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NASA、宇宙船を小惑星に衝突させて惑星防御テスト

月曜日の夜、科学者とエンジニアは、地球から700万マイル離れた自販機サイズの宇宙船を目撃することを望むワシントン郊外の心拍数が急増しています。 小惑星に衝突する

すべてが計画通りに進み、重力と運動の法則が最後の瞬間に変更されない場合、東部標準時で午後7時14分、正確には7時14分23秒に発生します。

いつかは文明を救える技術を実演する以外に大きな問題はありません。

目標とする小惑星は地球に脅威を与えず、このような関心を得るほどの間違いがないことに注目することが重要です。 しかし、宇宙衝突は、NASAの最初の「惑星防衛」テストであるDART(Double Asteroid Redirection Test)の重要な瞬間です。

このミッションは、「キネティックインパクター」が地球を攻撃する危険な小惑星をどのようにバイアスできるかを示すために設計されています。 ある 多くの宇宙岩 私の外に 邪魔になる 太陽の周りの一般的に平和な旅行。 惑星防衛の一般的な戦略は、小惑星が地球に近い場合でも無害に進むことができるように軌道を変更することです。

DARTチームのメンバーは自分が成功すると確信していますが、これがスラムダンクではないことを認めています。 宇宙船は見逃すことがあります。 科学者と工学者が目標にほぼ当たると、慰めにはなりません。 これは、手紙や手榴弾ではありません。 小惑星のパスを変更しようとすると、閉じる計算されません。

NASAと契約を結んでミッションを行っているメリーランド州ローレルにあるジョーンズ・ホプキンス大学応用物理学研究所のエンジニアであるエレナ・アダムスは、「ミッションの成功は非常に明白です。小惑星を攻撃しなければなりません」と述べました。

小惑星はDimorphosと呼ばれます。 直径は約500フィートです。 正確にどのように見えるのか誰も知りません。 望遠鏡のぼやけた塊だけです。 地球人が初めてそれをよく見ると、衝突が起こる1時間未満になります。

ディモルフォスは、ディディモス(ギリシャ語で「双子」という意味)という名前のより大きな別の小惑星を公転し、両方とも太陽の周りを回っています。 これらの「双性」小惑星は一般的です。

宇宙船は去る11月カリフォルニアで発射された。 より大きな小惑星は本質的にミッションのガイドスターとして機能します。 しかし、より小さな小惑星だけを目指しています。 宇宙船が大きなディディモスに近づくと、小さなディモルフォスが仲間の後ろから揺れているのがわかります。 正面衝突になります。

月桂樹のミッションオペレーションルームは間違いなく緊張します。 応用物理学研究所は多くの機密政府研究を扱っているが、時々 素晴らしい宇宙ミッション。 7年前、NASAの宇宙船に首尾よく 冥王星のニューホライゾン宇宙船 ドワーフ惑星の最初のクローズアップ画像を得た。

動作原理:NASAは、後で本当に小惑星を落とす必要がある場合に備えて、今小惑星を攻撃することを願っています。

この使命は、困難と不確実性が内包されているという点で似ています。 宇宙船は最後の瞬間に自律的に重要な航海決定を下さなければなりません。 時速約14,000マイルの高速宇宙船を比較的小さな小惑星で飛行することは、以前に誰もやったことがないことです。

DART宇宙船が目標を逃した場合、理論的には今後2年以内にDimorphosと衝突する2番目の機会があります。 しかし、エンジニアはマリガンをするつもりはありません。

NASAと日本の宇宙局の以前の宇宙科学ミッションは小惑星のサンプルをとりましたが、段階的なアプローチを含む慎重に振り付けが編成されました。 DARTは高速衝突を予測します。 この任務を遂行する科学者とエンジニアは、衝突する約20秒前までに小惑星に衝突するかどうかは分からないと言います。

Adamsは「小惑星は非常に暗いです。「私たちはスタジアムの2つのサイズの何かを打つ必要があります。あなたはそれらを打つ前に約1時間までそれらを見ることができません….それでも私たちのカメラのピクセルだけです。」

ミッションエンジニアは宇宙船の軌跡を最後に調整していますが、予想衝突の数時間前に最終的なアプローチは自動化されます。 宇宙船に搭載されたカメラは、小さな小惑星のイメージをキャプチャしながら、車両がターゲットにゼロを合わせるのに役立ちます。

最後 イメージ 宇宙船のカメラによって送信された小さな白い点がより明るく、より大きく、より小惑星に成長することを示しています。 その後、すべてが希望通りに進むと、Dimorphosは視野をいっぱいにするのに十分に大きくなります。

そしてそれは誰にとっても最後になります。 宇宙船が究極の犠牲をするのを見るでしょう。

地球上の望遠鏡はもちろん、宇宙のWebbとHubbleも観測します。 影響。

潜在的に地球の気候に影響を与える可能性がある最も懸念的な小惑星は、直径が1kmを超える小惑星です。 彼らは最も簡単に見つけることができます。 DARTの調整責任者である惑星科学者Nancy Chabotは、このようなキラー岩石と推定される人口の95%以上が同定されたと述べた。

140mから1kmの小惑星の半分未満が確認された。 継続的な努力です。 そのサイズ範囲の岩石(そしてDimorphosもその1つ)は直接打撃で主要都市を掃除することができます。 チャボットは、早期検出が惑星防御の核心であると述べた。

「これは最後にやらないことです。 これはあなたが何年も前にやっていることです」と彼女は言いました。

NASAとそのパートナーは現在、30,000のオブジェクトリストを持っています。 機関の惑星防衛将校であるリンドリー・ジョンソンは言った。 科学者たちは将来の数十年間の軌道を計算することができますが、タイムラインが長くなるにつれて軌道の不確実性が増加します。

危険な小惑星なし 現時点では、これらのものが計算できるほど地球に衝突する軌道にあるように見えるとJohnsonは言いました。 しかし、彼は月曜日の夜の小惑星再指定テストを注意深く見ていきます。

「私たちはそのようなスキルを持っているべきです」と彼は言いました。 「事前にすべてをテストするのは賢明なので、実際に動作する必要があるときは初めてテストしません」

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Omori Yoshiaki

ミュージックホリック。フードエバンジェリスト。学生。認定エクスプローラー。受賞歴のあるウェブエキスパート。」

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