10年と12億ドルの後、NASAはBennuの戦利品を公開しました:121グラム

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大きくする / 小惑星ベヌの最終物質が入った8つのサンプルトレイの様子。

NASA/Erika Blumenfeld & Joseph Aebersold

長年の推測の末、NASAは いよいよ公開された 木曜日に去年の秋のベヌから地球に戻った小惑星サンプルの総量は4.29オンス(121.6グラム)でした。

その数を見ると、総質量は砂糖半カップまたはペーパークリップ100個を含む箱よりもわずかに大きいです。 小さなアボカドとほぼ同じ質量で、トーストに塗ることもできません。

だからある意味では、かなり小さなサンプルです。 特にNASAとそのパートナーがそれを回収するために行った期間を考えるとき。 宇宙局のゴダード宇宙飛行センターは、アリゾナ大学とロッキードマーティンと協力して8億ドルでOSIRIS-REx宇宙船を構築しました。 2016年9月にAtlas Vロケットに発射され、追加費用は1億8350万ドルです。 そして太陽系の内部を往復しながら、NASAは任務遂行に追加で2億ドルを費やしました。

マグロの缶

NASAはこれらすべてを総合して、小さなマグロ缶に快適に収まる量の小惑星ダストを回収するために12億ドルと10年の大部分を投資しました。

しかし、ことわざのように良いものは小さなパッケージで提供されています。 そして、サンプルが小さい場合でも、これは以前に日本のサンプルリターンミッションによって地球に返された小惑星物質の量より20倍多いです。 少しは行きます 長い 科学者たちは、この小惑星のほこりの有機物やその他の物質を研究して、太陽系の初期に存在していた生命の起源と条件に関する神聖な手がかりを見つける方法です。 電子顕微鏡で意味のある結果を得るには、数分の材料を必要としません。

さらに、サンプル採取量はミッション最小要件である60グラムの2倍でした。 したがって、OSIRIS-REx は確実な成功に分類できるようになりました。

時間を待って

科学界は、OSIRIS-RExがどれだけ多くの物質を地球にもたらしたかを知るために、予想よりも長く待たなければなりませんでした。 昨年10月、ヒューストンのジョンソン宇宙センターのエンジニアと技術者がサンプルコンテナを開こうとすると、2つの頑固なファスナーが邪魔になりました。 新しいツールが考案された後、ついにサンプル容器が開き、1月に小さな宝物が明らかになりました。

今後数週間で研究者が研究できるように、いくつかのBennu資料がパッケージ化されて配布される予定です。 OSIRIS-RExの任務の一環として、世界中の200人以上の科学者集団が、米国の様々な機関、日本航空宇宙探査局、カナダ宇宙局の研究員を含め、表土の特性を調査する予定です。

しかし、NASAは今後の研究のために資料の約70%を確保する計画です。

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Omori Yoshiaki

ミュージックホリック。フードエバンジェリスト。学生。認定エクスプローラー。受賞歴のあるウェブエキスパート。」

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