経済

Googleとシェブロンが核融合スタートアップTAEテクノロジーに投資

Michl Binderbauer、TAE TechnologiesのCEO

写真提供Tai Technology

GoogleとChevronは、火曜日に発表された2億5000万ドルの資金調達の一部です。 テイテクノロジー非伝統的な戦略を持つ核融合スタートアップで、現在合計12億ドルを募金しました。

核融合は、核分裂で発生する有害で長期にわたる放射性廃棄物なしでほとんど無制限に排出されないエネルギーを生成できるという約束のため、クリーンエネルギーの聖杯とも呼ばれます。

核分裂 従来の原子力発電所は、より大きな原子を2つのより小さい原子に分割してエネルギーを放出するエネルギーを生成するプロセスである。 核融合は、2つのより大きな原子が一緒に衝突し、1つのより大きな原子を形成するときに生成されるエネルギーにそのプロセスを逆転させる。

核融合は星や太陽に動力を供給する基本的なプロセスですが、数十年の努力にもかかわらず、地球上の制御された反応を維持することは非常に困難であることが証明されています。

「TAEと融合技術全体は、再生エネルギーがエネルギーミックスのより大きな部分を占めるにつれて、無炭素エネルギー生成のスケーラブルなソースであり、グリッドの安定性の重要な要素となる可能性が高い」とJim Gableは述べた。 Chevron Technology Venturesエネルギー会社の企業ベンチャーキャピタル部門、 火曜日の資金調達ラウンドを発表する声明

親会社のアルファベットが所有する検索大企業のGoogleは、 2014年からTAEとパートナー関係を結んでいます。、人工知能と演算力を融合したスタートアップを提供します。 しかし、火曜日は、TAEへのGoogleの最初の現金投資を意味します。

TAE融合機械のロードマップ

儀式TAEフュージョン

日本の投資会社、 米州住友株式会社また、このラウンドに参加し、TAEがアジア太平洋地域に融合技術を提供するのに役立ちます。

TAEは1998年に設立され、2030年代初頭にグリッドにエネルギーを供給する商業規模の核融合炉を目指しています。

今回の投資は去る10月TAEがパートナーシップを結んだという発表によるものだ。 日本国立融合科学研究所。 日本は現在、石炭、石油、天然ガスからほとんどのエネルギーを獲得しています。 国際エネルギー協会。 地理的位置のため、クリーンエネルギー目標は特に厳しい。

「他の多くの国とは異なり、日本は再生可能なエネルギー資源が豊富ではなく、高い人口密度、山岳地形、急な海岸線は、保有している資源を拡大するのに深刻な障壁となります。太陽光パネルで覆われています」 Fatih Birol、国際エネルギー機関事務総長について言った 2021年の国家エネルギー展望。 これは、日本がエネルギー効率と原子力発電に焦点を当てる必要があることを意味すると述べた。

技術的なマイルストーンに達しましたが、課題は残ります。

また、火曜日にTAEは技術的なマイルストーンを発表しました。 Normanというニックネームを持つ現在の核融合炉機械で、摂氏7,500万度以上の温度を達成しました。 (ノーマンがどのように機能するかについての写真エッセイ ここで)

TAEは、火曜日に発表した資金援助を通じて、2025年までに完了するコペルニクス(Copernicus)という次世代核融合機械を構築すると発表した。

Copernicusと呼ばれるTAE Technologiesの次世代融合機械のレンダリング

TAE Technologiesのアーティストレンダリング

2021年9月15日、Cadarache敷地に国際核融合実験炉(ITER)の建設中に核融合反応を制限するために使用される巨大な300トンの磁石の1つを設置します。

梅雨のホサートガンマラポ| ゲッティイメージ

TAEは、代わりにビーム駆動フィールド反転構成として知られている長くて薄い構造の線形機械を使用しています。

ガスを越える物質の最もエネルギーが高い状態のプラズマは、TAE核融合機の両端から生成され、中央に向かって発射され、プラズマが一緒に衝突して核融合反応を誘発します。

TAEの核融合アプローチのもう1つの主な差別化要因は、使用する燃料です。 核融合反応のための最も一般的な燃料源は、水素の形である重水素と三重水素です。 宇宙で最も豊富な元素。 重水素は自然に発生しますが、三重水素は生産されなければなりません。 (アイダホ国立研究所のチームが三重水素サプライチェーンを研究しています。)

しかし、TAEの核融合プロセスは、水素 – ホウ素(プロトン – ホウ素またはp-B11とも呼ばれる)を燃料として使用します。 水素 – ホウ素は三重水素処理サプライチェーンを有する必要はなく、 どのTAEが利益と見なされるか。 しかし、問題は、水素 – ホウ素燃料源が重水素 – 三重水素燃料源よりもはるかに高い温度を必要とすることです。

「プロトン – ホウ素11融合は、多くの理由で重水素 – 三重水素融合よりもはるかに困難です。」 ナットフィッシュの教授 天体物理学 プリンストン大学でCNBCに語った。 これは、pB11融合反応の断面が小さすぎて融合プロセスが始まるまで、より長く拘束される必要があるためです。 Fischは、CNBCとのインタビューで、「同時に、この小さな断面にも到達するのに必要な温度ははるかに高いです」と述べました。 つまり、核融合反応を起こし、反応を汚染することなく反応が起こっているプラ​​ズマを所定の位置に維持するために多くのエネルギーが必要です。

「総合してみると、これは本当に、本当に難しい問題です。そして非常に新しい学習曲線が必要です。しかし、TAEチームは本当にスマートで本当に速く動いているので、誰かがこの問題を解決しようとしているならば、TAEチームは素晴らしいです。Fischはこんな感じです。言いました。

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Omori Yoshiaki

ミュージックホリック。フードエバンジェリスト。学生。認定エクスプローラー。受賞歴のあるウェブエキスパート。」

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