当時、ロックウッドは、これまで島で発見された最も一般的な恐竜化石標本であるイグアノドンとマンテリサウルス・アテフィールドセンシスを含む大規模な草食性イグアノドント恐竜の多様性について研究を行っていました。

偶然の発見

骨を詳しく調べた後、ロックウッドは彼の手に新しい種の恐竜があることに気づきました。

イグアノドンとマンテリサウルスはどちらもまっすぐで平らな鼻を持っているのに対し、ブライストネウスは丸い鼻を持っていると彼は言いました。 Brightstoneusはまた、噛むように設計されたより多くの歯を持っているとLockwoodは付け加えました。

白亜紀後期には草や草花が広く普及していないため、恐竜は松葉やシダのような粗い植物を食べた可能性が高いと彼は言った。

太ももと大腿骨の骨を使用して、科学者たちは恐竜の長さが約8メートル、重量が約2,200ポンド(1,000キログラム)であると推定しました。

この発見の前に、科学者たちは島で発見されたすべての繊細な骨をマンテリサウルス(Mantellisaurus)と指定し、より大きな骨はイグアノドン(Iguanodon)に分類されました。

「Brightstoneusは、私たちが考えたものよりも低い白亜紀のイグアノドンティアンが多様であることを示しています」とLockwoodは言いました。

別に構築された

Brightstoneusの標本はMantellisaurusの骨より400万年古いので、両者の間の長い時間のために同じ種ではない可能性があると主張できると彼は指摘しました。

この古代のナマケモノは草食動物とは異なり、肉を食べました。

この研究に参加していないシドニーオーストラリア博物館の古生物学キュレーターであり、ニューサウスウェールズ大学の上級講師であるマシュー・マッカリーは、顎のような骨の特徴のいくつかはBrightstoneusのユニークなものであると述べました。

長い顎は28個の歯を保持することができました。

ロックウッドは、恐竜の多様性が時間の経過とともに変動したのか、100万年間にわたって同じままになったのかを研究することに興味があります。

恐竜の骨は数百万年前に地球の外観を明らかにすることができるとMcCurryは言った。

「新しい種の恐竜を説明することは、過去の生態系がどのように見えるかを結びつけ、時間の経過とともにどのように変化したかを学ぶ最初のステップです」と彼は言いました。

Brightstoneus simmondsiという名前の研究は、水曜日のJournal of Systematic Palaeontologyで発表されました。

校正: この物語の以前のバージョンでは、Brightstoneという村名のスペルが間違っていました。

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Omori Yoshiaki

ミュージックホリック。フードエバンジェリスト。学生。認定エクスプローラー。受賞歴のあるウェブエキスパート。」

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